Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter den

Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter denVatten från ett bevattningssystem sprutar blommande bomullsplantor på gården Allen Entz i Hydro, Okla, Aug. 16, 2012. AP Foto / Sue Ogrocki

Varje sommar går amerikanska Central Plains torr, vilket leder jordbrukarna till att tappa i grundvatten för att bevattna sorghum, soja, bomull, vete och majs och upprätthålla stora besättningar av nötkreatur och svin. När värmen stiger, ängsliga irrigatorer samlas för att diskutera om och hur de bör anta strängare bevarandeåtgärder.

De vet att, om de inte sparar, kommer Ogallala Aquifer, källan till deras välstånd, att torka. Ogallala, även känd som High Plains Aquifer, är en av de största underjordiska sötvattenkällorna i världen. Det ligger till grund för en uppskattad 174,000 kvadrat miles av Central Plains och rymmer så mycket vatten som Lake Huron. Det irrigerar delar av åtta stater, från Wyoming, South Dakota och Nebraska i norr till Colorado, Kansas, Oklahoma, New Mexico och Texas i söder.

Men den nuvarande torkan som plågar regionen är ovanligt stark och ihållande, som driver bönderna för att förlita sig mer på vattnet och skärpa debatten om sin framtid. En aktuell bedömning av US Drought Monitor, publicerad av University of Nebraska-Lincoln, USA: s Department of Agriculture och National Oceanic and Atmospheric Administration, visar stora svängningar i södra slätten som upplever torka som sträcker sig från "svår" till "exceptionell". "centrala slättbönder2 8 9

Dessa oroliga utsikter utgör den dramatiska bakgrunden till "Ogallala: Vatten för ett torrt land, "Nu ute i sin tredje utgåva. I det, mina andra historiker John Opie och Kenna Lang Archer och jag ställer aktuella debatter över Ogallala Aquifer i samband med regionens lika konfliktiga förflutna.


Relaterad

Tömning av källan

I 1880-länderna hävdade bönderna i regionen att det fanns en stadig vattenrörelse under deras fötter, som de kallade "underflöde" från Rockies öst. Geolog FN Darton av den amerikanska geologiska undersökningen ligger den första konturen av vattenfarten nära Ogallala, Nebraska. Hans upptäckt närmade ambitionerna hos bönder och bevattningspromotorer. En booster, William E. Smythe, besökte Garden City, Kansas och jublade den bevattnade framtiden. Pumpning av underjordiskt vatten, berättade han för publiken, skulle bygga "lilla hem av tilltalande arkitektur. Vi kommer att omringa dem med vackra gräsmattor och fransa dem med träd och häckar ... i en ny Kansas tillägnad industriellt oberoende. "

Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter denOgallala Aquifer vattennivån förändras från förutbyggnad (omkring 1950) till 2015. USGS

Den stora synen tog decennier att inse. Väderkvarnar kunde bara pumpa så mycket vatten, vilket begränsade hur mycket jordbrukare kunde sätta i produktion. Och Ogallalas sand- och gruskomposition dämpade det nedåtgående flödet av ytvatten för att fylla på det, även i våta årstider.

Det spelade ingen roll förrän bönder började anta bättre borrteknik, gasdrivna vattenpumpar och högteknologiska bevattningssystem efter andra världskriget. Dessa framsteg vände Central Plains till världens brödkorgs- och köttmarknad, årligen generera USD 20 miljarder värd för livsmedel.

När fler pumpar borras i akvariet för att fånga flödet, började vissa att komma upp torra, vilket ledde till mer borrning och pumpning. Mellan det sena 19-talet och 2005, den amerikanska geologiska undersökningen uppskattningar bevattning uttömda akvifer med 253 miljoner hektar fötter - om 9 procent av dess totala volym. Och takten accelererar. Analysera federala data, The Denver Post fann att akvariet krympt två gånger så snabbt från 2011 till 2017 som det hade under de föregående 60-åren.

Den nuvarande torkan lägger bara till dessa woes. University of California-Irvine hydrolog Jay Famiglietti har identifierat Ogallala regionen och Kaliforniens Central Valley som de två mest överhettade och vattenhungiga områdena i USA.

Att förlita sig på tekniska lösningar

Detta är inte första gången människor har tryckt ekosystem på Central Plains till brytpunkten. Från och med det sena 19-talet plöjde bosättarkolonisterna inhemska gräs som skyddade jorden. När en serie av intensiva torka slog i 1930, primerades uttorkad jordjord för att eroderas i den ökända Dammskålen. Hyllande vindstormar som allmänt kallas "svarta snöstormar" slängde ut solen, blåser bort utsatt mark och förskjuter mycket av den mänskliga befolkningen.

Jordbrukare som hängde på genom andra världskriget ställde sitt hopp i högteknologiska lösningar, såsom kraftiga pumpar och centrifugeringssystem. Dessa innovationer, tillsammans med pågående experiment för att bestämma den mest lönsamma typen av grödor att växa och djur att höja, djupt förändrade globala livsmedelssystem och liv och försörjning för Plains bönder.

Idag stöder vissa förespråkare en liknande lösning för jordbrukarnas vattenbehov: Den så kallade Great Kanal av Kansas, som skulle pumpa stora mängder vatten från Missouri River i öster över 360 miles västerut till de mest dyra Kansas County. Detta projekt kan dock kosta upp till $ 20 miljarder för att bygga och kräva årliga energibesparingar på $ 500 miljoner. Det är osannolikt att det ska byggas, och skulle vara en bandhjälplösning om det var.

Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter denBeskära cirklar i Finney County, Kansas, betecknar bevattnade tomter med vatten från Ogallala Aquifer. NASA

Slutet av bevattning?

Enligt min åsikt har Plains bönder inte råd att fortsätta driva mark och vattenresurser utöver deras gränser - särskilt i ljuset av klimatförändringens kumulativa påverkan på Central Plains. Till exempel a färsk studie poserar att som torka baka jorden, brist på fukt i jorden faktiskt spikar temperaturer. Och när luften värms upp torkar den ytterligare jorden.

Denna onda cykel kommer att accelerera uttömningsgraden. Och när Ogallala töms kan det ta 6,000 år att ladda naturligt. I ord av Brent Rogers, en chef för Kansas Groundwater Management District 4, finns "för många sugrör i för liten kopp".

Några långsynta bönder svarar på dessa sammankopplade utmaningar. Även när de förföljer effektivitet i bevattning, många skiftar från vattenintensiva grödor som bomull till vete. Fortfarande andra, särskilt i västra Texas, konverterar tillbaka till icke bevattnade dryland jordbruk - Ett erkännande av de starka begränsningarna av bevattningsberoende. Jordbrukare som är tömma andra vattenlevande ämnen i Latinamerika, Östeuropa, Mellanöstern och Asien kunde möta liknande val.

AvlyssningenHuruvida dessa initiativ kommer att bli utbrett, eller kan upprätthålla jordbruket på Central Plains, är en öppen fråga. Men borde istället bönder och ranchers dränera Ogallala Aquifer i strävan efter snabba vinster, kan regionen aldrig återhämta sig.

Om författaren

Char Miller, WM Keck Professor i miljöanalys och historia, Pomona College

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

InnerSelf Market

amason

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

SENASTE FILMER

Klimatförändringar hotar dricksvattenkvaliteten över de stora sjöarna
Klimatförändringar hotar dricksvattenkvaliteten över de stora sjöarna
by Gabriel Filippelli och Joseph D. Ortiz
"Drick inte / koka inte" är inte vad någon vill höra om sin stads kranvatten. Men de kombinerade effekterna av ...
Att prata om energiförändring skulle kunna bryta klimatdynan
Att prata om energiförändring kan bryta klimatnedgången
by InnerSelf Staff
Alla har energihistorier, vare sig de handlar om en släkting som arbetar på en oljerigg, en förälder som lär ett barn att vända ...
Skördar kan möta dubbla problem från insekter och ett värmande klimat
Skördar kan möta dubbla problem från insekter och ett värmande klimat
by Gregg Howe och Nathan Havko
I årtusenden har insekter och växterna de livnär sig i en co-evolutionär strid: att äta eller inte vara ...
För att nå nollutsläpp måste regeringen ta itu med hinder som stänger folk från elbilar
För att nå nollutsläpp måste regeringen ta itu med hinder som stänger folk från elbilar
by Swapnesh Masrani
Ambisiösa mål har fastställts av de brittiska och skotska regeringarna för att bli netto-noll kolekonomier 2050 och 2045 ...
Våren anländer tidigare i USA, och det är inte alltid goda nyheter
Våren anländer tidigare i USA, och det är inte alltid goda nyheter
by Theresa Crimmins
Över stora delar av Förenta staterna har ett uppvärmningsklimat avancerat vårens ankomst. I år är inget undantag.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
En stad i Georgia får hälften av sin elektricitet från president Jimmy Carters solfarm
En stad i Georgia får hälften av sin elektricitet från president Jimmy Carters solfarm
by Johnna Crider
Plains, Georgia, är en liten stad som ligger strax söder om Columbus, Macon och Atlanta och norr om Albany. Det är…
Majoriteten av de amerikanska vuxna tror på klimatförändringar är det viktigaste problemet idag
by American Psychological Association
När effekterna av klimatförändringar blir tydligare säger mer än hälften av de amerikanska vuxna (56%) att klimatförändringarna är ...

SENASTE ARTIKLAR

UK Food Giants Mull Brazil Boycott för att skydda skogar
UK Food Giants Mull Brazil Boycott för att skydda skogar
by Jan Rocha
Storbritanniens stormarknader överväger en brasiliansk bojkott, ett slut på inköp av sin mat för att försöka rädda sina skogar.
Varför vi måste fokusera på ökat konsumtion lika mycket som befolkningstillväxt
Varför vi måste fokusera på frågan om ökat konsumtion lika mycket som befolkningstillväxt
by Glenn Banks
Frågan om befolkning är mer komplicerad som den kan verka - både i samband med klimatförändringar och andra frågor ...
Vi simulerade hur en modern dammskål skulle påverka globala livsmedelsförsörjning och resultatet är förödande
by Miina Porkka et al
När USA: s södra stora slätter slogs till med en serie torka under 1930-talet hade det en oöverträffad ...
Hur vulkaner påverkar klimatet och hur deras utsläpp jämförs med vad vi producerar
Hur vulkaner påverkar klimatet och hur deras utsläpp jämförs med vad vi producerar
by Michael Petterson
Alla håller på att minska vårt koldioxidavtryck, nollutsläpp, plantera hållbara grödor för biodiesel etc.
Varför vi behöver skära ut utsläpp och förbereda oss för påverkan
Varför vi behöver skära ut utsläpp och förbereda oss för påverkan
by Ralph Brougham Chapman
Att hävda att vi inte bör agera för att minska utsläppen eftersom det inte är i våra intressen att bidra till det globala ...
Klimatförändringar hotar dricksvattenkvaliteten över de stora sjöarna
Klimatförändringar hotar dricksvattenkvaliteten över de stora sjöarna
by Gabriel Filippelli och Joseph D. Ortiz
"Drick inte / koka inte" är inte vad någon vill höra om sin stads kranvatten. Men de kombinerade effekterna av ...
Vi hittade 2˚C av uppvärmning kommer att skjuta de flesta tropiska regnskogar över deras säkra värmetröskel
Vi hittade 2˚C av uppvärmning kommer att skjuta de flesta tropiska regnskogar över deras säkra värmetröskel
by Aida Cuní Sanchez och Martin Sullivan
När de fotosynteser och växer tar tropiska skogar bort enorma mängder kol från atmosfären, vilket minskar ...
Sydasiens tvillinghot: extrem värme och foul luft
Sydasiens tvillinghot: extrem värme och foul luft
by Tim Radford
Klimatförändringar innebär många hälsorisker. Någon av dem väcker faran. Vad händer när extrem värme möter dålig luft?