Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter den

Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter denVatten från ett bevattningssystem sprutar blommande bomullsplantor på gården Allen Entz i Hydro, Okla, Aug. 16, 2012. AP Foto / Sue Ogrocki

Varje sommar går amerikanska Central Plains torr, vilket leder jordbrukarna till att tappa i grundvatten för att bevattna sorghum, soja, bomull, vete och majs och upprätthålla stora besättningar av nötkreatur och svin. När värmen stiger, ängsliga irrigatorer samlas för att diskutera om och hur de bör anta strängare bevarandeåtgärder.

De vet att, om de inte sparar, kommer Ogallala Aquifer, källan till deras välstånd, att torka. Ogallala, även känd som High Plains Aquifer, är en av de största underjordiska sötvattenkällorna i världen. Det ligger till grund för en uppskattad 174,000 kvadrat miles av Central Plains och rymmer så mycket vatten som Lake Huron. Det irrigerar delar av åtta stater, från Wyoming, South Dakota och Nebraska i norr till Colorado, Kansas, Oklahoma, New Mexico och Texas i söder.

Men den nuvarande torkan som plågar regionen är ovanligt stark och ihållande, som driver bönderna för att förlita sig mer på vattnet och skärpa debatten om sin framtid. En aktuell bedömning av US Drought Monitor, publicerad av University of Nebraska-Lincoln, USA: s Department of Agriculture och National Oceanic and Atmospheric Administration, visar stora svängningar i södra slätten som upplever torka som sträcker sig från "svår" till "exceptionell". "centrala slättbönder2 8 9

Dessa oroliga utsikter utgör den dramatiska bakgrunden till "Ogallala: Vatten för ett torrt land, "Nu ute i sin tredje utgåva. I det, mina andra historiker John Opie och Kenna Lang Archer och jag ställer aktuella debatter över Ogallala Aquifer i samband med regionens lika konfliktiga förflutna.

Tömning av källan

I 1880-länderna hävdade bönderna i regionen att det fanns en stadig vattenrörelse under deras fötter, som de kallade "underflöde" från Rockies öst. Geolog FN Darton av den amerikanska geologiska undersökningen ligger den första konturen av vattenfarten nära Ogallala, Nebraska. Hans upptäckt närmade ambitionerna hos bönder och bevattningspromotorer. En booster, William E. Smythe, besökte Garden City, Kansas och jublade den bevattnade framtiden. Pumpning av underjordiskt vatten, berättade han för publiken, skulle bygga "lilla hem av tilltalande arkitektur. Vi kommer att omringa dem med vackra gräsmattor och fransa dem med träd och häckar ... i en ny Kansas tillägnad industriellt oberoende. "

Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter denOgallala Aquifer vattennivån förändras från förutbyggnad (omkring 1950) till 2015. USGS

Den stora synen tog decennier att inse. Väderkvarnar kunde bara pumpa så mycket vatten, vilket begränsade hur mycket jordbrukare kunde sätta i produktion. Och Ogallalas sand- och gruskomposition dämpade det nedåtgående flödet av ytvatten för att fylla på det, även i våta årstider.

Det spelade ingen roll förrän bönder började anta bättre borrteknik, gasdrivna vattenpumpar och högteknologiska bevattningssystem efter andra världskriget. Dessa framsteg vände Central Plains till världens brödkorgs- och köttmarknad, årligen generera USD 20 miljarder värd för livsmedel.

När fler pumpar borras i akvariet för att fånga flödet, började vissa att komma upp torra, vilket ledde till mer borrning och pumpning. Mellan det sena 19-talet och 2005, den amerikanska geologiska undersökningen uppskattningar bevattning uttömda akvifer med 253 miljoner hektar fötter - om 9 procent av dess totala volym. Och takten accelererar. Analysera federala data, The Denver Post fann att akvariet krympt två gånger så snabbt från 2011 till 2017 som det hade under de föregående 60-åren.

Den nuvarande torkan lägger bara till dessa woes. University of California-Irvine hydrolog Jay Famiglietti har identifierat Ogallala regionen och Kaliforniens Central Valley som de två mest överhettade och vattenhungiga områdena i USA.

Att förlita sig på tekniska lösningar

Detta är inte första gången människor har tryckt ekosystem på Central Plains till brytpunkten. Från och med det sena 19-talet plöjde bosättarkolonisterna inhemska gräs som skyddade jorden. När en serie av intensiva torka slog i 1930, primerades uttorkad jordjord för att eroderas i den ökända Dammskålen. Hyllande vindstormar som allmänt kallas "svarta snöstormar" slängde ut solen, blåser bort utsatt mark och förskjuter mycket av den mänskliga befolkningen.

Jordbrukare som hängde på genom andra världskriget ställde sitt hopp i högteknologiska lösningar, såsom kraftiga pumpar och centrifugeringssystem. Dessa innovationer, tillsammans med pågående experiment för att bestämma den mest lönsamma typen av grödor att växa och djur att höja, djupt förändrade globala livsmedelssystem och liv och försörjning för Plains bönder.

Idag stöder vissa förespråkare en liknande lösning för jordbrukarnas vattenbehov: Den så kallade Great Kanal av Kansas, som skulle pumpa stora mängder vatten från Missouri River i öster över 360 miles västerut till de mest dyra Kansas County. Detta projekt kan dock kosta upp till $ 20 miljarder för att bygga och kräva årliga energibesparingar på $ 500 miljoner. Det är osannolikt att det ska byggas, och skulle vara en bandhjälplösning om det var.

Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter denBeskära cirklar i Finney County, Kansas, betecknar bevattnade tomter med vatten från Ogallala Aquifer. NASA

Slutet av bevattning?

Enligt min åsikt har Plains bönder inte råd att fortsätta driva mark och vattenresurser utöver deras gränser - särskilt i ljuset av klimatförändringens kumulativa påverkan på Central Plains. Till exempel a färsk studie poserar att som torka baka jorden, brist på fukt i jorden faktiskt spikar temperaturer. Och när luften värms upp torkar den ytterligare jorden.

Denna onda cykel kommer att accelerera uttömningsgraden. Och när Ogallala töms kan det ta 6,000 år att ladda naturligt. I ord av Brent Rogers, en chef för Kansas Groundwater Management District 4, finns "för många sugrör i för liten kopp".

Några långsynta bönder svarar på dessa sammankopplade utmaningar. Även när de förföljer effektivitet i bevattning, många skiftar från vattenintensiva grödor som bomull till vete. Fortfarande andra, särskilt i västra Texas, konverterar tillbaka till icke bevattnade dryland jordbruk - Ett erkännande av de starka begränsningarna av bevattningsberoende. Jordbrukare som är tömma andra vattenlevande ämnen i Latinamerika, Östeuropa, Mellanöstern och Asien kunde möta liknande val.

AvlyssningenHuruvida dessa initiativ kommer att bli utbrett, eller kan upprätthålla jordbruket på Central Plains, är en öppen fråga. Men borde istället bönder och ranchers dränera Ogallala Aquifer i strävan efter snabba vinster, kan regionen aldrig återhämta sig.

Om författaren

Char Miller, WM Keck Professor i miljöanalys och historia, Pomona College

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

InnerSelf Market

amason

DU KANSKE OCKSÅ GILLAR

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Weekly Magazine Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

Maggot hamburgare kan hjälpa till att lösa världshunger
by Paul Brown
Har du lyst på magsburgare till middag? Att äta djur och växter som gör uppror för många av oss kan minska hungern orsakad av klimatet ...
Idén om grön tillväxt är felaktig. Vi måste hitta sätt att använda och slösa mindre energi
by Michael (Mike) Joy, seniorforskare; Institute for Governance and Policy Studies, Te Herenga Waka - Victoria University of Wellington
När länder utforskar sätt att minska koldioxidutsläppen i sina ekonomier riskerar "grön tillväxt" att fånga oss i en spiral ...
Fyra anledningar till att G7-klimatfinansieringsinitiativ kommer att kämpa mot Kinas bälte och väg
Fyra anledningar till att G7-klimatfinansieringsinitiativ kommer att kämpa mot Kinas bälte och väg
by Karen Jackson, universitetslektor i ekonomi, University of Westminster
Under G7-toppmötet i Cornwall presenterade nationgruppen ett globalt initiativ för att hjälpa låg- och medelinkomst ...
bild
Elektriska värmepumpar använder mycket mindre energi än ugnar och kan också kyla hus - så här fungerar de
by Robert Brecha, professor i hållbarhet, University of Dayton
President Biden har satt upp ett mål att sänka USA: s växthusgasutsläpp 50% -52% under ...
Strategi för fossil bränsleutgång visar övergång till förnybar framtid helt genomförbar
Strategi för fossil bränsleutgång visar övergång till förnybar framtid helt genomförbar
by Andrea Germanos
Hindret är inte längre ekonomiskt eller tekniskt; våra största utmaningar är politiska. En renare framtid är inom räckhåll.
fgfdgfgdfg
Orkanskador skadar de mest utsatta, avslöjar ojämlikhet och sociala skillnader
by Laura Szczyrba, doktorand, geologisk vetenskap och geologisk teknik, Queen's University, Ontario
När president Donald Trump reste till Puerto Rico i oktober 2017, strax efter orkanen Maria slog USA ...
bild
Klimatförändringarna gör Rocky Mountain skogar mer brandfarliga nu än någonsin under de senaste 2,000 åren
by Philip Higuera, professor i brandekologi och paleoekologi, University of Montana
Den exceptionella torkan i USA: s väst har människor i hela regionen på språng efter de rekordhöjda bränderna 2020. ...
bild
Varför inhemsk kunskap bör vara en viktig del av hur vi styr världshaven
by Meg Parsons, universitetslektor, University of Auckland
Vår moana (hav) befinner sig i ett tillstånd av oöverträffad ekologisk kris. Flera, kumulativa effekter inkluderar föroreningar, ...

 Få det senaste via e-post

Weekly Magazine Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.