Hur Geo-Engineered Crops kan hjälpa och skada

För att kyla världen och även öka växttillväxten kan geo-engineered grödor göra tricket. Men om de arbetar genom att dämpa solljuset, kommer plantorna att drabbas.

Förslag att ta itu med klimatförändringar som bygger på geo-manipulerade grödor visar noggrant dubbelbindningen som kan vänta på åtgärder som försöker göra för mycket.

Amerikanska forskare har kastat ännu en skugga över förhoppningarna hos dem som tror att global teknik kan dämpa den globala uppvärmningen. En världsomspännande solskyddsmedel kan begränsa nöd till grödor från värmekroppar, men å andra sidan droppen i solstrålning skulle vara lika skadlig.

Meddelandet: Det finns fortfarande inget enkelt tekniskt svar på utmaningen av global uppvärmning och klimatförändringar.

Forskare rapporterar i tidningen Natur att de studerade två väl dokumenterade händelser där naturen själv utförde en form av geoengineering. En var utbrottet av El Chichon i Mexiko i 1982, och den andra var explosionen av Pinatubo i Filippinerna i 1991.

Föreslå ett botemedel

Pinatubo utkastade en spektakulär 20 miljoner ton sulfat aerosoler i den övre atmosfären för att minska solljuset med 2.5% och sänka globala genomsnittstemperaturer med runt 0.5 C.

Sådana utbrott tycktes föreslå en möjlig metod för hantering av global uppvärmning. En avsiktlig utsläpp av aerosoler i stratosfären kunde vissa vetenskapsmän argumentera för att motverka hotet om global uppvärmning från allt större utsläpp av växthusgaser till följd av den allt större förbränningen av fossila bränslen.

Och global uppvärmning säkert presenterar en global fara för livsmedelsförsörjning: forskare har upprepade gånger visat att När temperaturen stiger, lider avkastningen.

Forskarna frågade då frågan: Vad händer med grödor när solljuset är utspridda i rymden? De analyserade nivåerna av aerosoler, alla tillgängliga data för solbestrålning och statistiken för grödorutbyten för 105-länder från 1979 till 2009, för att finna att när solstrålen hoppade tillbaka till rymden i 1982 och 1991, gavs från ris, soja, Vete och majs led alla.

"Solljus driver allt på planeten, så vi måste förstå de möjliga resultaten om vi ska försöka hantera det"

Lite mer arbete med datorsimuleringar visade dem att förluster från minskningar av solljus skulle matcha alla fördelar som grödor kan få från ett kallare klimat. Intentional geo-engineering skulle misslyckas med att leverera den hoppade-för extra mat på globala bordet.

"Skuggning planeten håller sakerna svalare, vilket bidrar till att växter växer bättre. Men växter behöver också solljus att växa, så blockerande solljus kan påverka tillväxten. För jordbruket är de oavsiktliga effekterna av solgeo-teknik lika stor som fördelarna, säger lead author Jonathan Proctor, en doktorand vid University of California, Berkeley.

"Det är lite som att utföra en experimentell operation; biverkningarna av behandlingen verkar vara lika dålig som sjukdomen. "

Forskare har upprepade gånger granskas
geo-engineering lösningar för utmaningen av klimatförändringar. Människor har oavsiktligt värmt jorden. Så säkert kunde de avsiktligt kyla den Återigen med en del ambitiös teknik går resonemanget.

Återkommande snags

Men nästan varje undersökning av de potentiella fördelarna och handikapperna hos ett sådant tillvägagångssätt har varit avskräckande: antingen tekniken kommer inte att ge fördelar, eller Det kan vara skadligt på oväntade sätt.

Partners i den senaste studien inkluderar Solomon Hsiang av UC Berkeley och Marshall Burke av Stanford University. Under de senaste åren har de två tittat noga på de ekonomiska och sociala konsekvenserna av global uppvärmning, för att finna att temperaturhöjningarna är sannolikt att påverka många människors inkomster; det som termometern stiger, gör det också risken för social konflikt, och även av depression och självmord.

"Okända okända gör alla nervösa när det gäller globala politik, som de borde," sa professor Hsiang. "Problemet med att ta reda på konsekvenserna av solenergi-teknik är att vi inte kan göra ett experiment i planetskala utan att verkligen använda tekniken.

Lärande från naturen

"Genombrottet här var insett att vi kunde lära oss något genom att studera effekterna av jätte vulkanutbrott som geo-engineering försöker kopiera."

Solskyddsmedel av sulfat aerosol är inte den enda möjliga geo-engineering lösningen; och livsmedelssäkerhet är inte det enda som hotas av stigande temperaturer. Den senaste studien är osannolikt att vara slutet på debatten. Författarna föreslår mer forskning i de mänskliga och ekologiska konsekvenserna av geo-engineering, både bra och dåligt.

"Den mest säkra sättet att minska skador på grödor och i sin tur människors försörjning och välbefinnande minskar koldioxidutsläppen", sa Proctor. Och professor Hsiang sa: "Det kanske är viktigast är att vi har respekt för den potentiella skalan, kraften och riskerna med geoteknisk teknik.

"Solljus driver allt på planeten, så vi måste förstå de möjliga resultaten om vi ska försöka hantera det." - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

relaterade böcker

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) Dutch Filippinare French German hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay perser Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska urdu vietnamese

SENASTE FILMER

Blue Ocean Event: Spel över?
by Bara ha en tanke
En Blue Ocean Event, eller isfri Arktis, är källan till nästan feberspekulation i klimatvetenskapsverdenen. ...
Varför är det dags att tänka på mänsklig utrotning
by Kerwin Rae
Efter att ha lyssnat på den här epoken med Dr David Suzuki, kommer du aldrig att bli densamma igen. Miljöaktivisten, aktivisten, ...
Spela in temperaturer 20-25C Över norm i norr
by Paul Beckwith
De nordvästra territorierna i Kanada hade mars temperaturer över 20C för första gången (hit 21.6C eller 71F); brytning…
Varför Ny CO₂ Capture Technology är inte den magiska kulan mot klimatförändring
Varför Ny CO₂ Capture Technology är inte den magiska kulan mot klimatförändring
by Chris Hawes
Enligt en nyligen stor FN-rapport, om vi ska begränsa temperaturen till 1.5 ° C och förhindra de mest katastrofala ...
Varför klimatförändringar kommer dumma höstlövdisplayer
Varför klimatförändringar kommer dumma höstlövdisplayer
by Matthew Brookhouse
Varje höst behandlas vi till en av naturens finaste säsongsmässiga årliga övergångar: bladfärgsbyte och fall.
Klimatförnekande stoppar inte klimatåtgärder.
by David Wallace-Wells
Klimatförväxling avvisar rubriker. Men är det faktiskt ett hinder för klimatåtgärder? En stor majoritet av amerikanerna ...
Energilagring: Hur man lagrar förnybar energi?
by Totalt
Under din säng, på vinden på din mobiltelefon, verkar det inte finnas tillräckligt med förvaring. Det visar sig att det också är ...
Skrämmande bevis på global uppvärmning
by 60 minuter Australien
I 2007 rapporterade Tara Brown från en plats där de inte kunde vara lyckligare om klimatförändringen. Grönland är världens ...

SENASTE ARTIKLAR

Blue Ocean Event: Spel över?
by Bara ha en tanke
En Blue Ocean Event, eller isfri Arktis, är källan till nästan feberspekulation i klimatvetenskapsverdenen. ...
Hur vulkaniska kollisioner driver långsiktiga klimatrender
Hur vulkaniska kollisioner driver långsiktiga klimatrender
by Harrison Tasoff
Förekomsten eller frånvaron av kollisioner mellan vulkanbågar och kontinenter i troperna sätter långsiktiga trender i ...
När klimatförändringar torkade ut Australiens Megafauna
När klimatförändringar torkade ut Australiens Megafauna
by Stephen Wroe
Under hela istiden som kännetecknade vår planet för mycket av de senaste två miljoner åren eller så på fastlandet Australien, ...
Varför är det dags att tänka på mänsklig utrotning
by Kerwin Rae
Efter att ha lyssnat på den här epoken med Dr David Suzuki, kommer du aldrig att bli densamma igen. Miljöaktivisten, aktivisten, ...
Spela in temperaturer 20-25C Över norm i norr
by Paul Beckwith
De nordvästra territorierna i Kanada hade mars temperaturer över 20C för första gången (hit 21.6C eller 71F); brytning…
Molnskogar riskerar att torka ut av 2060
Molnskogar riskerar att torka ut av 2060
by Tim Radford
För världens molnskogar är framtiden mulet. Något ansikte hårdare storm och översvämning: de kan även förlora sina ...
Varför Ny CO₂ Capture Technology är inte den magiska kulan mot klimatförändring
Varför Ny CO₂ Capture Technology är inte den magiska kulan mot klimatförändring
by Chris Hawes
Enligt en nyligen stor FN-rapport, om vi ska begränsa temperaturen till 1.5 ° C och förhindra de mest katastrofala ...
Hur Alberta Grizzly Bears kommer att känna effekterna av klimatförändringen
Hur Alberta Grizzly Bears kommer att känna effekterna av klimatförändringen
by Greg McDermid, et al
Mot slutet av varje sommar bär grizzly i Alberts Rocky Mountains klyfta på tårta röda bär av en buske ...