Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter den

Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter denVatten från ett bevattningssystem sprutar blommande bomullsplantor på gården Allen Entz i Hydro, Okla, Aug. 16, 2012. AP Foto / Sue Ogrocki

Varje sommar går amerikanska Central Plains torr, vilket leder jordbrukarna till att tappa i grundvatten för att bevattna sorghum, soja, bomull, vete och majs och upprätthålla stora besättningar av nötkreatur och svin. När värmen stiger, ängsliga irrigatorer samlas för att diskutera om och hur de bör anta strängare bevarandeåtgärder.

De vet att, om de inte sparar, kommer Ogallala Aquifer, källan till deras välstånd, att torka. Ogallala, även känd som High Plains Aquifer, är en av de största underjordiska sötvattenkällorna i världen. Det ligger till grund för en uppskattad 174,000 kvadrat miles av Central Plains och rymmer så mycket vatten som Lake Huron. Det irrigerar delar av åtta stater, från Wyoming, South Dakota och Nebraska i norr till Colorado, Kansas, Oklahoma, New Mexico och Texas i söder.

Men den nuvarande torkan som plågar regionen är ovanligt stark och ihållande, som driver bönderna för att förlita sig mer på vattnet och skärpa debatten om sin framtid. En aktuell bedömning av US Drought Monitor, publicerad av University of Nebraska-Lincoln, USA: s Department of Agriculture och National Oceanic and Atmospheric Administration, visar stora svängningar i södra slätten som upplever torka som sträcker sig från "svår" till "exceptionell". "centrala slättbönder2 8 9

Dessa oroliga utsikter utgör den dramatiska bakgrunden till "Ogallala: Vatten för ett torrt land, "Nu ute i sin tredje utgåva. I det, mina andra historiker John Opie och Kenna Lang Archer och jag ställer aktuella debatter över Ogallala Aquifer i samband med regionens lika konfliktiga förflutna.

Tömning av källan

I 1880-länderna hävdade bönderna i regionen att det fanns en stadig vattenrörelse under deras fötter, som de kallade "underflöde" från Rockies öst. Geolog FN Darton av den amerikanska geologiska undersökningen ligger den första konturen av vattenfarten nära Ogallala, Nebraska. Hans upptäckt närmade ambitionerna hos bönder och bevattningspromotorer. En booster, William E. Smythe, besökte Garden City, Kansas och jublade den bevattnade framtiden. Pumpning av underjordiskt vatten, berättade han för publiken, skulle bygga "lilla hem av tilltalande arkitektur. Vi kommer att omringa dem med vackra gräsmattor och fransa dem med träd och häckar ... i en ny Kansas tillägnad industriellt oberoende. "

Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter denOgallala Aquifer vattennivån förändras från förutbyggnad (omkring 1950) till 2015. USGS

Den stora synen tog decennier att inse. Väderkvarnar kunde bara pumpa så mycket vatten, vilket begränsade hur mycket jordbrukare kunde sätta i produktion. Och Ogallalas sand- och gruskomposition dämpade det nedåtgående flödet av ytvatten för att fylla på det, även i våta årstider.

Det spelade ingen roll förrän bönder började anta bättre borrteknik, gasdrivna vattenpumpar och högteknologiska bevattningssystem efter andra världskriget. Dessa framsteg vände Central Plains till världens brödkorgs- och köttmarknad, årligen generera USD 20 miljarder värd för livsmedel.

När fler pumpar borras i akvariet för att fånga flödet, började vissa att komma upp torra, vilket ledde till mer borrning och pumpning. Mellan det sena 19-talet och 2005, den amerikanska geologiska undersökningen uppskattningar bevattning uttömda akvifer med 253 miljoner hektar fötter - om 9 procent av dess totala volym. Och takten accelererar. Analysera federala data, The Denver Post fann att akvariet krympt två gånger så snabbt från 2011 till 2017 som det hade under de föregående 60-åren.

Den nuvarande torkan lägger bara till dessa woes. University of California-Irvine hydrolog Jay Famiglietti har identifierat Ogallala regionen och Kaliforniens Central Valley som de två mest överhettade och vattenhungiga områdena i USA.

Att förlita sig på tekniska lösningar

Detta är inte första gången människor har tryckt ekosystem på Central Plains till brytpunkten. Från och med det sena 19-talet plöjde bosättarkolonisterna inhemska gräs som skyddade jorden. När en serie av intensiva torka slog i 1930, primerades uttorkad jordjord för att eroderas i den ökända Dammskålen. Hyllande vindstormar som allmänt kallas "svarta snöstormar" slängde ut solen, blåser bort utsatt mark och förskjuter mycket av den mänskliga befolkningen.

Jordbrukare som hängde på genom andra världskriget ställde sitt hopp i högteknologiska lösningar, såsom kraftiga pumpar och centrifugeringssystem. Dessa innovationer, tillsammans med pågående experiment för att bestämma den mest lönsamma typen av grödor att växa och djur att höja, djupt förändrade globala livsmedelssystem och liv och försörjning för Plains bönder.

Idag stöder vissa förespråkare en liknande lösning för jordbrukarnas vattenbehov: Den så kallade Great Kanal av Kansas, som skulle pumpa stora mängder vatten från Missouri River i öster över 360 miles västerut till de mest dyra Kansas County. Detta projekt kan dock kosta upp till $ 20 miljarder för att bygga och kräva årliga energibesparingar på $ 500 miljoner. Det är osannolikt att det ska byggas, och skulle vara en bandhjälplösning om det var.

Jordbrukare drar grundvatten från den jätte Ogallala Aquifer snabbare än naturen ersätter denBeskära cirklar i Finney County, Kansas, betecknar bevattnade tomter med vatten från Ogallala Aquifer. NASA

Slutet av bevattning?

Enligt min åsikt har Plains bönder inte råd att fortsätta driva mark och vattenresurser utöver deras gränser - särskilt i ljuset av klimatförändringens kumulativa påverkan på Central Plains. Till exempel a färsk studie poserar att som torka baka jorden, brist på fukt i jorden faktiskt spikar temperaturer. Och när luften värms upp torkar den ytterligare jorden.

Denna onda cykel kommer att accelerera uttömningsgraden. Och när Ogallala töms kan det ta 6,000 år att ladda naturligt. I ord av Brent Rogers, en chef för Kansas Groundwater Management District 4, finns "för många sugrör i för liten kopp".

Några långsynta bönder svarar på dessa sammankopplade utmaningar. Även när de förföljer effektivitet i bevattning, många skiftar från vattenintensiva grödor som bomull till vete. Fortfarande andra, särskilt i västra Texas, konverterar tillbaka till icke bevattnade dryland jordbruk - Ett erkännande av de starka begränsningarna av bevattningsberoende. Jordbrukare som är tömma andra vattenlevande ämnen i Latinamerika, Östeuropa, Mellanöstern och Asien kunde möta liknande val.

AvlyssningenHuruvida dessa initiativ kommer att bli utbrett, eller kan upprätthålla jordbruket på Central Plains, är en öppen fråga. Men borde istället bönder och ranchers dränera Ogallala Aquifer i strävan efter snabba vinster, kan regionen aldrig återhämta sig.

Om författaren

Char Miller, WM Keck Professor i miljöanalys och historia, Pomona College

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

SENASTE FILMER

Vad händer när permafrosten tinas?
by Officiell W5
Nästan hälften av Kanada sitter på permanent fryst land som kallas permafrost, men klimatförändringarna gör att det tiner upp och ...
Vi slår för att störa systemet: En timme med 16-årig klimataktivist Greta Thunberg
by Demokrati nu!
I hennes första utvidgade sändningsintervju i USA tillbringar vi timmen med Greta Thunberg, 16-åringen ...
Årlig utvärdering av glaciärer i norra kaskader finner chockerande volymförlust
Årlig utvärdering av glaciärer i norra kaskader finner chockerande volymförlust
by Mauri Pelto
Sommaren 2019 hittade North Cascade Glacier Climate Project i fältet för 36: e påföljande sommaren ...
Fördelning i Coral Reef Ikoniska lekar sätter arter som riskerar att bli utrotade
Fördelning i Coral Reef Ikoniska lekar sätter arter som riskerar att bli utrotade
by Heidi Burdett
Fördelning i Coral Reef Ikoniska lekar sätter arter som riskerar att bli utrotade
Hur klimatförändringar driver utvandring från Centralamerika
Hur klimatförändringar driver utvandring från Centralamerika
by Miranda Cady Hallett
Dammmoln steg upp bakom hjulen på pickupen när vi gick över bakvägen i Palo Verde, El Salvador.
Star Wars: The Evolution Of The Death Star återspeglar Hollywoods växande rädsla för en klimatapokalyp
Star Wars: The Evolution Of The Death Star återspeglar Hollywoods växande rädsla för en klimatapokalyp
by Toby Neilson
Science fiction-filmer handlar sällan om framtiden. Deras avlägsna planeter och avlägsna tidsperioder verkar istället ...
Amazonas kris har varit 500 år på gång - som Brasiliens ursprungsbefolkning bara vet för väl
Amazonas kris har varit 500 år på gång - som Brasiliens ursprungsbefolkning bara vet för väl
by Darren Reid
São Paulo - den största staden i Amerika - kastades nyligen i mörkret mitt på dagen på grund av rök ...
De senaste australiska torkningarna kan vara värsta i 800-år
De senaste australiska torkningarna kan vara värsta i 800-år
by Mandy Freund et al
Australien är en kontinent som definieras av ytterligheter, och under de senaste decennierna har några extraordinära klimathändelser sett.

SENASTE ARTIKLAR

Vad händer när permafrosten tinas?
by Officiell W5
Nästan hälften av Kanada sitter på permanent fryst land som kallas permafrost, men klimatförändringarna gör att det tiner upp och ...
I maskrosor och eldflugor försöker konstnärer att känna till klimatförändringar
I maskrosor och eldflugor försöker konstnärer att känna till klimatförändringar
by Kate Flint
Klimatförändringarna är verkliga, det accelererar och det är skrämmande. Vi lägger till kol till atmosfären i en takt 100 ...
God kommunikation är en viktig del av katastrofreaktionen
God kommunikation är en viktig del av katastrofreaktionen
by Shannon A. Bowen
Bakom kulisserna under orkaner och andra katastrofer, massor av offentliga informationsansvariga i statliga och lokala ...
Ocean Warming förändrar förhållandet kustnära samhällen har med havet
Ocean Warming förändrar förhållandet kustnära samhällen har med havet
by Eric Oliver
Klimatförändringarna har gjort rekordbrytande värmeböljor ännu mer troliga, både på land och under havets yta.
Orkanen Dorian drevs av klimatförändringar. Varför gör inte mainstream-media anslutningen?
by Demokrati nu!
Åtminstone 44 människor är döda, och antalet förväntas öka dramatiskt, då Bahamas fortsätter att rulle från ...
Klimatförändringar ger en ny värld av buskeeldar
Klimatförändringar ger en ny värld av buskeeldar
by Dale Dominey-Howes
Våren har knappt anlänt, och buskbränder brinner över Australiens östra kust.
Vi slår för att störa systemet: En timme med 16-årig klimataktivist Greta Thunberg
by Demokrati nu!
I hennes första utvidgade sändningsintervju i USA tillbringar vi timmen med Greta Thunberg, 16-åringen ...
Hur Bahamas och Karibien kan öka motståndskraften för att möta angrepp av massiva orkaner
by Paul Beckwith
Det är uppenbart att de nordligaste Bahamaöarna förstördes väsentligt med en enorm förlust av liv; sista video jag ...