Hur Geo-Engineered Crops kan hjälpa och skada

För att kyla världen och även öka växttillväxten kan geo-engineered grödor göra tricket. Men om de arbetar genom att dämpa solljuset, kommer plantorna att drabbas.

Förslag att ta itu med klimatförändringar som bygger på geo-manipulerade grödor visar noggrant dubbelbindningen som kan vänta på åtgärder som försöker göra för mycket.

Amerikanska forskare har kastat ännu en skugga över förhoppningarna hos dem som tror att global teknik kan dämpa den globala uppvärmningen. En världsomspännande solskyddsmedel kan begränsa nöd till grödor från värmekroppar, men å andra sidan droppen i solstrålning skulle vara lika skadlig.

Meddelandet: Det finns fortfarande inget enkelt tekniskt svar på utmaningen av global uppvärmning och klimatförändringar.

Forskare rapporterar i tidningen Natur att de studerade två väl dokumenterade händelser där naturen själv utförde en form av geoengineering. En var utbrottet av El Chichon i Mexiko i 1982, och den andra var explosionen av Pinatubo i Filippinerna i 1991.

Föreslå ett botemedel

Pinatubo utkastade en spektakulär 20 miljoner ton sulfat aerosoler i den övre atmosfären för att minska solljuset med 2.5% och sänka globala genomsnittstemperaturer med runt 0.5 C.

Sådana utbrott tycktes föreslå en möjlig metod för hantering av global uppvärmning. En avsiktlig utsläpp av aerosoler i stratosfären kunde vissa vetenskapsmän argumentera för att motverka hotet om global uppvärmning från allt större utsläpp av växthusgaser till följd av den allt större förbränningen av fossila bränslen.

Och global uppvärmning säkert presenterar en global fara för livsmedelsförsörjning: forskare har upprepade gånger visat att När temperaturen stiger, lider avkastningen.

Forskarna frågade då frågan: Vad händer med grödor när solljuset är utspridda i rymden? De analyserade nivåerna av aerosoler, alla tillgängliga data för solbestrålning och statistiken för grödorutbyten för 105-länder från 1979 till 2009, för att finna att när solstrålen hoppade tillbaka till rymden i 1982 och 1991, gavs från ris, soja, Vete och majs led alla.

"Solljus driver allt på planeten, så vi måste förstå de möjliga resultaten om vi ska försöka hantera det"

Lite mer arbete med datorsimuleringar visade dem att förluster från minskningar av solljus skulle matcha alla fördelar som grödor kan få från ett kallare klimat. Intentional geo-engineering skulle misslyckas med att leverera den hoppade-för extra mat på globala bordet.

"Skuggning planeten håller sakerna svalare, vilket bidrar till att växter växer bättre. Men växter behöver också solljus att växa, så blockerande solljus kan påverka tillväxten. För jordbruket är de oavsiktliga effekterna av solgeo-teknik lika stor som fördelarna, säger lead author Jonathan Proctor, en doktorand vid University of California, Berkeley.

"Det är lite som att utföra en experimentell operation; biverkningarna av behandlingen verkar vara lika dålig som sjukdomen. "

Forskare har upprepade gånger granskas
geo-engineering lösningar för utmaningen av klimatförändringar. Människor har oavsiktligt värmt jorden. Så säkert kunde de avsiktligt kyla den Återigen med en del ambitiös teknik går resonemanget.

Återkommande snags

Men nästan varje undersökning av de potentiella fördelarna och handikapperna hos ett sådant tillvägagångssätt har varit avskräckande: antingen tekniken kommer inte att ge fördelar, eller Det kan vara skadligt på oväntade sätt.

Partners i den senaste studien inkluderar Solomon Hsiang av UC Berkeley och Marshall Burke av Stanford University. Under de senaste åren har de två tittat noga på de ekonomiska och sociala konsekvenserna av global uppvärmning, för att finna att temperaturhöjningarna är sannolikt att påverka många människors inkomster; det som termometern stiger, gör det också risken för social konflikt, och även av depression och självmord.

"Okända okända gör alla nervösa när det gäller globala politik, som de borde," sa professor Hsiang. "Problemet med att ta reda på konsekvenserna av solenergi-teknik är att vi inte kan göra ett experiment i planetskala utan att verkligen använda tekniken.

Lärande från naturen

"Genombrottet här var insett att vi kunde lära oss något genom att studera effekterna av jätte vulkanutbrott som geo-engineering försöker kopiera."

Solskyddsmedel av sulfat aerosol är inte den enda möjliga geo-engineering lösningen; och livsmedelssäkerhet är inte det enda som hotas av stigande temperaturer. Den senaste studien är osannolikt att vara slutet på debatten. Författarna föreslår mer forskning i de mänskliga och ekologiska konsekvenserna av geo-engineering, både bra och dåligt.

"Den mest säkra sättet att minska skador på grödor och i sin tur människors försörjning och välbefinnande minskar koldioxidutsläppen", sa Proctor. Och professor Hsiang sa: "Det kanske är viktigast är att vi har respekt för den potentiella skalan, kraften och riskerna med geoteknisk teknik.

"Solljus driver allt på planeten, så vi måste förstå de möjliga resultaten om vi ska försöka hantera det." - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

relaterade böcker

enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

SENASTE FILMER

Den kontraintuitiva lösningen för att få människor att bry sig om klimatförändringar
Den kontraintuitiva lösningen för att få människor att bry sig om klimatförändringar
by Kamyar Razavi
I en maj-episod av förra veckan i kväll med John Oliver tog Bill Nye Science Guy en blowtorch till en miniatyrklot.
5 sätt att vara en ansvarig Wildlife Tourist
5 sätt att vara en ansvarig Wildlife Tourist
by Tracie McKinney
Tänk dig att gå genom en frodig tropisk skog. Du hör en rustle overhead och en halv ätit frukt plops på ...
Klimatförändringen påverkar avkastningen och minskar globala livsmedelsförnödenheter
Klimatförändringen påverkar avkastningen och minskar globala livsmedelsförnödenheter
by Deepak Ray
Jordbrukare brukar hantera väder, men klimatförändringen gör det svårare genom att ändra temperatur och regn
Den arktiska paradoxen
by Tobias Thorleifsson
Utforska Ellesmere Island med Tobias i det här samtalet, eftersom han uppmanar oss att skydda den här arktiska miljön från händerna på ...
Ökad torka bland klimatförändringar och uppvärmning
by Kate Marvel, Radio Ecoshock
Columbia / NASA-forskaren Kate Marvel förklarar "hyroklimate" som regn och torka går extrema. När det gäller din ...
7 Överraskande resultat från minskningen av arktiska sjöskyddet
by David Barber
Det är nu välkänt att havs isen i Arktis har förändrats i både omfattning och tjocklek under de senaste decennierna.
Half-Submerged Trump Head, säger konstnär, utformad för att tysta destruktiva ord och gärningar från USA: s president
Half-Submerged Trump Head, säger konstnär, utformad för att tysta destruktiva ord och gärningar från USA: s president
by Eoin Higgins
"Tanken var att gag Trump, för att tysta honom, men han fortsätter att prata."

SENASTE ARTIKLAR

Issmältning i Grönland och Antarktis förutsägs för att få mer frekvent extremt väder
Issmältning i Grönland och Antarktis förutsägs för att få mer frekvent extremt väder
by Nick Golledge
Förra veckan frös floderna i Chicago när det blev kallare än vid norra polen. Samtidigt träffade temperaturer ...
Den kontraintuitiva lösningen för att få människor att bry sig om klimatförändringar
Den kontraintuitiva lösningen för att få människor att bry sig om klimatförändringar
by Kamyar Razavi
I en maj-episod av förra veckan i kväll med John Oliver tog Bill Nye Science Guy en blowtorch till en miniatyrklot.
Forest Elephants är våra allierade i kampen mot klimatförändringar
Forest Elephants är våra allierade i kampen mot klimatförändringar
by Ahimsa Campos-Arceiz
Forest elefantutrotning skulle förvärra klimatförändringen. Det är enligt en ny studie i Nature Geoscience som ...
Eftersom översvämningsrisker ökar över USA, är det dags att känna igen gränserna för levees
Eftersom översvämningsrisker ökar över USA, är det dags att känna igen gränserna för levees
by Amahia Mallea
New Orleans avvärjde katastrof denna månad när tropisk storm Barry levererade mindre regn i Crescent City än ...
Det är dags att vakna till den förödande inverkan som flyger har på miljön
Det är dags att vakna till den förödande inverkan som flyger har på miljön
by Roger Tyers
Även om nya bilar, hushållsapparater och till och med hus i många länder nu har obligatorisk energieffektivitet ...
5 sätt att vara en ansvarig Wildlife Tourist
5 sätt att vara en ansvarig Wildlife Tourist
by Tracie McKinney
Tänk dig att gå genom en frodig tropisk skog. Du hör en rustle overhead och en halv ätit frukt plops på ...
Vad betyder den nederländska domstolen som styr på klimatmålen för Australien?
Vad betyder den nederländska domstolen som styr på klimatmålen för Australien?
by Katherine Lake
I en landmärkesregering har Haag-distriktsdomstolen beställt den nederländska regeringen att vidta åtgärder för att minska sin ...