Hur man svarar argumentet att Australiens utsläpp är för små för att göra skillnad

Hur man svarar argumentet att Australiens utsläpp är för små för att göra skillnad

Efter en senare tid plundringståg in i debatten om Australiens så kallade "klimatval", fick jag massor av kritiska svar på mitt argument att australierna bör ta klimatåtgärder mer allvarligt. Den vanligaste motsättningen var att australierna hade rätt att fokusera på andra frågor vid omröstningen eftersom Australiens bidrag till den globala klimatförändringen är liten ändå.

Detta är just argumentet Alan Jones avancerat i ett nu berömd Sky News-segment där han använde en skål med ris att förklara Australiens klimatförpliktelser.

Australien, noterade Jones, bidrar bara till 1.3% av de globala koldioxidutsläppen från mänsklig aktivitet, vilket i sin tur representerar bara 3% av den totala mängden CO2 i atmosfären, vilket i sin tur utgör lite mer än 0.04% av hela atmosfären. Så varför frågade han, medan han triumferat brände en enda riskorn, är vi så besatta av Australiens klimatpolitik när planeten är så stor och konsekvenserna av våra handlingar är så små?

Det här är en kraftfull kritik och, på dess sida, en enkel och övertygande argumentlinje, vilket är just därför det används så ofta. Varför stör, om vi saknar makt att göra någonting som gör skillnad?

Men det finns minst tre uppenbara svar på det.

Problemet per capita

Det första och mest uppenbara svaret är att Australien emitterar mycket mer än vår rättvisa andel.

Visst är våra utsläpp 1.3% av den totala summan. Men vår befolkning är 0.3% av den totala summan.

Detta är inte det enda sättet att fördela nationella utsläppsmål. Men om rika länder som Australien inte gör mer för att minska sina oproportionerligt höga utsläpp, är det möjligt för utvecklingsländerna att ta problemet på allvar? Nationer som Indien, Brasilien och Kina kan fråga - liksom de har vid olika klimatförhandlingar - varför de borde minska utsläppen när Australien gör så lite.

I den meningen är Australiens position om klimatåtgärder betydande, inte bara för 1.3% av växthusgaser vi producerar, utan för det potentiella inflytandet på global politik.

Som en nation som är stolt över att "slå över sin vikt" inom områden som sport och teknik saknar Australien en stor chans att visa globalt ledarskap i klimatet.

Kol exporten problemet

1.3% -statistiken är bara sann om vi fokuserar rent på utsläpp av växthusgaser i Australien själv. Rättvis nog kan du säga, med tanke på att detta är det sätt som Parisavtalet, och Kyotoprotokollet före det, mäter ländernas utsläpp.

Men detta tillvägagångssätt utesluter några viktiga faktorer.

För det första misslyckas det att ta hänsyn till utsläpp som skapats i ett land medan man tillverkar varor för export till andra länder. Utsläpp till följd av kinesisk producerad gods avsedda för australiensiska konsumenter räknas till exempel för Kinas utsläpp, inte Australiens. Om vi ​​tar detta "konsumtionsskugga"Med hänsyn till att klimatpåverkan från utvecklade länder, inklusive Australien, blir mycket högre.

För det andra finns det en liknande fråga med kolexport. Kol grävde upp i ett land men brändes i en annan räkning mot de senare utsläppen. Som en av världens största kolexportörer är det här klart viktigt för Australien.

I 2012, kampanjgruppen Beyond Zero Emissions beräknad att om australsk kol var inblandad i Australiens utsläpp, skulle vårt bidrag till globala utsläpp vara 4% snarare än 1.3%. Detta skulle göra Australien till världens sjätte största bidragsyter till klimatförändringen.

Är vi ansvariga för vad andra länder gör med australiensiskt kol? Enligt Parisfördraget är svaret nej. Men drogbaron och vapenhandlare använder liknande argument för att tvätta händerna på narkotikamissbruk och krig.

Dessutom begränsar Australien redan en rad export baserade på oro över användningen i importländerna, inklusive vapen, uran och till och med boskap.

Så det är verkligen ett prejudikat för exporten genom linsen av vårt internationella ansvar. Och med FN: s generalsekreterare ansluta sig till de senaste samtalen till avsluta alla nya kolkraftverk, en global kolfördrag eller ens embargo kan så småningom tvinga Australiens hand.

Problemet att reagera

Den tredje återgivningen mot Alan Jones argument är att Australien har mycket mer kapacitet att ta klimatåtgärder än många andra nationer. Återigen fungerar detta på två nivåer.

För det första är vi rika. Australien är en topp-20 världsekonomi både vad gäller storlek och genomsnittlig förmögenhet. Det betyder att vi är bättre än de flesta länder för att hantera de ekonomiska kostnaderna för att flytta bort från fossila bränslen.

För det andra, tack vare årtionden av relativa klimatpolitiska handlingar och blygsamma mål, finns det mycket låghängande frukt för Australien för att stärka klimatambitionen. Detta gäller självklart inom sektorn för förnybar energi, men också på områden som energieffektivitet och transport.

Australiens markröjningspriser är också bland de högsta i världen - vi är den enda utvecklade nationen som har en funktion i 2018 WWF lista över avskogning hotspots. Att minska detta skulle avsevärt minska utsläppen samtidigt som man skyddar viktiga koldioxidaffärer.

Som ekonom John Quiggin noterat, ju längre vi väntar på att flytta ifrån fossila bränslen, dyrare blir det.

Vad betyder det här för Australien?

Jones argument är ett bedrägligt förenklat svar på a orätt problem. Klimatförändringar är ett globalt problem som kräver global åtgärd. Men beräkningarna kring vem ska ta ledningen, och hur mycket som utgör varje nations rättvisa andel, är fiendishly komplexa.

Men med nästan alla åtgärder borde ett land som Australien leda vägen mot klimatpolitiken, inte dras av att sparka och skrika för att vidta åtgärder som faller långt bakom jämförbara nationer.

Den nuvarande motviljan att agera allvarligt på klimatförändringen framträder i bästa fall självbetjäning och i värsta fall misslyckas en ordentlig moral.

Vi borde argumentera för att Australiens klimatbidrag är obetydligt med saltkorn. Eller kanske ris.Avlyssningen

Om författaren

Matt McDonald, docent i internationella relationer, University of Queensland

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Drawdown: Den mest omfattande planen som någonsin föreslagits för att omvända global uppvärmning

av Paul Hawken och Tom Steyer
9780143130444Mot bakgrund av utbredd rädsla och apati har en internationell koalition av forskare, yrkesverksamma och forskare kommit ihop för att erbjuda en rad realistiska och djärva lösningar på klimatförändringen. Ett hundra tekniker och metoder beskrivs här-några är välkända; något du kanske aldrig har hört talas om. De sträcker sig från ren energi för att utbilda flickor i låginkomstländer till markanvändningspraxis som drar kol ut ur luften. Lösningarna finns, är ekonomiskt lönsamma och samhällen runt om i världen håller för närvarande på att anta dem med skicklighet och beslutsamhet. Finns på Amazon

Utformning av klimatlösningar: En policyhandbok för lågkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med effekterna av klimatförändringen redan på oss är behovet av att minska de globala utsläppen av växthusgaser inget mindre än brådskande. Det är en skrämmande utmaning, men tekniken och strategierna för att möta den finns idag. En liten uppsättning energipolicy, utformad och implementerad väl, kan leda oss till en framtid med låga koldioxidutsläpp. Energisystem är stora och komplexa, så energipolitiken måste vara fokuserad och kostnadseffektiv. One-size-passar-alla tillvägagångssätt kommer helt enkelt inte att få jobbet gjort. Policymakers behöver en tydlig, omfattande resurs som beskriver energipolitiken som kommer att få störst påverkan på vår klimatframtid och beskriver hur man utformar dessa policyer väl. Finns på Amazon

Detta förändrar allt: Kapitalism vs. Klimat

av Naomi Klein
1451697392In Detta förändrar allt Naomi Klein hävdar att klimatförändringen inte bara är en annan fråga som ska lämnas snyggt mellan skatter och hälsovård. Det är ett larm som kräver att vi fixar ett ekonomiskt system som redan misslyckas på många sätt. Klein bygger noggrant fallet för hur massivt att minska våra utsläpp av växthusgaser är vår bästa chans att samtidigt minska ojämlikheterna i olikheterna, återinföra våra brutna demokratier och bygga om våra slagna lokala ekonomier. Hon avslöjar den ideologiska desperationen av klimatförändringsförnekarna, de geoengineers messianiska vansinne och den tragiska defeatismen av alltför många vanliga gröna initiativ. Och hon visar exakt varför marknaden inte har och kan inte fixa klimatkrisen, men kommer istället att göra saker värre, med alltmer extrema och ekologiskt skadliga utvinningsmetoder, tillsammans med katastrofal katastrofkapitalism. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

POLITIK

Människor i färg får inte kredit för klimatproblem
Människor i färg får inte kredit för klimatproblem
by U. Oregon
Medan deras bidrag till klimatförändringarna förblir i stort sett okända, är färgglada människor lika ...
Prata om förlust för att öka stödet för miljöskäl
Prata om förlust för att öka stödet för miljöskäl
by Jim Logan
När det gäller att samla in stöd för miljöskäl fungerar det bättre att prata om konsekvenserna av en förlust än ...
Warspeak som genomsyrar vardagsspråket sätter oss alla i skyttorna
Warspeak som genomsyrar vardagsspråket sätter oss alla i skyttorna
by Robert Myers
I ett manifest publicerat online kort innan han fortsatte att massakera 22 personer på en El Paso Walmart, Patrick Crusius ...
Varför Marianne Williamsons kandidatur till president är viktigt
Varför Marianne Williamsons kandidatur till president är viktigt
Hur vet du att det finns något om du aldrig hör om det? Hur vet du om sanningen, som ofta är "den andra ...
Topp klimatforskare: Jag sätter mig själv genom helvetet som en IPCC-konvenerande huvudförfattare, men det var värt det
Topp klimatforskare: Jag sätter mig själv genom helvetet som en IPCC-konvenerande huvudförfattare, men det var värt det
by Pete Smith
I mitt dagjobb är jag forskare vid University of Aberdeen i Skottland som studerar saker som hur jordbruk ...
Inte alla bryr sig om klimatförändringar, men bebrejd kommer inte att förändra sina tankar
Inte alla bryr sig om klimatförändringar, men bebrejd kommer inte att förändra sina tankar
by Chloe Lucas et al
Till skillnad från opinionsundersökningar som förutspår ett grundläggande stöd för Labors relativt progressiva agenda för klimat och ...
Google-sökningar avslöjar var människor är mest bekymrade över klimatförändringar
Google-sökningar avslöjar var människor är mest bekymrade över klimatförändringar
by Carla Archibald och Nathalie Butt
Vad gör du om du har en fråga? Du Google antagligen Google.
Politisk polarisering handlar om känslor, inte fakta
Politisk polarisering handlar om känslor, inte fakta
by Robert B. Talisse
Politiker och vitsord från alla håll beklagar ofta demokratins polariserade tillstånd.

SENASTE FILMER

Vad är framtiden för klimatförändringar?
by Simon Donner
Du skulle kunna tänka på med allt fnurret om klimatet att vi alla skulle ha en god förståelse för elementen i ...
Varför Marianne Williamsons kandidatur till president är viktigt
Varför Marianne Williamsons kandidatur till president är viktigt
Hur vet du att det finns något om du aldrig hör om det? Hur vet du om sanningen, som ofta är "den andra ...
Skulle du äta kött odlat från celler i ett laboratorium? Så här fungerar det
Skulle du äta kött odlat från celler i ett laboratorium? Så här fungerar det
by Leigh Ackland
För många av oss är att äta en måltid som innehåller kött en normal del av det dagliga livet. Men om vi grävar djupare, några nykter ...
Klimatsystemet "Hämtar sig" när massiva värmeböljor orsakar rekordsmältning av Grönlands isark
by Demokrati nu!
Den massiva värmekuppeln som krossade hela tiden temperaturrekord över stora delar av Europa förra veckan har bosatt sig i över ...
Varför vi går mot en klimatkatastrof
by BBC Newsnight
Forskare säger att världen är helt utanför spåret.
En klimatberäkning i hjärtat
by CBS News
"En historisk översvämning i mars 2019 lämnade mycket av USA: s hjärta under vatten. Särskilt hårt drabbade var Midwestern ...
Vad skulle hända om Antarktis smälts?
by Sätt Put 1
"Vad skulle hända om Antarktis smälter?
Dr Peter Wadhams: Arctic Research & Methane Risk
by UPFSI
Peter Wadhams är tillbaka på ScientistsWarning.TV med en omfattande analys av den motvilliga metoden som en del av ...

SENASTE ARTIKLAR

En färdtur med Virtual Reality genom södra Floridas Everglades
En färdtur med Virtual Reality genom södra Floridas Everglades
by Elizabeth (Liz) Miller
Före städer fanns det träsk. Våtmarker och träsk över hela världen har offrats för att bana väg för bostäder, ...
Unik klimatförändring har ingen naturlig orsak
Unik klimatförändring har ingen naturlig orsak
by Tim Radford
Planeten värmer snabbare än någonsin över hela världen. Forskare vet att denna unika klimatförändring inte orsakas av naturen ...
Vad är framtiden för klimatförändringar?
by Simon Donner
Du skulle kunna tänka på med allt fnurret om klimatet att vi alla skulle ha en god förståelse för elementen i ...
Människor i färg får inte kredit för klimatproblem
Människor i färg får inte kredit för klimatproblem
by U. Oregon
Medan deras bidrag till klimatförändringarna förblir i stort sett okända, är färgglada människor lika ...
Ny forskning visar att Antarktis största flytande ishylla är mycket känslig för uppvärmning av havet
Ny forskning visar att Antarktis största flytande ishylla är mycket känslig för uppvärmning av havet
by Dan Lowry
Forskare har länge varit oroliga för den potentiella kollaps av West Antarctic Ice Sheet och dess bidrag ...
Det kommer att vara svårt, men vi kan mata världen med växtprotein
Det kommer att vara svårt, men vi kan mata världen med växtprotein
by Richard Trethowan
En FN-rapport som släpptes förra veckan fann att en fjärdedel av världens koldioxidutsläpp kommer från livsmedelskedjan, särskilt ...
Underjordiska vattenskällor för miljarder kan ta mer än ett århundrade för att reagera helt på klimatförändringar
Underjordiska vattenskällor för miljarder kan ta mer än ett århundrade för att reagera helt på klimatförändringar
by Mark O. Cuthbert et al
Grundvatten är den största butiken med tillgängligt sötvatten i världen och förser miljarder människor med vatten för ...
Varför stämmer den australiska energiregulatorn med vindkraftverk
Varför stämmer den australiska energiregulatorn med vindkraftverk
by Samantha Hepburn
Den australiensiska energiregulatorn (AER) stämmer fyra av vindkraftsparkerna som är involverade i den sydamerikanska 2016 blackout - ...