Hur klimatcykeln bränner hungersnöd i Östafrika

Klimatcykeln bränner hungersnöd i Östafrika

Indiska oceanens klimatfenomen identifieras som en viktig faktor i torkan som hotar utbredd svält runt Afrikas horn.

Siffrorna från FN och andra organ är grymma i ytterligheten: I Östafrika står 16 miljoner människor inför svält som hungersnöd biter i jemen, över Aden-viken, har ytterligare 12-miljoner ett brådskande behov av vilka biståndsorgan som beskrivs som livräddande hjälp.

Efterföljande år av torka har orsakat grödor att misslyckas, medan hundratusentals boskap har dött - och forskning innebär en klimatcykel i Indiska oceanen som är liknande i verkligheten till El Niño i Stilla havet.

"Vi står inför en tragedi", säger Antonio Guterres, FN: s generalsekreterare. "Vi måste undvika att det blir en katastrof."

Torka och hungersnöd

Konflikt på många områden, förändringar i markanvändning och övergivande av traditionella jordbruksmetoder är alla faktorer som bidrar till att miljontals människor utsätts för torka och hungersnöd.

Men förändringar i klimatet - i synnerhet förändringar av havsytan temperaturer tusentals kilometer från Afrikas horn - är också centrala för den humanitära katastrofen som nu utvecklas över hela regionen.

Vår Indiska oceanen dipol är ett klimatfenomen som vanligtvis förekommer vartannat år. Det är skillnaden i havsytemperaturer mellan områden i östra Indiska oceanen utanför Indonesien och vatten i västra delen av havet, i Arabiska havet, utanför Afrikas horn.

Dr Robert Marchant, läsare i tropiska ekosystem vid University of York, Storbritannien, har gjort en omfattande studie av dipolen - först identifierad av ett team av japanska forskare i slutet av 1990.

"Liksom El Niño är dipolen ett viktigt inflytande på väder över en bred region", berättade Marchant Climate News Network.

"Den globala uppvärmningen betyder att, liksom El Niño, indiska oceanen dipol har blivit extremare under de senaste åren"

"För närvarande kommer vi ut ur en särskilt stark dipolhändelse, med havet utanför Indonesien om 1 ° C varmare än vatten några tusen kilometer västerut från Afrikas horn."

Relativt små skillnader i vattentemperaturer över sådana havsområden kan ha en stor knock-on effekt, säger Marchant. Varmare vatten i östra Indiska oceanen har inneburit att det har varit mycket mer svalare, fuktig luft i atmosfären i den regionen, vilket i sin tur påverkar vindmönstret.

"Vind är helt enkelt atmosfären som försöker utjämna skillnader i temperatur, densitet och tryck", förklarar Marchant.

"Som en del av denna utjämningsprocess blåser en varm, torr vind österut från Afrika över havet, och håller väsentliga regnskur borta."

Förändringar i klimatet kommer sannolikt att förvärra varmare, torrare förhållanden i Afrikas horn.

"Global uppvärmning innebär att indiska oceanen, som El Niño, har blivit extremare under de senaste åren, säger Marchant. "I Östafrika blir allvarliga torka normen."

Stödbyråer säger torra perioder blir allt vanligare, med svåra vattenbrist i 2005, 2006, 2008, 2011, 2015, 2016 och nu 2017.

Att anpassa sig till dessa förändringar i klimatet är inte lätt för miljontals människor som bor på eller under fattigdomsgränsen.

Tidigare skulle många leda en nomadisk eller transhumant (semi-nomadisk) livsstil, herdar djur över långa sträckor på jakt efter foder och vatten. Men traditionella migrationsvägar blockeras nu ofta av gränskontrollpunkter eller konflikter, och genom stängsel runt privat mark.

Stressade vattenresurser

Kontantgrödor, till exempel blommor i Kenya eller den mildt narkotiska växten qat i Jemen, dränerar ytterligare redan allvarligt stressade vattenresurser.

Dr Marchant säger att ett sätt att försöka hantera torka och hungersnöd är att flytta sig från torka-känsliga grödor som majs - infördes i Östafrika i 17-talet - och istället plantera inhemska hårdare grödor, som sorghum och kassava.

Tidigare föreslog klimatforskare att klimatförändringen i Afrikas horn och omgivande område skulle orsaka temperaturer stiger, vilket skulle kompenseras av ökat nederbörd.

Men nyligen Studie baserad på sedimentkärnor går tillbaka tusentals år, utvunnet från Adenbukten, strider mot denna uppfattning.

Det indikerar att Afrikas horn var våtare i jordens historia när det var kallare, och det var torrare när det var varmt. - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

cooke kieran

Kieran Cooke är medredaktör för Climate News Network. Han är en före detta BBC och Financial Times korrespondent i Irland och Sydostasien., http://www.climatenewsnetwork.net/

relaterade böcker

Listpris: $26.99
Försäljningspris: $26.99 $11.97 Du sparar: $15.02


Listpris: $27.99
Försäljningspris: $27.99 $12.98 Du sparar: $15.01


Listpris: $35.00
Pris: $43.95


enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

SENASTE FILMER

Bill Nye Och klimatkrisen
by MSNBC
På en speciell show före en live-studiopublikum diskuterar vetenskapskillen Bill Nye klimatkrisen med Chris Hayes.
Hur Grönlands massiva issmältning kommer att förändra världen helt
by Channel 4 News
Kommer du ihåg den värmeböljan tillbaka i augusti? Tja, Arktis kommer ihåg det också. Rekordhastigheter för issmältning har registrerats ...
Kina är positionerat för att leda i klimatförändringar när USA rullar tillbaka sina policyer
Kina är positionerat för att leda i klimatförändringar när USA rullar tillbaka sina policyer
by Kelly Sims Gallagher och Fang Zhang
När effekterna av klimatförändringar blir mer utbredda och oroande har FN: s generalsekreterare António Guterres ...
Vad händer när permafrosten tinas?
by Officiell W5
Nästan hälften av Kanada sitter på permanent fryst land som kallas permafrost, men klimatförändringarna gör att det tiner upp och ...
Vi slår för att störa systemet: En timme med 16-årig klimataktivist Greta Thunberg
by Demokrati nu!
I hennes första utvidgade sändningsintervju i USA tillbringar vi timmen med Greta Thunberg, 16-åringen ...
Årlig utvärdering av glaciärer i norra kaskader finner chockerande volymförlust
Årlig utvärdering av glaciärer i norra kaskader finner chockerande volymförlust
by Mauri Pelto
Sommaren 2019 hittade North Cascade Glacier Climate Project i fältet för 36: e påföljande sommaren ...
Fördelning i Coral Reef Ikoniska lekar sätter arter som riskerar att bli utrotade
Fördelning i Coral Reef Ikoniska lekar sätter arter som riskerar att bli utrotade
by Heidi Burdett
Fördelning i Coral Reef Ikoniska lekar sätter arter som riskerar att bli utrotade
Hur klimatförändringar driver utvandring från Centralamerika
Hur klimatförändringar driver utvandring från Centralamerika
by Miranda Cady Hallett
Dammmoln steg upp bakom hjulen på pickupen när vi gick över bakvägen i Palo Verde, El Salvador.

SENASTE ARTIKLAR

Bill Nye Och klimatkrisen
by MSNBC
På en speciell show före en live-studiopublikum diskuterar vetenskapskillen Bill Nye klimatkrisen med Chris Hayes.
Roiled av Trump-politik söker NOAA ansvar, försoning
by MSNBC
Rachel Maddow rapporterar om bakslaget inom vädervetenskapssamhället över ett osignerat uttalande från NOAA ...
Extrema städer: marknoll för klimatförändringar
by Laura Flanders Show
Oavsett hur vi hanterar klimatförändringarna är städer viktiga.
Hur Grönlands massiva issmältning kommer att förändra världen helt
by Channel 4 News
Kommer du ihåg den värmeböljan tillbaka i augusti? Tja, Arktis kommer ihåg det också. Rekordhastigheter för issmältning har registrerats ...
Kina är positionerat för att leda i klimatförändringar när USA rullar tillbaka sina policyer
Kina är positionerat för att leda i klimatförändringar när USA rullar tillbaka sina policyer
by Kelly Sims Gallagher och Fang Zhang
När effekterna av klimatförändringar blir mer utbredda och oroande har FN: s generalsekreterare António Guterres ...
Vi behöver mer kol i vår jord för att hjälpa australiska jordbrukare genom torka
Vi behöver mer kol i vår jord för att hjälpa australiska jordbrukare genom torka
by Nanthi Bolan
Australien har aldrig varit en främling av torka, men klimatförändringarna laddar dem nu.
Klimatuppdelningen skjuter Brasiliens ikoniska Araucaria-träd till utrotning
Klimatuppdelningen skjuter Brasiliens ikoniska Araucaria-träd till utrotning
by Oliver Wilson
Under hundratusentals år har de karakteristiska kandelaberformerna av Araucaria-träd (Araucaria angustifolia) ...
Vad händer när permafrosten tinas?
by Officiell W5
Nästan hälften av Kanada sitter på permanent fryst land som kallas permafrost, men klimatförändringarna gör att det tiner upp och ...