Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter den

Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter denVatten från ett bevattningssystem sprutar blommande bomullsplantor på gården Allen Entz i Hydro, Okla, Aug. 16, 2012. AP Foto / Sue Ogrocki

Varje sommar går amerikanska Central Plains torr, vilket leder jordbrukarna till att tappa i grundvatten för att bevattna sorghum, soja, bomull, vete och majs och upprätthålla stora besättningar av nötkreatur och svin. När värmen stiger, ängsliga irrigatorer samlas för att diskutera om och hur de bör anta strängare bevarandeåtgärder.

De vet att, om de inte sparar, kommer Ogallala Aquifer, källan till deras välstånd, att torka. Ogallala, även känd som High Plains Aquifer, är en av de största underjordiska sötvattenkällorna i världen. Det ligger till grund för en uppskattad 174,000 kvadrat miles av Central Plains och rymmer så mycket vatten som Lake Huron. Det irrigerar delar av åtta stater, från Wyoming, South Dakota och Nebraska i norr till Colorado, Kansas, Oklahoma, New Mexico och Texas i söder.

Men den nuvarande torkan som plågar regionen är ovanligt stark och ihållande, som driver bönderna för att förlita sig mer på vattnet och skärpa debatten om sin framtid. En aktuell bedömning av US Drought Monitor, publicerad av University of Nebraska-Lincoln, USA: s Department of Agriculture och National Oceanic and Atmospheric Administration, visar stora svängningar i södra slätten som upplever torka som sträcker sig från "svår" till "exceptionell". "centrala slättbönder2 8 9

Dessa oroliga utsikter utgör den dramatiska bakgrunden till "Ogallala: Vatten för ett torrt land, "Nu ute i sin tredje utgåva. I det, mina andra historiker John Opie och Kenna Lang Archer och jag ställer aktuella debatter över Ogallala Aquifer i samband med regionens lika konfliktiga förflutna.

Tömning av källan

I 1880-länderna hävdade bönderna i regionen att det fanns en stadig vattenrörelse under deras fötter, som de kallade "underflöde" från Rockies öst. Geolog FN Darton av den amerikanska geologiska undersökningen ligger den första konturen av vattenfarten nära Ogallala, Nebraska. Hans upptäckt närmade ambitionerna hos bönder och bevattningspromotorer. En booster, William E. Smythe, besökte Garden City, Kansas och jublade den bevattnade framtiden. Pumpning av underjordiskt vatten, berättade han för publiken, skulle bygga "lilla hem av tilltalande arkitektur. Vi kommer att omringa dem med vackra gräsmattor och fransa dem med träd och häckar ... i en ny Kansas tillägnad industriellt oberoende. "

Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter denOgallala Aquifer vattennivån förändras från förutbyggnad (omkring 1950) till 2015. USGS

Den stora synen tog decennier att inse. Väderkvarnar kunde bara pumpa så mycket vatten, vilket begränsade hur mycket jordbrukare kunde sätta i produktion. Och Ogallalas sand- och gruskomposition dämpade det nedåtgående flödet av ytvatten för att fylla på det, även i våta årstider.

Det spelade ingen roll förrän bönder började anta bättre borrteknik, gasdrivna vattenpumpar och högteknologiska bevattningssystem efter andra världskriget. Dessa framsteg vände Central Plains till världens brödkorgs- och köttmarknad, årligen generera USD 20 miljarder värd för livsmedel.

När fler pumpar borras i akvariet för att fånga flödet, började vissa att komma upp torra, vilket ledde till mer borrning och pumpning. Mellan det sena 19-talet och 2005, den amerikanska geologiska undersökningen uppskattningar bevattning uttömda akvifer med 253 miljoner hektar fötter - om 9 procent av dess totala volym. Och takten accelererar. Analysera federala data, The Denver Post fann att akvariet krympt två gånger så snabbt från 2011 till 2017 som det hade under de föregående 60-åren.

Den nuvarande torkan lägger bara till dessa woes. University of California-Irvine hydrolog Jay Famiglietti har identifierat Ogallala regionen och Kaliforniens Central Valley som de två mest överhettade och vattenhungiga områdena i USA.

Att förlita sig på tekniska lösningar

Detta är inte första gången människor har tryckt ekosystem på Central Plains till brytpunkten. Från och med det sena 19-talet plöjde bosättarkolonisterna inhemska gräs som skyddade jorden. När en serie av intensiva torka slog i 1930, primerades uttorkad jordjord för att eroderas i den ökända Dammskålen. Hyllande vindstormar som allmänt kallas "svarta snöstormar" slängde ut solen, blåser bort utsatt mark och förskjuter mycket av den mänskliga befolkningen.

Jordbrukare som hängde på genom andra världskriget ställde sitt hopp i högteknologiska lösningar, såsom kraftiga pumpar och centrifugeringssystem. Dessa innovationer, tillsammans med pågående experiment för att bestämma den mest lönsamma typen av grödor att växa och djur att höja, djupt förändrade globala livsmedelssystem och liv och försörjning för Plains bönder.

Idag stöder vissa förespråkare en liknande lösning för jordbrukarnas vattenbehov: Den så kallade Great Kanal av Kansas, som skulle pumpa stora mängder vatten från Missouri River i öster över 360 miles västerut till de mest dyra Kansas County. Detta projekt kan dock kosta upp till $ 20 miljarder för att bygga och kräva årliga energibesparingar på $ 500 miljoner. Det är osannolikt att det ska byggas, och skulle vara en bandhjälplösning om det var.

Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter denBeskära cirklar i Finney County, Kansas, betecknar bevattnade tomter med vatten från Ogallala Aquifer. NASA

Slutet av bevattning?

Enligt min åsikt har Plains bönder inte råd att fortsätta driva mark och vattenresurser utöver deras gränser - särskilt i ljuset av klimatförändringens kumulativa påverkan på Central Plains. Till exempel a färsk studie poserar att som torka baka jorden, brist på fukt i jorden faktiskt spikar temperaturer. Och när luften värms upp torkar den ytterligare jorden.

Denna onda cykel kommer att accelerera uttömningsgraden. Och när Ogallala töms kan det ta 6,000 år att ladda naturligt. I ord av Brent Rogers, en chef för Kansas Groundwater Management District 4, finns "för många sugrör i för liten kopp".

Några långsynta bönder svarar på dessa sammankopplade utmaningar. Även när de förföljer effektivitet i bevattning, många skiftar från vattenintensiva grödor som bomull till vete. Fortfarande andra, särskilt i västra Texas, konverterar tillbaka till icke bevattnade dryland jordbruk - Ett erkännande av de starka begränsningarna av bevattningsberoende. Jordbrukare som är tömma andra vattenlevande ämnen i Latinamerika, Östeuropa, Mellanöstern och Asien kunde möta liknande val.

AvlyssningenHuruvida dessa initiativ kommer att bli utbrett, eller kan upprätthålla jordbruket på Central Plains, är en öppen fråga. Men borde istället bönder och ranchers dränera Ogallala Aquifer i strävan efter snabba vinster, kan regionen aldrig återhämta sig.

Om författaren

Char Miller, WM Keck Professor i miljöanalys och historia, Pomona College

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

SENASTE FILMER

Hur världskonflikter påverkas av det förändrade klimatet
Hur världskonflikter påverkas av det förändrade klimatet
by John Vidal
Förhållandet mellan en värmeplanet och våldsamma kollisioner är komplex - och kritisk. “Det är här jag håller min ...
Akutmedicin för vår klimat feber
by Kelly Wanser
När vi hänsynslöst värmer upp planeten genom att pumpa växthusgaser ut i atmosfären, vissa industriella utsläpp också ...
Vilka utrotningsupproriska klimataktivister kräver av regeringar
by Demokrati nu!
Mer än 700 klimataktivister arresterades i 60 städer världen över i en global insats som syftar till att uppmana regeringarna att ...
Kan naturen reparera planeten från klimatförändringar?
by The Economist
En närmare titt på ett av de mest kända svar som erbjuds på klimatkrisen.
Hur klimatförändringar hotar hem i Mumbai
by South China Morning Post
Låglandsstäder och öar som den indiska staden Mumbai kan möta allt oftare översvämningar och stormar
Detta är inte en borr: 700 + arresterad som utrotning Uppror bekämpar klimatkris med direkt åtgärd
by Demokrati nu!
Mer än 700 personer har arresterats i civila olydnadshandlingar när gruppen utrotningsuppror startade två ...
Europas mest ikoniska berg är en klimatförändringsvarning
by ABC News
ABC News 'James Longman rapporterar från Mont Blanc, där en glaciär på den italienska sidan av berget bryter isär ...
Något drastiskt måste hända - Roger Hallam
by Extinction Rebellion
Roger Hallam pratar med Stephen Sackur från BBC HardTalk om behovet av att agera NU.

SENASTE ARTIKLAR

Påven bekräftar katolska kyrkans skyldighet att infödda Amazonas drabbas av klimatkrisen
Påven bekräftar katolska kyrkans skyldighet att infödda Amazonas drabbas av klimatkrisen
by Vincent J. Miller
Den katolska kyrkan "hör hörselskriket" från Amazonas och dess folk. Det är meddelandet som pave Francis hoppas skicka vid ...
Oss Grön ekonomi tillväxt dvärgar Donald Trumps högsta hopp för fossila bränslen
USA: s gröna ekonomi tillväxt dvärgar Donald Trumps högsta förhoppningar för fossila bränslen
by Lucien Georgeson och Mark Maslin
Medan USA: s president Donald Trump kan vara "världens mest kraftfulla förnekare av klimatförändringar", tyder vår senaste forskning på ...
Hur världskonflikter påverkas av det förändrade klimatet
Hur världskonflikter påverkas av det förändrade klimatet
by John Vidal
Förhållandet mellan en värmeplanet och våldsamma kollisioner är komplex - och kritisk. “Det är här jag håller min ...
Indien bygger hem för att motstå klimatkopplade översvämningar
Indien bygger hem för att motstå klimatkopplade översvämningar
by Vår Chennai-korrespondent
Bambu, lime och lera är traditionella material som används innovativt i södra Indien för att bygga upp hem som kan ...
Varför vi vet att Kaliforniens eldbränder kommer att bli ännu värre
Varför vi vet att Kaliforniens eldbränder kommer att bli ännu värre
by Kevin Stacey
Svårighetsgraden av eldbränder i Sierra Nevada-regionen i Kalifornien har varit känslig för klimatförändringar över ...
Extinction Rebellions bilfria gator visar upp möjligheten till en vacker, säker och grön framtid
Extinction Rebellions bilfria gator visar upp möjligheten till en vacker, säker och grön framtid
by Paul Chatterton
Står mitt i en vanligt upptagen centrala London-gata under extinction Rebellions protester, luften ...
Ny forskning visar hur mycket metan går från havet till atmosfären varje år
Ny forskning visar hur mycket metan går från havet till atmosfären varje år
by Lindsey Valich
Ny forskning använder datavetenskap för att bestämma hur mycket metan som går från havet och ut i atmosfären varje år.
Stora sjöar översvämningar: varningstecken som hus måste flyttas
Stora sjöar översvämningar: varningstecken som hus måste flyttas
by Daniel Macfarlane
Varje höst tar jag min miljöstudieklass camping vid Sleeping Bear Dunes National Lakeshore vid Michigan Michigan.