Hur man svarar argumentet att Australiens utsläpp är för små för att göra skillnad

Hur man svarar argumentet att Australiens utsläpp är för små för att göra skillnad

Efter en senare tid plundringståg in i debatten om Australiens så kallade "klimatval", fick jag massor av kritiska svar på mitt argument att australierna bör ta klimatåtgärder mer allvarligt. Den vanligaste motsättningen var att australierna hade rätt att fokusera på andra frågor vid omröstningen eftersom Australiens bidrag till den globala klimatförändringen är liten ändå.

Detta är just argumentet Alan Jones avancerat i ett nu berömd Sky News-segment där han använde en skål med ris att förklara Australiens klimatförpliktelser.

Australien, noterade Jones, bidrar bara till 1.3% av de globala koldioxidutsläppen från mänsklig aktivitet, vilket i sin tur representerar bara 3% av den totala mängden CO2 i atmosfären, vilket i sin tur utgör lite mer än 0.04% av hela atmosfären. Så varför frågade han, medan han triumferat brände en enda riskorn, är vi så besatta av Australiens klimatpolitik när planeten är så stor och konsekvenserna av våra handlingar är så små?

Det här är en kraftfull kritik och, på dess sida, en enkel och övertygande argumentlinje, vilket är just därför det används så ofta. Varför stör, om vi saknar makt att göra någonting som gör skillnad?

Men det finns minst tre uppenbara svar på det.

Problemet per capita

Det första och mest uppenbara svaret är att Australien emitterar mycket mer än vår rättvisa andel.

Visst är våra utsläpp 1.3% av den totala summan. Men vår befolkning är 0.3% av den totala summan.

Detta är inte det enda sättet att fördela nationella utsläppsmål. Men om rika länder som Australien inte gör mer för att minska sina oproportionerligt höga utsläpp, är det möjligt för utvecklingsländerna att ta problemet på allvar? Nationer som Indien, Brasilien och Kina kan fråga - liksom de har vid olika klimatförhandlingar - varför de borde minska utsläppen när Australien gör så lite.

I den meningen är Australiens position om klimatåtgärder betydande, inte bara för 1.3% av växthusgaser vi producerar, utan för det potentiella inflytandet på global politik.

Som en nation som är stolt över att "slå över sin vikt" inom områden som sport och teknik saknar Australien en stor chans att visa globalt ledarskap i klimatet.

Kol exporten problemet

1.3% -statistiken är bara sann om vi fokuserar rent på utsläpp av växthusgaser i Australien själv. Rättvis nog kan du säga, med tanke på att detta är det sätt som Parisavtalet, och Kyotoprotokollet före det, mäter ländernas utsläpp.

Men detta tillvägagångssätt utesluter några viktiga faktorer.

För det första misslyckas det att ta hänsyn till utsläpp som skapats i ett land medan man tillverkar varor för export till andra länder. Utsläpp till följd av kinesisk producerad gods avsedda för australiensiska konsumenter räknas till exempel för Kinas utsläpp, inte Australiens. Om vi ​​tar detta "konsumtionsskugga"Med hänsyn till att klimatpåverkan från utvecklade länder, inklusive Australien, blir mycket högre.

För det andra finns det en liknande fråga med kolexport. Kol grävde upp i ett land men brändes i en annan räkning mot de senare utsläppen. Som en av världens största kolexportörer är det här klart viktigt för Australien.

I 2012, kampanjgruppen Beyond Zero Emissions beräknad att om australsk kol var inblandad i Australiens utsläpp, skulle vårt bidrag till globala utsläpp vara 4% snarare än 1.3%. Detta skulle göra Australien till världens sjätte största bidragsyter till klimatförändringen.

Är vi ansvariga för vad andra länder gör med australiensiskt kol? Enligt Parisfördraget är svaret nej. Men drogbaron och vapenhandlare använder liknande argument för att tvätta händerna på narkotikamissbruk och krig.

Dessutom begränsar Australien redan en rad export baserade på oro över användningen i importländerna, inklusive vapen, uran och till och med boskap.

Så det är verkligen ett prejudikat för exporten genom linsen av vårt internationella ansvar. Och med FN: s generalsekreterare ansluta sig till de senaste samtalen till avsluta alla nya kolkraftverk, en global kolfördrag eller ens embargo kan så småningom tvinga Australiens hand.

Problemet att reagera

Den tredje återgivningen mot Alan Jones argument är att Australien har mycket mer kapacitet att ta klimatåtgärder än många andra nationer. Återigen fungerar detta på två nivåer.

För det första är vi rika. Australien är en topp-20 världsekonomi både vad gäller storlek och genomsnittlig förmögenhet. Det betyder att vi är bättre än de flesta länder för att hantera de ekonomiska kostnaderna för att flytta bort från fossila bränslen.

För det andra, tack vare årtionden av relativa klimatpolitiska handlingar och blygsamma mål, finns det mycket låghängande frukt för Australien för att stärka klimatambitionen. Detta gäller självklart inom sektorn för förnybar energi, men också på områden som energieffektivitet och transport.

Australiens markröjningspriser är också bland de högsta i världen - vi är den enda utvecklade nationen som har en funktion i 2018 WWF lista över avskogning hotspots. Att minska detta skulle avsevärt minska utsläppen samtidigt som man skyddar viktiga koldioxidaffärer.

Som ekonom John Quiggin noterat, ju längre vi väntar på att flytta ifrån fossila bränslen, dyrare blir det.

Vad betyder det här för Australien?

Jones argument är ett bedrägligt förenklat svar på a orätt problem. Klimatförändringar är ett globalt problem som kräver global åtgärd. Men beräkningarna kring vem ska ta ledningen, och hur mycket som utgör varje nations rättvisa andel, är fiendishly komplexa.

Men med nästan alla åtgärder borde ett land som Australien leda vägen mot klimatpolitiken, inte dras av att sparka och skrika för att vidta åtgärder som faller långt bakom jämförbara nationer.

Den nuvarande motviljan att agera allvarligt på klimatförändringen framträder i bästa fall självbetjäning och i värsta fall misslyckas en ordentlig moral.

Vi borde argumentera för att Australiens klimatbidrag är obetydligt med saltkorn. Eller kanske ris.Avlyssningen

Om författaren

Matt McDonald, docent i internationella relationer, University of Queensland

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Drawdown: Den mest omfattande planen som någonsin föreslagits för att omvända global uppvärmning

av Paul Hawken och Tom Steyer
9780143130444Mot bakgrund av utbredd rädsla och apati har en internationell koalition av forskare, yrkesverksamma och forskare kommit ihop för att erbjuda en rad realistiska och djärva lösningar på klimatförändringen. Ett hundra tekniker och metoder beskrivs här-några är välkända; något du kanske aldrig har hört talas om. De sträcker sig från ren energi för att utbilda flickor i låginkomstländer till markanvändningspraxis som drar kol ut ur luften. Lösningarna finns, är ekonomiskt lönsamma och samhällen runt om i världen håller för närvarande på att anta dem med skicklighet och beslutsamhet. Finns på Amazon

Utformning av klimatlösningar: En policyhandbok för lågkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med effekterna av klimatförändringen redan på oss är behovet av att minska de globala utsläppen av växthusgaser inget mindre än brådskande. Det är en skrämmande utmaning, men tekniken och strategierna för att möta den finns idag. En liten uppsättning energipolicy, utformad och implementerad väl, kan leda oss till en framtid med låga koldioxidutsläpp. Energisystem är stora och komplexa, så energipolitiken måste vara fokuserad och kostnadseffektiv. One-size-passar-alla tillvägagångssätt kommer helt enkelt inte att få jobbet gjort. Policymakers behöver en tydlig, omfattande resurs som beskriver energipolitiken som kommer att få störst påverkan på vår klimatframtid och beskriver hur man utformar dessa policyer väl. Finns på Amazon

Detta förändrar allt: Kapitalism vs. Klimat

av Naomi Klein
1451697392In Detta förändrar allt Naomi Klein hävdar att klimatförändringen inte bara är en annan fråga som ska lämnas snyggt mellan skatter och hälsovård. Det är ett larm som kräver att vi fixar ett ekonomiskt system som redan misslyckas på många sätt. Klein bygger noggrant fallet för hur massivt att minska våra utsläpp av växthusgaser är vår bästa chans att samtidigt minska ojämlikheterna i olikheterna, återinföra våra brutna demokratier och bygga om våra slagna lokala ekonomier. Hon avslöjar den ideologiska desperationen av klimatförändringsförnekarna, de geoengineers messianiska vansinne och den tragiska defeatismen av alltför många vanliga gröna initiativ. Och hon visar exakt varför marknaden inte har och kan inte fixa klimatkrisen, men kommer istället att göra saker värre, med alltmer extrema och ekologiskt skadliga utvinningsmetoder, tillsammans med katastrofal katastrofkapitalism. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

POLITIK

För att vinna en klimatval behöver parter ambitioner, inte kompromissa med fossila bränsleindustrin
För att vinna en klimatval behöver parter ambitioner, inte kompromissa med fossila bränsleindustrin
by Marc Hudson
Förenade kungariket kommer att gå till omröstningarna på december 12 för tredje gången på fyra år. Klimatförändringarna gjorde inte vågor i ...
Forskarnas klimatgap minskar
Forskarnas klimatgap minskar
by Alex Kirby
En undersökning visar att forskarnas klimatgap krymper - mellan deras arbete med klimatförändringar och deras eget svar på det.
Evangeliska i Brasilien ser missbruk av Guds jord som en synd - men kommer de att kämpa för att rädda Amazonas?
Evangeliska i Brasilien ser missbruk av Guds jord som en synd - men kommer de att kämpa för att rädda Amazonas?
by Amy Erica Smith
När den brasilianska staden São Paulo plötsligt blev mörk vid lunchtid på augusti 19, talades det om apokalypsen - inte ...
Kan Parisavtalet om klimatförändringar lyckas utan USA?
Kan Parisavtalet om klimatförändringar lyckas utan USA?
by Henrik Selin
Den 4 november meddelade Trump-administrationen formellt FN att de planerade att dra tillbaka USA från ...
Varför klimat är valprioritet för Storbritannien
Varför klimat är valprioritet för Storbritannien
by Paul Brown
Storbritanniens allmänna valkampanj är riktigt fokuserad på att Storbritannien lämnar EU. Men övertalande röster säger klimatet ...
Arbetskraft kan hantera klimatförändringar medan de skapar anständiga jobb
by Sky News Australia
Labour-parlamentsledamoten Clare O'Neil säger att Anthony Albaneses uttalande i Perth på tisdag gav "så mycket uppmuntran om ...
Trump hotar att dra federalt stöd för förödande Kaliforniens vildbränder
by NBC News
När Kalifornien återhämtar sig från förödande eldbränder slog president Trump ut på Kaliforniens guvernör Newsom och ...
Hur Kinas första klimatanslagare vill hjälpa till att rädda världen
by DW News
Howey Ou är Kinas första klimatanslag. Hon gick med i de globala klimatprotesterna "Fridays for Future" fyra månader ...

SENASTE FILMER

Fick forskare fel klimatförändringar?
by Sabine Hossenfelder
Intervju med prof Tim Palmer från University of Oxford.
Den nya normalen: Klimatförändringar utgör utmaningar för jordbrukarna i Minnesota
by KMSP-TV Minneapolis-St. Paul
Våren förde en regnström i södra Minnesota och det verkade aldrig stoppa.
Rapport: Dagens barnhälsa kommer att bli förknippade med klimatförändringar
by VOA News
En internationell rapport från forskare vid 35-institutioner säger att klimatförändringar kommer att hota hälsan och kvaliteten på ...
Hur Supercharged Trash Gas kan producera mer grön energi
by InnerSelf Staff
Syntetiska föreningar som kallas ”siloxaner” från vardagsprodukter som schampo och motorolja hittar sin väg in i ...
300 miljoner ansikte Allvarlig risk för klimatdrivna kustöversvämningar av 2050
by Demokrati nu!
Som en chockerande ny rapport konstaterar att många kuststäder kommer att översvämmas av stigande havsnivåer av 2050, Chiles president ...
Klimatvarning: Kalifornien fortsätter att bränna, uppskattningar av data över global översvämning
by MSNBC
Ben Strauss, VD och Chief Scientist of Climate Central går med i MTP Daily för att diskutera oroande ny information om ...
Stanford klimatlösningar
by Stanford
Klimatförändringarna har lett oss till ett avgörande ögonblick i mänsklig historia.
Köpa förnybar energi från din granne
by NBC News
Brooklyn Microgrid, ett projekt från moderföretaget LO3 Energy, vill störa den mer än 100-åriga energin ...

SENASTE ARTIKLAR

Varför vi ännu inte kan förutsäga var miljontals klimatflyktingar kommer att gå
Varför vi ännu inte kan förutsäga var miljontals klimatflyktingar kommer att gå
by Derek Groen och Diana Suleimenova
Inom en nära framtid förväntas den globala uppvärmningen skapa miljoner klimatflyktingar, individer och ...
En varm och torr australiensisk sommar betyder värmeböljor och brandrisk framåt
En varm och torr australiensisk sommar betyder värmeböljor och brandrisk framåt
by Catherine Ganter och Andrew B. Watkins
Sommaren kommer sannolikt att starta varmt och torrt, enligt Bureau of Meteorology: s sommarutsikter som släpptes idag.
Teknologier för att hantera klimatförändringar finns redan
Teknologier för att hantera klimatförändringar finns redan
by Andreas Busch
När det gäller att hantera klimatförändringar tar Storbritannien fortfarande barn. Mycket mer måste göras - och snabbt - för att ...
Varför våra barn och barnbarn väntar på ett radioaktivt arv
Varför våra barn och barnbarn väntar på ett radioaktivt arv
by Paul Brown
Vi lämnar våra barn ett radioaktivt arv, det dödliga avfallet som nuvarande regeringar fortfarande inte kan säkra.
FN: s rapport varnar endast för snabba och omvandlingsåtgärder som kan motverka global klimatkatastrof
FN: s rapport varnar endast för snabba och omvandlingsåtgärder som kan motverka global klimatkatastrof
by Jake Johnson
Underlåtenhet att följa dessa varningar och vidta drastiska åtgärder för att vända utsläpp innebär att vi kommer att fortsätta bevittna dödliga ...
Hur övergången med låg koldioxid stör störning av fossil bränslepolitik
Hur övergången med låg koldioxid stör störning av fossil bränslepolitik
by Cara Daggett
Eftersom Trump-administrationen arbetar för att försvaga reglerna om produktion och användning av fossilt bränsle, spelas en större kamp ...
Varför fossila bränsleavyttringar kommer att öka kolutsläppen, inte sänka dem
Varför fossila bränsleavyttringar kommer att öka kolutsläppen, inte sänka dem
by Stefan Andreasson
En global kampanj som uppmuntrar individer, organisationer och institutionella investerare att sälja investeringar i fossil ...
Hothouse Earth: Här är vad vetenskapen faktiskt säger
Hothouse Earth: Här är vad vetenskapen faktiskt säger
by Richard Betts
Ett nytt vetenskapligt dokument som föreslår ett scenario med ostoppbar klimatförändring har blivit viral, tack vare dess stämningsfulla ...