Straffar förorenarna: Varför stora böter är ett viktigt steg mot renare företag

Straffar förorenarna: Varför stora böter är ett viktigt steg mot renare företag

Rippel effekt. Shutterstock

Att förorena miljön är ett brott som kan ha otaliga offer - av många arter och kommande generationer. Oavsett om det är ett oljeutsläpp i havet, utsläpp av råavlopp i en flod, eller ett moln giftig gas i luften, har allmänheten ett tydligt intresse att se att brottsliga föroreningar straffas.

Domstolar har länge varit så mjuka på förorenare, tvekade att straffa miljömässiga brottslingar hård. Ännu nyligen verkar det som om stora böter mot företag har blivit allt vanligare i Storbritannien.

I mars 2019 böts Severn Trent Water £ 500,000 för att spilla tusentals gallons råavlopp i en Birmingham park. Det var det senaste i en serie dyra domstolsskådespel för vattenföretag under det senaste halvtioåret.

I 2014 lämnade överklagandenämnden a £ 250,000 bra till Thames Water, efter olaglig utsläpp av obehandlade avloppsmaterial till en ström i North Wessex Downs. Ett år senare, United Utilities var böter £ 750,000 efter ett pumpavbrott resulterade i ett rått avloppsspill i den skyddade Duddon Estuary i Cumbria.

I 2016 befann sig Thames Water i kajen igen för att olagligt avge avloppsavfall och slam i Grand Union Canal. Den fick en rekord £ 1m böter - en post som varade lite mer än ett år. I 2017 var samma företag skyldig i att emittera en beräknad 1.4 miljarder liter avloppsvatten i Themsen och böter £ 20m.

Dessa stora böter representerar en synlig förändring av hur domstolar har svarat på miljöbrott begåtts av stora företag. Det är en förändring som följde introduktionen i 2014 av specifika dömningsriktlinjer för miljöbrott, som ger en uppsättning överväganden som en domare måste ta hänsyn till vid dömande av en miljööverträdare.

De inbegriper brottsoffrets skyldighet, skadan för skadan och förbrytarens ekonomiska medel. Bevis från dömningsrådet anger att medianbötesbeloppet mot företagsbrottslingar har mer än fördubblats sedan de infördes.

Så betyder det att miljökriminella nu kan förvänta sig hård rättvisa när man begår miljöbrott? Ibland, ja - åtminstone om du är ett stort verktygsföretag som orsakar betydande miljöskador. Men det finns flera anledningar att tro att böterna kan bli begränsade.

För det första föreslår de bevis som utarbetats av sentencingrådet ingen stigning i nivån på böter som överlämnats till enskilda (icke-företagande) brottslingar. Detta kan innebära att allvarliga påföljder inte tillämpas på varje överträdare.

För det andra har ökningen av bötesbeloppet skett mot en nedgång i totalt antal åtal infört av miljöbyrån.

För det tredje är många av de företag som ansvarar för Storbritanniens smutsiga infrastruktur för vattenkraft stora företag som genererar stora vinster. £ 20m-böterna mot Thames Water uppgår till mindre än två veckors värde av bolagets vinst. Är det en otillräcklig avskräckande?

Men på den positiva sidan skapar ett steg mot strängare straff ett incitament för att förorenarna ska komma fram och rapportera miljömässiga skador till miljömyndigheten, oavsiktligt, men kriminellt. Genom att göra så kan de gå in i en så kallad "Verkställighetsföretag", ett juridiskt bindande avtal mellan en brottsling och en tillsynsmyndighet. I dessa syftar en förövare till att vidta vissa åtgärder för att upphöra med olagliga aktiviteter som orsakar miljöskador och lovar att göra specifika förändringar i verksamheten.

Eftersom Miljöbyrån har godkänts sedan 2011 har godkänts 300 verkställighetsföretagen, och samlat in mer än £ 13m i betalningar till miljöorganisationer och samhällsgrupper.

Pengar pratar

Det är viktigt att nästan alla kontroller som överenskommits av miljöbyrån innehåller bestämmelser om ersättning till tredje man som berörs av brotten eller för välgörande donationer som ska göras till miljöorganisationer. Ett exempel på detta var när efter spill av råavlopp i County Durham betalade Northumbrian Water £ 135,000 till tre lokala miljöorganisationer.

Ur ett brottsperspektiv är det mycket att tycka om i ett verkställighetsfördrag, vilket kan undvika en straffrättslig domars stigmatisering och rykte. På samma sätt är de populära hos miljöbyrån som kan spara på kostnaderna för ett brottmål. Företagen tillåter också att det samhälle som drabbats av förorening får någon form av ekonomisk ersättning.

Dessa positiva utveckling trots det finns risker i samband med den omfattande användningen av verkställighetsföretagen. Vi vet exempelvis inte vad £ 13m i betalningar till miljöorganisationer faktiskt spenderas på, eftersom det inte finns någon offentlig granskning eller ansvarsmekanism som övervakar detta. Vi vet inte heller hur förhandlingar mellan miljöbyrån och en förorenare genomförs.

Dessa begränsningar kan emellertid inte vara tillräckliga för att begränsa användningen av verkställighetsföretagen som i allmänhet ses som ett kostnadseffektivt och informellt sätt att säkerställa överensstämmelse.

Det är viktigt att Brexit kommer att förändra det juridiska landskapet för miljöskydd, behovet av innovativa och effektiva åtgärder kommer sannolikt att öka. Kombinationen av tunga böter och förhandlingsbara åtaganden ger en solid grund för att svara på dessa förändringar.Avlyssningen

Om författaren

Ole Pedersen, läsare i miljölagstiftning, Newcastle University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

SENASTE FILMER

Bill Nye Och klimatkrisen
by MSNBC
På en speciell show före en live-studiopublikum diskuterar vetenskapskillen Bill Nye klimatkrisen med Chris Hayes.
Hur Grönlands massiva issmältning kommer att förändra världen helt
by Channel 4 News
Kommer du ihåg den värmeböljan tillbaka i augusti? Tja, Arktis kommer ihåg det också. Rekordhastigheter för issmältning har registrerats ...
Kina är positionerat för att leda i klimatförändringar när USA rullar tillbaka sina policyer
Kina är positionerat för att leda i klimatförändringar när USA rullar tillbaka sina policyer
by Kelly Sims Gallagher och Fang Zhang
När effekterna av klimatförändringar blir mer utbredda och oroande har FN: s generalsekreterare António Guterres ...
Vad händer när permafrosten tinas?
by Officiell W5
Nästan hälften av Kanada sitter på permanent fryst land som kallas permafrost, men klimatförändringarna gör att det tiner upp och ...
Vi slår för att störa systemet: En timme med 16-årig klimataktivist Greta Thunberg
by Demokrati nu!
I hennes första utvidgade sändningsintervju i USA tillbringar vi timmen med Greta Thunberg, 16-åringen ...
Årlig utvärdering av glaciärer i norra kaskader finner chockerande volymförlust
Årlig utvärdering av glaciärer i norra kaskader finner chockerande volymförlust
by Mauri Pelto
Sommaren 2019 hittade North Cascade Glacier Climate Project i fältet för 36: e påföljande sommaren ...
Fördelning i Coral Reef Ikoniska lekar sätter arter som riskerar att bli utrotade
Fördelning i Coral Reef Ikoniska lekar sätter arter som riskerar att bli utrotade
by Heidi Burdett
Fördelning i Coral Reef Ikoniska lekar sätter arter som riskerar att bli utrotade
Hur klimatförändringar driver utvandring från Centralamerika
Hur klimatförändringar driver utvandring från Centralamerika
by Miranda Cady Hallett
Dammmoln steg upp bakom hjulen på pickupen när vi gick över bakvägen i Palo Verde, El Salvador.

SENASTE ARTIKLAR

Bill Nye Och klimatkrisen
by MSNBC
På en speciell show före en live-studiopublikum diskuterar vetenskapskillen Bill Nye klimatkrisen med Chris Hayes.
Roiled av Trump-politik söker NOAA ansvar, försoning
by MSNBC
Rachel Maddow rapporterar om bakslaget inom vädervetenskapssamhället över ett osignerat uttalande från NOAA ...
Extrema städer: marknoll för klimatförändringar
by Laura Flanders Show
Oavsett hur vi hanterar klimatförändringarna är städer viktiga.
Hur Grönlands massiva issmältning kommer att förändra världen helt
by Channel 4 News
Kommer du ihåg den värmeböljan tillbaka i augusti? Tja, Arktis kommer ihåg det också. Rekordhastigheter för issmältning har registrerats ...
Kina är positionerat för att leda i klimatförändringar när USA rullar tillbaka sina policyer
Kina är positionerat för att leda i klimatförändringar när USA rullar tillbaka sina policyer
by Kelly Sims Gallagher och Fang Zhang
När effekterna av klimatförändringar blir mer utbredda och oroande har FN: s generalsekreterare António Guterres ...
Vi behöver mer kol i vår jord för att hjälpa australiska jordbrukare genom torka
Vi behöver mer kol i vår jord för att hjälpa australiska jordbrukare genom torka
by Nanthi Bolan
Australien har aldrig varit en främling av torka, men klimatförändringarna laddar dem nu.
Klimatuppdelningen skjuter Brasiliens ikoniska Araucaria-träd till utrotning
Klimatuppdelningen skjuter Brasiliens ikoniska Araucaria-träd till utrotning
by Oliver Wilson
Under hundratusentals år har de karakteristiska kandelaberformerna av Araucaria-träd (Araucaria angustifolia) ...
Naomi Klein: Vi ser början på klimatbarbarismens tid
Naomi Klein: Vi ser början på klimatbarbarismens tid
by Natalie Hanman
Författaren No Logo pratar med Natalie Hanman om lösningar på klimatkrisen, Greta Thunberg, födelsestrejker och hur ...