Ett ovanligt godartat virus vänder plötsligt otäckt och huvudet för USA

Ett ovanligt godartat virus vänder plötsligt otäckt och huvudet för USA

Virologer har uttryckt oro för Zika-virus för ett par år nu, men det är bara med dess ankomst till Puerto Rico under semesterperioden att det verkligen har börjat göra nyheterna.

Några av rubrikerna har fokuserat på uppenbar association mellan Zika infektion hos gravida kvinnor och födelse av småbarns barn - ett tillstånd som kallas mikrocefali. Denna förening är fortfarande till stor del omständig, men om sanning skulle vara extremt alarmerande. Zika har också uppenbarligen förändrat sitt beteende på andra sätt, sprida sig snabbare, sprida sig sexuellt, och även lumbering några överlevande med den otäcka postvirusen Guillain-Barré syndromet som värst kan leda till partiell tillfällig förlamning.

Baserat på tidigare erfarenheter skulle Zika ha verkade vara en osannolik kandidat för nästa stora globala virusinfarkt. Upptäckt i macaque apor i 1947 i Ugandas Zika skog, var det nästan ett decennium senare att det första mänskliga fallet upptäcktes. Spredt av myggbett var Zika mild jämfört med andra medlemmar av flavivirusfamiljen, som inkluderar den fruktade gula febern, denguefeber och West Nile-viruset. Ingen var känd för att ha dött som en följd av Zika-infektion, och kliniskt intresse var så lågt att det knappast var mer än a dussin bekräftade fall beskrivits i den medicinska litteraturen. En kort hög feber, ett utslag, en del smärta och i värsta fall en del huvudvärk och illamående - Zika var knappast sämre än en dos av influensa.

Vändpunkt

Varningsklockorna började ljuda tyst i 2007. Trots att före detta datum hade folkhälsopersonal som kör rutindiagnostik detekterat antikroppar mot Zika-virus i a stort utbud av platser i tropiskt Afrika och Sydostasien, vilket visade att en hel del människor hade stött på Zika någon gång i sina liv. Men det fanns inget förslag på att viruset var särskilt vanligt eller att gå någonstans fort. I 2007 bröt Zika ut ur sitt etablerade sortiment, som framträdde först i det isolerade Mikronesiska ön Yap i Stilla havet några 1,800km öster om Filippinerna. Yap utbrottet hade 180 fall och var första gången Zika-fall hade blivit sedda i någon form av kluster.

Sakerna gick tyst igen tills 2013. Under intervallet, en studie av utveckling av Zika-virus drog slutsatsen att det antagligen hade uppstått i östra Afrika i början av 20-talet och spred sig till Sydostasien runt andra världskrigstidpunkten. Mikronesiens stam var tydligt av asiatiskt ursprung.

Därefter, i 2013, ett massivt utbrott inträffade i Polynesia, i östra änden av Stilla havet. När Zika-viruset kom på påskön tidigt i 2014 var det bara en fråga om tid innan den nådde Sydamerika. De exakt inträdespunkt är okänd - En internationell kanotävlingsturnering eller 2014-VM har blivit upplyst - men en gång Zika hade fått fotfäste i Brasilien det exploderade på ett sätt som gjorde att utbrotten i Stilla Havet var små. Potentiellt uppåt i miljoner fall har uppstått, inklusive de första dödsfallen och den uppenbara föreningen mellan Zika och mikrocefali. Larmklockorna var nu i full volym.

Rubrik för USA

Medan det hade tagit Zika ett sekel för att täcka marken från Centralafrika till Fjärran Östern och sedan ytterligare åtta år för att korsa Stilla havet, vände det nu norrut som ett virus i bråttom. Vid slutet av 2015 hade Zika nådde Mexiko och Karibien. Det kan bara vara en fråga om tid innan det första fallet rapporteras norr om Rio Grande.

Zika s frenetiska framsteg blir nu speglas av allt intensivare forskningsinsatser. Det finns flera framträdande, men ännu obesvarade, frågor. Är en sammanslutning med mikrocefali verkliga, eller är den brasilianska mikrocefali spik bara en parallell epidemi orsakad av något annat? Varför mikrocefali inte rapporterats i Stillahavs utbrott? Om mikrocefali föreningen bevisas, vad betyder det för drabbade samhällen? Kan Zika etablera en permanent närvaro i USA, liksom dess relativa West Nile-virus, eller alternativt kommer Zika stannar vid den mexikanska gränsen som sin kusin, denguefeber? Vad gör liknande nordlig expansion inom Aedes myggor betyder för både Zika och dengue?

Händelser rör sig nästan dagligen. 2016 kan visa sig vara Zika år.

Om författarenAvlyssningen

Derek Gatherer, Föreläsare, Lancaster University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

Listpris: $88.50
Försäljningspris: $88.50 $61.16 Du sparar: $27.34


enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

SENASTE FILMER

Bill Nye Och klimatkrisen
by MSNBC
På en speciell show före en live-studiopublikum diskuterar vetenskapskillen Bill Nye klimatkrisen med Chris Hayes.
Hur Grönlands massiva issmältning kommer att förändra världen helt
by Channel 4 News
Kommer du ihåg den värmeböljan tillbaka i augusti? Tja, Arktis kommer ihåg det också. Rekordhastigheter för issmältning har registrerats ...
Kina är positionerat för att leda i klimatförändringar när USA rullar tillbaka sina policyer
Kina är positionerat för att leda i klimatförändringar när USA rullar tillbaka sina policyer
by Kelly Sims Gallagher och Fang Zhang
När effekterna av klimatförändringar blir mer utbredda och oroande har FN: s generalsekreterare António Guterres ...
Vad händer när permafrosten tinas?
by Officiell W5
Nästan hälften av Kanada sitter på permanent fryst land som kallas permafrost, men klimatförändringarna gör att det tiner upp och ...
Vi slår för att störa systemet: En timme med 16-årig klimataktivist Greta Thunberg
by Demokrati nu!
I hennes första utvidgade sändningsintervju i USA tillbringar vi timmen med Greta Thunberg, 16-åringen ...
Årlig utvärdering av glaciärer i norra kaskader finner chockerande volymförlust
Årlig utvärdering av glaciärer i norra kaskader finner chockerande volymförlust
by Mauri Pelto
Sommaren 2019 hittade North Cascade Glacier Climate Project i fältet för 36: e påföljande sommaren ...
Fördelning i Coral Reef Ikoniska lekar sätter arter som riskerar att bli utrotade
Fördelning i Coral Reef Ikoniska lekar sätter arter som riskerar att bli utrotade
by Heidi Burdett
Fördelning i Coral Reef Ikoniska lekar sätter arter som riskerar att bli utrotade
Hur klimatförändringar driver utvandring från Centralamerika
Hur klimatförändringar driver utvandring från Centralamerika
by Miranda Cady Hallett
Dammmoln steg upp bakom hjulen på pickupen när vi gick över bakvägen i Palo Verde, El Salvador.

SENASTE ARTIKLAR

Bill Nye Och klimatkrisen
by MSNBC
På en speciell show före en live-studiopublikum diskuterar vetenskapskillen Bill Nye klimatkrisen med Chris Hayes.
Roiled av Trump-politik söker NOAA ansvar, försoning
by MSNBC
Rachel Maddow rapporterar om bakslaget inom vädervetenskapssamhället över ett osignerat uttalande från NOAA ...
Extrema städer: marknoll för klimatförändringar
by Laura Flanders Show
Oavsett hur vi hanterar klimatförändringarna är städer viktiga.
Hur Grönlands massiva issmältning kommer att förändra världen helt
by Channel 4 News
Kommer du ihåg den värmeböljan tillbaka i augusti? Tja, Arktis kommer ihåg det också. Rekordhastigheter för issmältning har registrerats ...
Kina är positionerat för att leda i klimatförändringar när USA rullar tillbaka sina policyer
Kina är positionerat för att leda i klimatförändringar när USA rullar tillbaka sina policyer
by Kelly Sims Gallagher och Fang Zhang
När effekterna av klimatförändringar blir mer utbredda och oroande har FN: s generalsekreterare António Guterres ...
Vi behöver mer kol i vår jord för att hjälpa australiska jordbrukare genom torka
Vi behöver mer kol i vår jord för att hjälpa australiska jordbrukare genom torka
by Nanthi Bolan
Australien har aldrig varit en främling av torka, men klimatförändringarna laddar dem nu.
Klimatuppdelningen skjuter Brasiliens ikoniska Araucaria-träd till utrotning
Klimatuppdelningen skjuter Brasiliens ikoniska Araucaria-träd till utrotning
by Oliver Wilson
Under hundratusentals år har de karakteristiska kandelaberformerna av Araucaria-träd (Araucaria angustifolia) ...
Naomi Klein: Vi ser början på klimatbarbarismens tid
Naomi Klein: Vi ser början på klimatbarbarismens tid
by Natalie Hanman
Författaren No Logo pratar med Natalie Hanman om lösningar på klimatkrisen, Greta Thunberg, födelsestrejker och hur ...