Finns det en elektrisk smältning i vår framtid?

Finns det en elektrisk smältning i vår framtid: Om så, hur kan vi undanröja katastrof?Foto av Dan Nyugen / Flickr

Du kan hitta din bil att dö på motorvägen medan andra fordon runt dig förlorar kontroll och krasch. Du kan se att lamporna går ut i din stad, eller titta på ett flygplan som faller ur himlen. Du har varit i en blackout innan men den här är annorlunda.

I kritiska anläggningar över hela landet förutspår experter att det bara är en fråga om tid innan det elektriska infrastrukturinnehållet samhället tillsammans genomgår katastrofalt misslyckande. Enligt den senaste rapport av den amerikanska kongresskommittén utsedd för att bedöma risken, som publicerades juli 2017, möter vi hotet om "långvarig avbrott och skada" på allt från kraft och rent vatten till elektroniska banker, första respondera tjänster och fungerande sjukhus. Fram till nu har en sådan sparsam prediktering typiskt varit förknippad med bara de mest extrema dommedagens troende, men William Graham, den tidigare ordföranden för kongressens elektromagnetiska puls (EMP), säger att de i detta fall kunde ha rätt.

I bredaste bemärkelse är en EMP en plötslig explosion av extrem elektromagnetisk störning som gör att system som använder el - speciellt enheter som styrs av chips eller datorer - misslyckas när belastningen blir för hög. EMP: er kommer i tre grundläggande sorter, inklusive en EMP (HEMP) på marknivå eller hög höjd som frigörs av en atombrist som potentiellt kan påverka kraftledningar, transformatorer och andra kritiska enheter. driven EMP skapade av högdrivna mikrovågs vapen som tyst kan inkapacera utrustning från hundratals meter bort; och koronalmassutstötningar (CME) som härrör från solstormar som skulle kunna störa den magnetiska sfären som omger jorden, vilket leder ner till nätet som styr de elektroniska enheterna som definierar vårt moderna sätt att leva. Enligt 2017 rapport, Ryssland, Kina och Nordkorea kunde redan ha dessa vapen omslag. Och CME från solstormar är som metaforiska magnetiska jordbävningar: de varierar i intensitet från relativt ofarliga krusningar hela vägen till en potentiell stor som kan ta ner en nations rist inom några minuter, vilket skapar utbredd förstörelse som skulle ta flera år att reparera.

I den mest utbredda och katastrofala EMP-scenariot, även motorfordon som inte skadas kommer att påverkas av bristen på fungerande bensinstationer, eftersom bensin slutar strömma till och från pumparna. Med regelbundna leveranser avbruten av brist på bränsle och kraft kommer stora stadsbefolkningar att konfrontera tomma livsmedelshyllor och en fullständig uppdelning av viktiga tjänster - från brandbekämpning till skräpuppsamling - om några dagar.

LIke en jordbävning, omfattningen och karaktären av skadan från en EMP beror på dess intensitet och placering, liksom dess höjd och intervall. Ju mer intensiv och högre höjd puls, desto mer utbredd den sannolika skadorna, med vissa skurningar som är mer benägna att skada långa elektriska och telefonlinjer och transformatorer, och andra utökar deras inverkan på lokaliserade elektroniska enheter och system. Men EMPs beter sig inte nödvändigtvis på sätt som är helt förutsägbara. Till exempel kan en lokal EMP-burst på marknivå komma in i det underjordiska nätet och resa, vilket potentiellt skadar en avgörande transformator och annan utrustning kilometer bort.

Den teknik som skapar det sammanvävda tyget i våra moderna liv gör oss också sårbara för den efterklarade effekten av eventuella avbrott. 1965 Nordöstra Blackout som lämnade 30 miljoner människor utan ström inträffade eftersom ett transmissionslinjerelä felaktigt var inställt. Den 2003 nordöstra blackouten, som påverkar 50 miljoner människor, var uppenbarligen utlösad av en enda punkt av fel när en trädgren berörde en powerline. 1977 New York City-blackout orsakades av två strömbrytare som snubblade när blixten slog ett transformatorstation. Det finns många liknande exempel, men tillräckligt för att säga att en kärnkraftutlösad EMP skulle orsaka miljontals kritiska felpunkter över systemet. Som EMP-kommissionen ingås I 2004 kan även lågavkastande kärnvapen som detoneras i en höjd av 30-kilometer skapa omfattande skador, medan en detonation vid 300-kilometer kan påverka hela kontinentala USA och ha en katastrofal inverkan på nationen.

I bakom kulisserna handlar det om nödsammanträden och diskussioner mellan informerade myndigheter och privata industrins experter inom infrastrukturrelaterad teknik, informationsteknik, utbrott av pandemier, brottsbekämpning, logistik, psykologi och andra relevanta discipliner. Våra samtal handlar mindre om huruvida sådana ett scenario kommer någonsin att hända än när när - och hur dåligt det kommer att bli. Om vi ​​har tur kan den kommande smältningen vara mindre än apokalyptisk. Det kan vara långt ifrån att vi fortfarande har tid att mildra den värsta möjliga effekten. Men mer sannolikt än inte kommer katastrofen att vara på oss innan vi kan förbereda oss fullt ut. Ju mer vi kan göra i varje samhälle just nu, desto mer kan vi vara att hjälpa oss själva och våra grannar. Det kan hända så fort som att stänga av lamporna.

Det är en sak att möta en stor katastrof som en brand, orkan, jordbävning eller översvämning, och kunna mobilisera kritiska regionala resurser för att konvergera sig på krisen. Sådana katastrofer dra nytta av ett fenomen avses till "kantenseffekten", i vilken grannländer och stater kan tillhandahålla återhämtningsbistånd. Det är ett annat som drabbas av samtidskatastrofer nation - eller ens över hela världen. Föreställ dig vad som händer om de typer av extrema västerländska bränder som nyligen har stött på USA lämnas för att explodera eftersom det inte finns något sätt att sätta ut dem. Tänk dig hur orkaner Katrina, Sandy eller Michael träffar landfall utan att förbereda, fly och svara.

If uttorkning, svält, sjukdom och miljöhot drabbar inte de flesta av oss relativt snabbt, vi kommer sannolikt att slå på varandra. Några nya katastrofer, som orkanerna som slår mot Texas och Florida, har visat att människor samlas för att hjälpa varandra att råda. Och ändå stöter vi fortfarande på alltför frekventa exempel på raseri och liknande primitiva beteende, även när livet fortsätter som vanligt.

I bakom kulisserna prognoser, några experter förutse att om en sådan kritisk smältning av infrastruktur expanderar utöver regionala inneslutningar kommer var som helst från 60 till 90 procent av den amerikanska befolkningen att vara död inom ungefär de första 11-månaderna. Medan den förutsägelsen kan verka extrem, kan det tänkbart vara optimistisk. I sin 2008 vittnesbörd till USA: s representanthus om hotet som orsakades av en EMP-attack, sammanfattade Graham beräkningen och uppgav:

Vi har inte erfarenhet av att förlora infrastrukturen i ett land med 300 miljoner människor, av vilka de flesta inte lever på ett sätt som ger sina egna livsmedel och andra behov. Vi kan gå tillbaka till en era när människor bodde så ... 10 procent skulle vara 30 miljoner människor, och det är förmodligen det område där vi skulle kunna överleva som en landsbygdsekonomi.

Lyckligtvis arbetar en handfull experter nu med praktiska lösningar för att mildra risken. I Instant Access Networks (IAN) nära Annapolis, Maryland, fokuserar man på att härda kritiska system mot EMP, och utveckla lokala mikrogridsar som fungerar oberoende även i värsta fall. I en punkt som uppstod av min kollega och ledande EMP-systemintegratör, Charles Manto i IAN, som skyddar till och med 10 procent av landets kritiska infrastruktur kan potentiellt säkra så mycket som 85 procent av ekonomin. Vid Deasil Cognitive i Houston, Texas, fokuserar man på att utveckla system för att analysera och mönstra potentiellt hotande kommunikation på flera språk och källor, i väntan på en eventuell illamående invasion och i slutändan utnyttja artificiell intelligens och annan teknik för att flytta viktiga data från utsatta system till EMP-fjädrande backups i ett härdat moln. Andra företag, som CDS, även i Houston, Texas, är inriktade på att tillhandahålla grundläggande akutsjukvård, behandling och medicinsk service. Dessa oungliga hjältar och en tvärvetenskaplig grupp kollegor arbetar bakom kulisserna för att utveckla effektiva metoder för att avvärja eller åtminstone hjälpa till att mildra krisen. I bästa fall kommer dessa insatser att lyckas och det moderna samhället kommer att driva på.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Keith Harary fungerar som en strategisk och beteendekonsult som arbetar med att utveckla ett samordnat nationellt svar på det överhängande hotet om EMP, pandemi och relaterade extrema katastrofscenarier. Han är en krishanteringsincidentkommandant med CDS, i Houston, Texas, tjänstgör i styrelsen för rådgivare av Deasil Cognitive och är medlem i EMP Special Interest Group i Infragard, ett partnerskap mellan FBI och den privata sektorn fokuserad på kritisk infrastruktur skydd.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

relaterade böcker

enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

SENASTE FILMER

Klimatets roll i väpnad konflikt kommer sannolikt att öka
Klimatets roll i väpnad konflikt kommer sannolikt att öka
by Devon Ryan
Intensifierande klimatförändringar kommer att öka den framtida risken för våldsam väpnad konflikt inom länderna, enligt en ...
Mexiko sätter USA till skam på klimatåtgärder, men ny presidents löfte på oljebranschen är oroande
Mexiko sätter USA till skam på klimatåtgärder, men ny presidents löfte på oljebranschen är oroande
by Thomas L Muinzer
Som om det råder någon tvekan, visar FN: s senaste rapport om klimatförändringarna att det här är en av de mest pressande frågorna ...
Deep Sea Carbon Reservoirs När Superheated Earth - Kan det hända igen?
Deep Sea Carbon Reservoirs När Superheated Earth - Kan det hända igen?
by Lowell D. Stott
Som bekymmer växer över mänskligt inducerade klimatförändringar, ser många forskare tillbaka genom jordens historia till händelser ...
Klimatförändringarna som är möjliga för att återställa Floridas Everglades
Klimatförändringarna som är möjliga för att återställa Floridas Everglades
by Gardner William Nuttle
Everglades är ett stort nätverk av subtropiska sötvatten våtmark och estuarine ekosystem som en gång spände över ...
Försvarsdepartementet i USA är oroat över klimatförändringen - och även en enorm kol emitterare
Försvarsdepartementet i USA är oroat över klimatförändringen - och även en enorm kol emitterare
by Neta C. Crawford
Forskare och säkerhetsanalytiker har i mer än ett decennium varnat för att global uppvärmning är en potentiell nationell ...
Blue Ocean Event: Spel över?
by Bara ha en tanke
En Blue Ocean Event, eller isfri Arktis, är källan till nästan feberspekulation i klimatvetenskapsverdenen. ...
Klimatförändring - Fakta av Sir David Attenborough
by David Attenborough, BBC
Efter ett av de hetaste åren på rekord ser Sir David Attenborough på vetenskapen om klimatförändringar och potentiella ...
Varför är det dags att tänka på mänsklig utrotning
by Kerwin Rae
Efter att ha lyssnat på den här epoken med Dr David Suzuki, kommer du aldrig att bli densamma igen. Miljöaktivisten, aktivisten, ...

SENASTE ARTIKLAR

Kognitiv dissonans: Kanada förklarar ett nationellt klimatfall och godkänner en rörledning
Kognitiv dissonans: Kanada förklarar ett nationellt klimatfall och godkänner en rörledning
by Warren Mabee
I juni 18 förklarade Kanadas regering ett nationellt klimatfall. Nästa dag godkände samma regering ...
Varför Old-school Klimatförnekelse har haft sin dag
Varför Old-School Climate Denial har haft sin dag
by Michael JI Brown
Koalitionen har omvalts till regeringen, och efter sex år i tjänst har den inte skapat några effektiva ...
I en 2015-uppsats skrev poeten och författaren Margaret Atwood, "Det är inte klimatförändringar, det förändras allt."
Språkfrågor när jorden är mitt i en klimatkris
by Madhur Anand
I en 2015-uppsats skrev poeten och författaren Margaret Atwood, "Det är inte klimatförändringar, det förändras allt."
Hur man svarar argumentet att Australiens utsläpp är för små för att göra skillnad
Hur man svarar argumentet att Australiens utsläpp är för små för att göra skillnad
by Matt McDonald
Efter en ny tid i debatten om Australiens så kallade "klimatval" fick jag massor av kritiska ...
Amerikanska militären är enorm växthusgasemitterare
Den amerikanska militären är enorm växthusgasemitterare
by Tim Radford
Den amerikanska militären är nu 47th växthusgasemittaren. En maskin som drivs för att hålla världen säkrare paradoxalt ...
Hur artificiell intelligens förändrar sättet vi går på
Hur artificiell intelligens förändrar sättet vi går på
by Jeremy Deaton
Nästa stora jordbruksrevolutionen är här. Vinodlare har en snygg, om ovanlig, trick för att göra mer smakrika ...
Hur Människor Brände Sista Sommarens Extrema Värme
Hur Människor Brände Sista Sommarens Extrema Värme
by Marlene Cimons
Sommaren 2018 såg bränder, strömavbrott och knävägar och järnvägar. Forskare ger skulden på klimatet ...
Hur kommer Kanada att hantera sina bränder i framtiden?
by Mike Flannigan och Mike Wotton
Det har varit ett rekordställande år för förödande och dödliga bränder i hela Kanada och över hela världen.