Ett ovanligt godartat virus vänder plötsligt otäckt och huvudet för USA

Ett ovanligt godartat virus vänder plötsligt otäckt och huvudet för USA

Virologer har uttryckt oro för Zika-virus för ett par år nu, men det är bara med dess ankomst till Puerto Rico under semesterperioden att det verkligen har börjat göra nyheterna.

Några av rubrikerna har fokuserat på uppenbar association mellan Zika infektion hos gravida kvinnor och födelse av småbarns barn - ett tillstånd som kallas mikrocefali. Denna förening är fortfarande till stor del omständig, men om sanning skulle vara extremt alarmerande. Zika har också uppenbarligen förändrat sitt beteende på andra sätt, sprida sig snabbare, sprida sig sexuellt, och även lumbering några överlevande med den otäcka postvirusen Guillain-Barré syndromet som värst kan leda till partiell tillfällig förlamning.

Baserat på tidigare erfarenheter skulle Zika ha verkade vara en osannolik kandidat för nästa stora globala virusinfarkt. Upptäckt i macaque apor i 1947 i Ugandas Zika skog, var det nästan ett decennium senare att det första mänskliga fallet upptäcktes. Spredt av myggbett var Zika mild jämfört med andra medlemmar av flavivirusfamiljen, som inkluderar den fruktade gula febern, denguefeber och West Nile-viruset. Ingen var känd för att ha dött som en följd av Zika-infektion, och kliniskt intresse var så lågt att det knappast var mer än a dussin bekräftade fall beskrivits i den medicinska litteraturen. En kort hög feber, ett utslag, en del smärta och i värsta fall en del huvudvärk och illamående - Zika var knappast sämre än en dos av influensa.

Vändpunkt

Varningsklockorna började ljuda tyst i 2007. Trots att före detta datum hade folkhälsopersonal som kör rutindiagnostik detekterat antikroppar mot Zika-virus i a stort utbud av platser i tropiskt Afrika och Sydostasien, vilket visade att en hel del människor hade stött på Zika någon gång i sina liv. Men det fanns inget förslag på att viruset var särskilt vanligt eller att gå någonstans fort. I 2007 bröt Zika ut ur sitt etablerade sortiment, som framträdde först i det isolerade Mikronesiska ön Yap i Stilla havet några 1,800km öster om Filippinerna. Yap utbrottet hade 180 fall och var första gången Zika-fall hade blivit sedda i någon form av kluster.

Sakerna gick tyst igen tills 2013. Under intervallet, en studie av utveckling av Zika-virus drog slutsatsen att det antagligen hade uppstått i östra Afrika i början av 20-talet och spred sig till Sydostasien runt andra världskrigstidpunkten. Mikronesiens stam var tydligt av asiatiskt ursprung.

Därefter, i 2013, ett massivt utbrott inträffade i Polynesia, i östra änden av Stilla havet. När Zika-viruset kom på påskön tidigt i 2014 var det bara en fråga om tid innan den nådde Sydamerika. De exakt inträdespunkt är okänd - En internationell kanotävlingsturnering eller 2014-VM har blivit upplyst - men en gång Zika hade fått fotfäste i Brasilien det exploderade på ett sätt som gjorde att utbrotten i Stilla Havet var små. Potentiellt uppåt i miljoner fall har uppstått, inklusive de första dödsfallen och den uppenbara föreningen mellan Zika och mikrocefali. Larmklockorna var nu i full volym.

Rubrik för USA

Medan det hade tagit Zika ett sekel för att täcka marken från Centralafrika till Fjärran Östern och sedan ytterligare åtta år för att korsa Stilla havet, vände det nu norrut som ett virus i bråttom. Vid slutet av 2015 hade Zika nådde Mexiko och Karibien. Det kan bara vara en fråga om tid innan det första fallet rapporteras norr om Rio Grande.

Zika s frenetiska framsteg blir nu speglas av allt intensivare forskningsinsatser. Det finns flera framträdande, men ännu obesvarade, frågor. Är en sammanslutning med mikrocefali verkliga, eller är den brasilianska mikrocefali spik bara en parallell epidemi orsakad av något annat? Varför mikrocefali inte rapporterats i Stillahavs utbrott? Om mikrocefali föreningen bevisas, vad betyder det för drabbade samhällen? Kan Zika etablera en permanent närvaro i USA, liksom dess relativa West Nile-virus, eller alternativt kommer Zika stannar vid den mexikanska gränsen som sin kusin, denguefeber? Vad gör liknande nordlig expansion inom Aedes myggor betyder för både Zika och dengue?

Händelser rör sig nästan dagligen. 2016 kan visa sig vara Zika år.

Om författarenAvlyssningen

Derek Gatherer, Föreläsare, Lancaster University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

Listpris: $85.00
Försäljningspris: $85.00 $78.30 Du sparar: $6.70


enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

SENASTE FILMER

Is i brand: HBO Officiell trailer och intervjuer
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Ice on Fire är en enastående dokumentär som presenteras av Leonardo DiCaprio. Det är lika viktigt som en obekväm ...
Kanadensiska ungdomar som tar upp klimatförändringen
by CBC News
När det gäller klimatförändringar lämnar många kanadensiska ungdomar inte upp politikerna för att lösa problemet.
Med inspelningstemperatur i 4-städer är det den värsta värmeböljan någonsin
by NDTV
Landet bevittnar sin värsta vågen, med fyra städer i norra Indien på rekordhöga.
Analysera den konservativa klimatförändringsplanen
by CBC News
Konservativ ledare Andrew Scheer presenterade sin partis klimatförändringsplan och lovade att uppfylla Canadas Parisavtal ...
Washington Gov. Jay Inslee skisserar sin klimatkrisplan
by Demokrati nu!
Washington guvernör och 2020 presidentfullt hoppande Jay Inslee lägger ut sin strategi för att bekämpa klimatet ...
Klimatets roll i väpnad konflikt kommer sannolikt att öka
Klimatets roll i väpnad konflikt kommer sannolikt att öka
by Devon Ryan
Intensifierande klimatförändringar kommer att öka den framtida risken för våldsam väpnad konflikt inom länderna, enligt en ...
Mexiko sätter USA till skam på klimatåtgärder, men ny presidents löfte på oljebranschen är oroande
Mexiko sätter USA till skam på klimatåtgärder, men ny presidents löfte på oljebranschen är oroande
by Thomas L Muinzer
Som om det råder någon tvekan, visar FN: s senaste rapport om klimatförändringarna att det här är en av de mest pressande frågorna ...
Deep Sea Carbon Reservoirs När Superheated Earth - Kan det hända igen?
Deep Sea Carbon Reservoirs När Superheated Earth - Kan det hända igen?
by Lowell D. Stott
Som bekymmer växer över mänskligt inducerade klimatförändringar, ser många forskare tillbaka genom jordens historia till händelser ...

SENASTE ARTIKLAR

Kognitiv dissonans: Kanada förklarar ett nationellt klimatfall och godkänner en rörledning
Kognitiv dissonans: Kanada förklarar ett nationellt klimatfall och godkänner en rörledning
by Warren Mabee
I juni 18 förklarade Kanadas regering ett nationellt klimatfall. Nästa dag godkände samma regering ...
Varför Old-school Klimatförnekelse har haft sin dag
Varför Old-School Climate Denial har haft sin dag
by Michael JI Brown
Koalitionen har omvalts till regeringen, och efter sex år i tjänst har den inte skapat några effektiva ...
I en 2015-uppsats skrev poeten och författaren Margaret Atwood, "Det är inte klimatförändringar, det förändras allt."
Språkfrågor när jorden är mitt i en klimatkris
by Madhur Anand
I en 2015-uppsats skrev poeten och författaren Margaret Atwood, "Det är inte klimatförändringar, det förändras allt."
Is i brand: HBO Officiell trailer och intervjuer
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Ice on Fire är en enastående dokumentär som presenteras av Leonardo DiCaprio. Det är lika viktigt som en obekväm ...
Hur man svarar argumentet att Australiens utsläpp är för små för att göra skillnad
Hur man svarar argumentet att Australiens utsläpp är för små för att göra skillnad
by Matt McDonald
Efter en ny tid i debatten om Australiens så kallade "klimatval" fick jag massor av kritiska ...
Kanadensiska ungdomar som tar upp klimatförändringen
by CBC News
När det gäller klimatförändringar lämnar många kanadensiska ungdomar inte upp politikerna för att lösa problemet.
Med inspelningstemperatur i 4-städer är det den värsta värmeböljan någonsin
by NDTV
Landet bevittnar sin värsta vågen, med fyra städer i norra Indien på rekordhöga.
Analysera den konservativa klimatförändringsplanen
by CBC News
Konservativ ledare Andrew Scheer presenterade sin partis klimatförändringsplan och lovade att uppfylla Canadas Parisavtal ...