Forest Elephants är våra allierade i kampen mot klimatförändringar

Forest Elephants är våra allierade i kampen mot klimatförändringar zahorec / shutterstock

Forest elefantutrotning skulle förvärra klimatförändringen. Det är enligt en ny studie i Nature Geoscience som länkar matar av elefanter med en ökning av mängden kol som skogar kan lagra.

Den dåliga nyheten är att afrikanska skogsfifanter - mindre och mer sårbara släktingar till den bättre kända afrikanska buskeelefanten - snabbt blir utdöda. Om vi ​​tillåter deras fortsatta utrotning att fortsätta, kommer vi också att försämra klimatförändringen. Den goda nyheten är att om vi skyddar och bevarar dessa elefanter, kommer vi samtidigt att bekämpa klimatförändringen.

Elefanter är fascinerande djur, och jag har studerat dem i mer än 15 år. De är intelligenta, känsliga och mycket sociala. Men deras enda mest anmärkningsvärda egenskap är deras storlek. Evolutionärt spelade elefanter på att bli massiva nog för att avskräcka rovdjur som lejon och tigrar.

Forest Elephants är våra allierade i kampen mot klimatförändringar Afrikansk skogelefelefantutbud är markerat i ljusgrönt. Den största överlevande befolkningen är i Gabon, vid centrala Centralafrikas kust. IUCN / u / DarreToBe, CC BY-SA

I utbyte blev de slavar till deras aptit. Elefanterna behöver stora mängder mat varje dag, något liknande 5-10% av sin kroppsmassa. En typisk tre ton kvinna kunde äta 200 kg växtmaterial på en dag. Hennes familj kan behöva konsumera mer än ett ton mat per dag.

Det är inte lätt att hitta så mycket mat, särskilt i tropiska regnskogar, där växter har höga koncentrationer av kemiska försvar (toxiner) för att undvika att ätas. Elefanter spenderar merparten av sitt liv att äta och letar efter mat. Vi kan tänka på dem som "äta maskiner". Afrikanska skogsfifanter är särskilt förtjusta av plantor, unga träd och växter som först växer till nyöppnade luckor i skogen. Dessa "tidiga arv" -planter är specialiserade på att växa snabbt efter en störning och de investerar mindre i kemiska försvar. Tidigföljande träd har också en lägre trädensitet än långsamväxande sena trädträd.

Elephant eating manners är också anmärkningsvärda. De matar genom att bryta stammar och grenar, dra ner lianor, uppväxa hela växter, strippa lämnar av kvistar och så vidare. Det är lätt att märka deras närvaro på grund av den röra de lämnar bakom sig.

Hur elefantstörningar påverkar kollager

Nyckeln till nyheten av den nya studien, av ekologen Fabio Berzaghi och kollegor, är att de för första gången inkluderar effekten av elefantmatningsstörningar i en datormodell som simulerar demografiska processer i skogsekosystem. De fann att "elefantstörning" - allt det rörigt att äta - resulterar i att skogarna har färre, större träd. Elefanterna filtrerar ut små trädensitets träd, vilket främjar dominanserna av sena följder (hög trädensitet) träd, vilket i slutändan leder till långsiktiga ökning av den totala biomassan. Berzaghi och kollegor kunde validera deras modellprognoser med data från verkliga skogsplaner i Kongo-bassängen.

Forest Elephants är våra allierade i kampen mot klimatförändringar Skogselefanter är mindre än sina savannkusiner, har snävare tänder och olika formade öron. Sergey Uryadnikov / shutterstock

Genom att främja dessa större, träigare träd betyder elefantmatningsstörningar därför skogsbutikerna mer kol. Dessa resultat har viktiga och långtgående konsekvenser för elefants bevarande och kolspolitik. Författarna uppskattar att försvinnandet av afrikanska skogsfifanter skulle leda till en förlust av så mycket som 7% av koldioxidbestånden i centrala afrikanska skogar, vilket de värderade till omkring US $ 43 miljarder, baserat på ett konservativt kolspris. Kort sagt är skogselefanter våra allierade i kampen mot klimatförändringar och deras existens sparar oss tiotals miljarder dollar i klimatsvar.

Skogselefanterna kunde snart försvinna

Situationen för afrikanska skogsfifanter är särskilt dramatisk. En gång numrerad i miljoner, deras befolkning är nu mindre än 10% av sin potentiella storlek och i årtiondet från 2002 till 2011, så många som 62% av skog elefanter kan ha blivit dödade. Den här nedgången beror främst på poaching för att mata asiatisk efterfrågan på elfenben och att öka människans inkräktande av deras livsmiljöer. Vilken sorglig anledning till en massakre och en ekologisk katastrof.

Forest Elephants är våra allierade i kampen mot klimatförändringar Klimatbekämpningspolitik, i Centralafrikanska republiken. GUDKOV ANDREY / shutterstock

Forskare erkänner i stort sett afrikansk buske (Loxodonta africana) och skog (L. cyclotis) elefanter som olika arter. Men på grund av praktiska utmaningar (som att hantera rikligt hybridpopulationer), den internationella unionen för naturskydd (IUCN), som officiellt spår utrotningshotade arter, har hållit de två tillsammans. Problemet är att de mer befolkade buskeolifanterna har maskerat en drastisk minskning av sina skogsfusiner.

Berzaghi och kollegor betonar behovet av att elefanterna äntligen erkänns som deras egna arter. Detta skulle ge dem en separat IUCN Red List-status - antagligen märkt som "hotad" - och utlösa viktiga policies och åtgärder.

Bevarande elefanter hjälper till att bekämpa klimatförändringen

Berzaghi och kollegor visar att elefanterna producerar ekosystemtjänster i form av klimatstabilitet som vi alla gynnar, inklusive människor som du och jag som aldrig kan besöka skogarna i Centralafrika. Om vi ​​alla är mottagare av elefantskydd, borde vi också vara ansvariga för det. Det är mycket viktigt att mer välbärgade samhällen tar en större del av ansvaret för att bevara elefanterna och den andra tropiska biologiska mångfalden som vi har nytta för.

Under det senaste decenniet har vi lärt oss mycket om hur viktiga elefanter och andra stora djur är för fungerande ekosystem. Det är dags att tillämpa denna kunskap. Berzaghi och kollegor producerade bevis som länkade beteendet hos en enda art - utfodringsstörningar av afrikanska skogsfifanter - till klimatpåverkan på global nivå. Som tidigare nämnts är den dåliga nyheten att vi människor dödar elefanter och förstör vår planet. Den goda nyheten är att vi kan synergiera insatser och bekämpa klimatförändringar genom att effektivt skydda och återställa skogselefantpopulationer och deras livsmiljöer. Valet verkar uppenbart för mig.Avlyssningen

Om författaren

Ahimsa Campos-Arceiz, professor i tropisk konserveringsekologi, University of Nottingham

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Drawdown: Den mest omfattande planen som någonsin föreslagits för att omvända global uppvärmning

av Paul Hawken och Tom Steyer
9780143130444Mot bakgrund av utbredd rädsla och apati har en internationell koalition av forskare, yrkesverksamma och forskare kommit ihop för att erbjuda en rad realistiska och djärva lösningar på klimatförändringen. Ett hundra tekniker och metoder beskrivs här-några är välkända; något du kanske aldrig har hört talas om. De sträcker sig från ren energi för att utbilda flickor i låginkomstländer till markanvändningspraxis som drar kol ut ur luften. Lösningarna finns, är ekonomiskt lönsamma och samhällen runt om i världen håller för närvarande på att anta dem med skicklighet och beslutsamhet. Finns på Amazon

Utformning av klimatlösningar: En policyhandbok för lågkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med effekterna av klimatförändringen redan på oss är behovet av att minska de globala utsläppen av växthusgaser inget mindre än brådskande. Det är en skrämmande utmaning, men tekniken och strategierna för att möta den finns idag. En liten uppsättning energipolicy, utformad och implementerad väl, kan leda oss till en framtid med låga koldioxidutsläpp. Energisystem är stora och komplexa, så energipolitiken måste vara fokuserad och kostnadseffektiv. One-size-passar-alla tillvägagångssätt kommer helt enkelt inte att få jobbet gjort. Policymakers behöver en tydlig, omfattande resurs som beskriver energipolitiken som kommer att få störst påverkan på vår klimatframtid och beskriver hur man utformar dessa policyer väl. Finns på Amazon

Detta förändrar allt: Kapitalism vs. Klimat

av Naomi Klein
1451697392In Detta förändrar allt Naomi Klein hävdar att klimatförändringen inte bara är en annan fråga som ska lämnas snyggt mellan skatter och hälsovård. Det är ett larm som kräver att vi fixar ett ekonomiskt system som redan misslyckas på många sätt. Klein bygger noggrant fallet för hur massivt att minska våra utsläpp av växthusgaser är vår bästa chans att samtidigt minska ojämlikheterna i olikheterna, återinföra våra brutna demokratier och bygga om våra slagna lokala ekonomier. Hon avslöjar den ideologiska desperationen av klimatförändringsförnekarna, de geoengineers messianiska vansinne och den tragiska defeatismen av alltför många vanliga gröna initiativ. Och hon visar exakt varför marknaden inte har och kan inte fixa klimatkrisen, men kommer istället att göra saker värre, med alltmer extrema och ekologiskt skadliga utvinningsmetoder, tillsammans med katastrofal katastrofkapitalism. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

SENASTE FILMER

Vad är framtiden för klimatförändringar?
by Simon Donner
Du skulle kunna tänka på med allt fnurret om klimatet att vi alla skulle ha en god förståelse för elementen i ...
Varför Marianne Williamsons kandidatur till president är viktigt
Varför Marianne Williamsons kandidatur till president är viktigt
Hur vet du att det finns något om du aldrig hör om det? Hur vet du om sanningen, som ofta är "den andra ...
Skulle du äta kött odlat från celler i ett laboratorium? Så här fungerar det
Skulle du äta kött odlat från celler i ett laboratorium? Så här fungerar det
by Leigh Ackland
För många av oss är att äta en måltid som innehåller kött en normal del av det dagliga livet. Men om vi grävar djupare, några nykter ...
Klimatsystemet "Hämtar sig" när massiva värmeböljor orsakar rekordsmältning av Grönlands isark
by Demokrati nu!
Den massiva värmekuppeln som krossade hela tiden temperaturrekord över stora delar av Europa förra veckan har bosatt sig i över ...
Varför vi går mot en klimatkatastrof
by BBC Newsnight
Forskare säger att världen är helt utanför spåret.
En klimatberäkning i hjärtat
by CBS News
"En historisk översvämning i mars 2019 lämnade mycket av USA: s hjärta under vatten. Särskilt hårt drabbade var Midwestern ...
Vad skulle hända om Antarktis smälts?
by Sätt Put 1
"Vad skulle hända om Antarktis smälter?
Dr Peter Wadhams: Arctic Research & Methane Risk
by UPFSI
Peter Wadhams är tillbaka på ScientistsWarning.TV med en omfattande analys av den motvilliga metoden som en del av ...

SENASTE ARTIKLAR

Globala temps fortsätter att sväva uppåt när NOAA bekräftar juli 2019 var den hetaste månaden sedan rekord började i 1880
Globala temps fortsätter att sväva uppåt när NOAA bekräftar juli 2019 var den hetaste månaden sedan rekord började i 1880
by Julia Conley
När klimatforskare väcker larm över varmare och varmare globala temperaturer rapporterade en topp amerikansk väderbyrå om ...
Lite kärnkrig kan få global kylning
Lite kärnkrig kan få global kylning
by Tim Radford
Rök från kanadensiska skogsbränder var så omfattande att det bar jämförelse med en kärnbombens svampmoln - och det globala ...
Nyser fortfarande? Klimatförändringar kan förlänga allergisäsongen
Nyser fortfarande? Klimatförändringar kan förlänga allergisäsongen
by Cecilia Sierra-Heredia, et al
Varje år, utan att misslyckas, förändrar sommaren våra omgivningar: mer solljus, värme, grönska och blommor, bland ...
Pacific Island Nations kommer inte längre att stå för Australiens brist på klimatförändringar
Pacific Island Nations kommer inte längre att stå för Australiens brist på klimatförändringar
by Michael O'Keefe
Pacific Islands Forum-mötet i Tuvalu den här veckan har avslutats i öppen uppdelning över klimatförändringar.
Havuppvärmning har fiske på väg, hjälper vissa men skada mer
Havuppvärmning har fiske på väg, hjälper vissa men skada mer
by InnerSelf Staff
Klimatförändringarna har stadigt värmt havet, som tar upp det mesta av värmen som fångas av växthusgaser i ...
Politik toppar vetenskapen under Trump
Politik toppar Science under Trump
by Kieran Cooke
Om du inte gillar nyheterna, undertryck den - eftersom politiken toppar vetenskapen i USA idag, hittar forskare.
Fossilbränsleborrning kan bidra till klimatförändringar genom att värma upp jorden från inom
Fossilbränsleborrning kan bidra till klimatförändringar genom att värma upp jorden från inom
by Rizwan Nawaz och Adel Sharif
Nästan alla forskare håller med om att förbränning av fossila bränslen bidrar till klimatförändringar. Men avtal är mindre tydligt ...
En färdtur med Virtual Reality genom södra Floridas Everglades
En färdtur med Virtual Reality genom södra Floridas Everglades
by Elizabeth (Liz) Miller
Före städer fanns det träsk. Våtmarker och träsk över hela världen har offrats för att bana väg för bostäder, ...