Kan ekosystem återhämta sig från eldbränder efter sådana dramatiska förluster av biologisk mångfald?

Kan ekosystem återhämta sig från eldbränder efter sådana dramatiska förluster av biologisk mångfald?

Den kolibri hökmallen. Forskning i Portugal avslöjar vikten av mal som pollinerare. Claudio306 / Shutterstock.com

Den enorma omfattningen och intensiteten av den australiska buskekrisen har lett till apokalyptiska scener som gjort tidningarna på tidningar över hela världen. En uppskattad 10 miljoner hektar (100,000 1 kvadratkilometer) mark har bränt sedan den 2019 juli XNUMX. Åtminstone 28 människor har dött. Och över en miljard djur beräknas ha dödats hittills. Naturligtvis kommer den faktiska vägtullen att vara mycket högre om större djurgrupper, som insekter, ingår i dessa uppskattningar.

Effekterna av klimatförändringarna - särskilt konsekvenserna av den ökande frekvensen av extrema väderhändelser på allt liv bör vara rikligt tydliga. Människor verkar äntligen ta detta på allvar, men det finns en överström av åsikter om "naturlighet" av eldbränder. Vissa ifrågasätter fortfarande klimatförändringens roll när jag kör de australiska buskbränderna.

Det är sant att eldbränder naturligt förekommer i många delar av världen och gynnar växter och djur i ekosystem som har utvecklats unikt av eld under evolutionär tid. Och människor har använt eld för att hantera ekosystem i tusentals år. Vi kan lära oss en sak eller två av Aboriginal människor och de tekniker som de traditionellt har använt för att förhindra buskeeldar.

Men gör inga misstag, vetenskapliga bevis visar att människors orsakade klimatförändringar är en viktig drivkraft för de snabba och aldrig tidigare skådade ökningarna av löpeldsaktivitet. Det som är särskilt oroande är i vilken utsträckning detta försämrar ekosystemens motståndskraft i stora regioner. Ja, det är troligt att förvänta sig att de flesta växter och djur som har anpassats till eld kommer att återhämta sig. Men de ekologiska kostnaderna för enorma, repetitiva eldhöga eldvärden på ekosystem kan vara kolossala.

Utom kontroll

Och det är oklart hur mycket den naturliga världen kan tolerera en sådan dramatisk störning. Vilda eldar ökar i svårighetsgrad runt om i världen. De australiska buskbränderna är större än några av dödligast inspelad. Förekomsten ökar också i ekosystem där eldbränder är ovanliga, till exempel Storbritanniens högland. För att inte tala om den utbredda avsiktlig bränning som har nyligen rapporterats i stora delar av den brasilianska Amazonas för nötköttsproduktion och i Indonesien för palmolja.

Med tanke på det chockerande antalet djur som måste ha förgått till följd av dessa eldbränder överraskar det inte överraskande att många ifrågasätter om förbrända ekosystem kan återhämta sig från sådana dramatiska förluster av biologisk mångfald. I Australien uppskattar till exempel vissa att bränderna skulle kunna driva mer än 700 insektsarter till utrotning.

Världens biologiska mångfald kämpar redan hårt - vi är mitt i det forskare beskriver som den sjätte massutrotningen. EN senaste rapporten har påpekat att ungefär en fjärdedel av bedömda arter hotas med utrotning. Australien har redan den högsta frekvensen av däggdjursförlust för alla regioner i världen, vilket signalerar bräcklighet hos befintliga ekosystem som kan kämpa för att fungera i en uppvärmning, eld utsatta världen.

Rädsla för bekanta och karismatiska djur som drabbats av buskbränderna, såsom koala, har varit uttryckt av naturvårdare. Utsikterna för redan kritiskt hotade arter, till exempel regent honungströja och västmarken papegoja, är emellertid osäkra. Men för att fastställa de verkliga ekologiska kostnaderna för eldbränder är det viktigt att överväga den biologiska mångfalden när det gäller nätverk, inte speciella arter eller antal djur.

Alla arter är inbäddade i komplexa nätverk av interaktioner där de är direkt och indirekt beroende av varandra. EN mat webben är ett bra exempel på sådana nätverk. Samtidigt förlust av så stort antal växter och djur kan ha kaskadeffekter på de sätt som arter interagerar - och därmed ekosystemens förmåga att studsa tillbaka och fungera korrekt efter eldbränder med hög svårighetsgrad.

Ett bräckligt system

Och så det är nyckeln att vi överväger förlust av biologisk mångfald på grund av bränder i termer av hela nätverk av interagerande organismer, inklusive människor, snarare än bara ett eller två karismatiska djur. Jag har studerat och publicerat nyligen forskning om förlusten av växter och djur till följd av eldbränder i Portugal, med hjälp av nya metoder inom ekologi som kan undersöka ekosystemens motståndskraft mot utrotning av arter. Mitt team fann att nätverk med växande växter och djur på brända platser blev ömtåliga och mer benägna att utrotas av arter.

Vår studie tittade på effekterna av ett stort löpeld år 2012 på en av de många ekologiska interaktioner som håller ekosystemen friska - insektsbestämning. Vi undersökte svar från malar, som är viktiga men ofta förbises pollinatörer, till löpeld genom att jämföra de vi fångade i brända och närliggande outbrända områden.

Genom att samla, räkna och identifiera de tusentals pollenkorn som de bar, kunde vi avkryptera växtskyddsnätverket för växelverkande arter. På detta sätt var det möjligt att undersöka inte bara växternas och djurens svar på löpeld utan också avgörande påverkan på pollineringsprocesser.

Vi använde sedan dessa nätverk för att modellera ekosystemets motståndskraft mer generellt. Vi konstaterade att brända områden hade betydligt mer rikliga blommor (på grund av en växa med växter vars frön och rötter överlevde i jorden) men mindre rikliga och artrika malar. Den totala mängden pollen som transporterades av malarna i brända områden var bara 20% av den i oförbrända områden.

Vår analys avslöjade viktiga skillnader i hur dessa arter interagerade som ett resultat av löpeldet. Även om studien endast var en ögonblicksbild i tid, kunde vi visa att växtsektionssamhällen på brända platser var mindre i stånd att motstå effekterna av ytterligare störningar utan att drabbas av arterutrotning.

Och så när människor börjar återuppbygga sina hem, försörjning och samhällen i Australien efter de förödande bosbränderna, är det avgörande att regeringar och markförvaltare runt om i världen tar förnuftiga beslut som kommer att bygga motståndskraft i ekosystem. För att göra detta måste ekologiska interaktionsnätverk beaktas snarare än specifika arter. Allra senaste nätverk närmar sig som undersöker de komplexa sätt som hela samhällen av arter interagerar med och bör hjälpa till med detta.

För över 45 år sedan skrev den amerikanska evolutionära ekologen och bevarandesman Dan Janzen: "Det finns en mycket mer lumsk typ av utrotning: utrotningen av ekologiska interaktioner." Vi borde alla vara oroade inte bara förlusten av djur, utan om att ta bort av arterinteraktioner inom ekosystem som vi alla är beroende av för vår överlevnad.

Om författaren

Darren Mark Evans, läsare i ekologi och bevarande, Newcastle University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

SENASTE FILMER

Att prata om energiförändring skulle kunna bryta klimatdynan
Att prata om energiförändring kan bryta klimatnedgången
by InnerSelf Staff
Alla har energihistorier, vare sig de handlar om en släkting som arbetar på en oljerigg, en förälder som lär ett barn att vända ...
Skördar kan möta dubbla problem från insekter och ett värmande klimat
Skördar kan möta dubbla problem från insekter och ett värmande klimat
by Gregg Howe och Nathan Havko
I årtusenden har insekter och växterna de livnär sig i en co-evolutionär strid: att äta eller inte vara ...
För att nå nollutsläpp måste regeringen ta itu med hinder som stänger folk från elbilar
För att nå nollutsläpp måste regeringen ta itu med hinder som stänger folk från elbilar
by Swapnesh Masrani
Ambisiösa mål har fastställts av de brittiska och skotska regeringarna för att bli netto-noll kolekonomier 2050 och 2045 ...
Våren anländer tidigare i USA, och det är inte alltid goda nyheter
Våren anländer tidigare i USA, och det är inte alltid goda nyheter
by Theresa Crimmins
Över stora delar av Förenta staterna har ett uppvärmningsklimat avancerat vårens ankomst. I år är inget undantag.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
En stad i Georgia får hälften av sin elektricitet från president Jimmy Carters solfarm
En stad i Georgia får hälften av sin elektricitet från president Jimmy Carters solfarm
by Johnna Crider
Plains, Georgia, är en liten stad som ligger strax söder om Columbus, Macon och Atlanta och norr om Albany. Det är…
Majoriteten av de amerikanska vuxna tror på klimatförändringar är det viktigaste problemet idag
by American Psychological Association
När effekterna av klimatförändringar blir tydligare säger mer än hälften av de amerikanska vuxna (56%) att klimatförändringarna är ...
Hur dessa tre finansiella företag kan förändra riktningen mot klimatkrisen
Hur dessa tre finansiella företag kan förändra riktningen mot klimatkrisen
by Mangulina Jan Fichtner, et al
En tyst revolution händer i investeringar. Det är ett paradigmskifte som kommer att ha en djup inverkan på företag, ...

SENASTE ARTIKLAR

Kommer tre miljarder människor verkligen att leva i temperaturer lika heta som Sahara år 2070?
Kommer tre miljarder människor verkligen att leva i temperaturer lika heta som Sahara år 2070?
by Mark Maslin
Människor är fantastiska varelser, eftersom de har visat att de kan leva i nästan vilket klimat som helst.
Havsbottenfossiler visar att havet genomgår en förändring som inte ses på 10,000 XNUMX år
Havsbottenfossiler visar att havet genomgår en förändring som inte ses på 10,000 XNUMX år
by Peter T. Spooner
Förändringar i havcirkulationen kan ha orsakat en förskjutning av ekosystemen i Atlanten som inte har sett de senaste 10,000 XNUMX åren, ...
Hur kanadensiska jordbruksproducenter kan leda vägen i klimatåtgärder
Hur kanadensiska jordbruksproducenter kan leda vägen i klimatåtgärder
by Lisa Ashton och Ben Bradshaw
Jordbruket har länge varit inramat i den globala klimatdiskussionen som en sektor vars verksamhet strider mot ...
Ja, klimatförändringar kan påverka extremt väder men det finns fortfarande mycket att lära sig
Ja, klimatförändringar kan påverka extremt väder men det finns fortfarande mycket att lära sig
by InnerSelf Staff
Det faktum att klimatet har värmts är svårt för människor att faktiskt uppleva första hand, och vi kan verkligen inte se ...
Varför Green Gig-ekonomin är i frontlinjen i klimatförändringskampen
Varför Green Gig-ekonomin är i frontlinjen i klimatförändringskampen
by Sango Mahanty och Benjamin Neimark
Politikare och affärsmän är förtjust i att lova att plantera tusentals träd för att bromsa klimatförändringarna. Men vem…
Förorenad, dränerad och uttorkning: Nya varningar på Nya Zeelands floder och sjöar
Förorenad, dränerad och uttorkning: Nya varningar på Nya Zeelands floder och sjöar
by Troy Baisden
Den senaste miljörapporten om Nya Zeelands sjöar och floder upprepar dyster nyheter om tillståndet i sötvatten ...
Varmare väder ger mer stress, depression och andra mentala hälsoproblem
Varmare väder ger mer stress, depression och andra mentala hälsoproblem
by Susana Ferreira och Travis Smith
"Tänker på din mentala hälsa - som inkluderar stress, depression och problem med känslor - för hur många av de ...
Hur Dystopian-berättelser kan stimulera verklig radikalism
Hur Dystopian-berättelser kan uppmuntra verklig radikalism
by Calvert Jones och Celia Paris
Människor är berättande varelser: berättelserna vi berättar har djupa konsekvenser för hur vi ser vår roll i världen, ...