Katastrofal misslyckande av jordens globala system ledde till dinosaurernas utrotning - vi kan ändå gå på samma sätt

Dinosaurernas utrotning - vi kan ändå gå på samma sätt Iurii / Shutterstock

"Varför dödade dinosaurerna?" Samförståndet mellan paleontologer och dinosauriska gale sjuåringar verkar vara det som för 66m år sedan kraschade en 10km-diameter asteroid i vad som nu är Centralamerika. Det uppstod ett moln av damm och aska som spred sig över den övre atmosfären, blockerar solen, kyler jorden och förstör ozonskiktet som skyddar livet från skadlig kosmisk strålning.

Dessa effekter varade över ett decennium, förödande jordens växter och plankton. Förstörelsen reste snabbt upp matkedjor, först avlivade de stora växtätarna, som inte kunde hitta tillräckligt med mat och sedan köttätarna, som snart befann sig i samma position. En svindlande 75% av arter, inklusive alla "icke-avian" dinosaurier, dog ut. Denna händelse, känd som End-Cretaceous massutrotning, är en av de "stora fem" sådana utrotningar känd från de senaste 500m år av jordens historia.

VÄNDRANDE PERMISSION. Sam Noble Museum, Oklahoma University

Men detta var inte den enda dramatiska händelsen att sammanfalla med dinosaurs död. Vid ungefär samma tid, i centrala Indien, a verkligen kolossala serie av vulkaner spewing ut över en miljon kubik kilometer lava tillsammans med svavel och koldioxid som förändrade klimatet och orsakade globalt surt regn. Under tiden ledde en saktning av undersjøisk tektonisk aktivitet till en av de snabbaste perioderna av fallande havsnivåer i världens historia, förödande kustekosystem.

Detta har lett till några ganska uppvärmda debatter om vad "verkligen" dödade dinosaurierna, särskilt som det har varit tider när liknande dramatiska händelser inträffade utan att ha orsakat nästan så mycket skada.

En av de "stora fem" utrotningarna. AuntSpray / Shutterstock

Kanske är det fel fråga att fråga.

Djupgående, komplex, sammanhängande förändring

Växande bevis tyder nu på att dessa händelser var sammanlänkade och att dinosaurernas utrotning inte kan förklaras som en enkel process under vilken en "dålig sak" föll ut ur en klarblå himmel och allt dog. Det är snarare involverat djupa, komplexa och sammankopplade förändringar till de globala systemen som stöder livet.

Till exempel såg senkristallperioden gradvis och subtil omstrukturering av markbundna ekosystem, vilket gör dem mer utsatta för katastrofala kollaps. Sådan omstrukturering kunde potentiellt uppkommit genom flera evolutionära och ekologiska förändringar i samband med klimatförändringar, blommande växters ökande dominans och fluktuationer i mångfalden och överflöd av vissa dinosaurgrupper.

Inte heller är denna komplexitet ett ovanligt inslag i massutrotningar. Över alla fem av jordens förödande globala katastrofer finns det en äkta whodunit av möjliga orsaker. Dessa inkluderar asteroider, vulkaner, klimatförändringar (både uppvärmning och kylning), utvecklingen av nya arter som djuprotade växter som för första gången förvandlade stensten till rik jord och till och med effekterna av närliggande exploderande stjärnor.

Ändå ser den största av alla massutrotningshändelser, den "stora döden" i slutet av permermånaden 250m år sedan - som dödade 90% av alla arter på jorden - ser ännu mer komplex ut. Inga färre än sju potentiellt katastrofala händelser är associerade med denna period i geologisk historia. Dessa innefattar utvecklingen av nya stammar av mikroorganismer, en asteroidpåverkan och ett humongöst område av vulkanaktivitet i dagens Sibirien som utbröt för en miljon år.

Men de största förändringarna kan ha ägt rum i jordens hav. Det fanns storskaliga utsläpp av metan från havsbotten, stagnation av havsströmmar, ökade svaveldioxidnivåer som orsakade fytoplanktondöd, och sjunkande syrgasnivåer.

Med så mycket pågår är det mindre förvånande att 90% av alla arter dog ut än att 10% överlevde.

Precarious tider

Vad innebär detta om vår nuvarande ålder, som många nu ser som utgör en "Sjätte" massutrotning11? Vid centrumet för studier av existentrisk risk vid Cambridge University, möter vi ofta problemet med dagens oöverträffade globala hot. Några av dessa, som hoten från kärnvapen eller artificiell intelligens, kan tyckas vara relaterade till asteroider som faller ur himlen, och vi är ofta frågade vilka som oroar oss mest. En sak som vi kan ta bort från studien av tidigare massutrotningar är att denna fråga kan vara felplacerad.

Människan lever mycket mer precariously än vi tror, ​​beroende av många globala system, från miljön som ger oss mat, vatten, ren luft och energi till den globala ekonomin som levererar varor och tjänster där vi vill ha dem och när vi vill ha dem , ofta på "just in time" -basis.

Från att titta på det historiska och det geologiska rekordet blir det klart att sådana system lätt kan passera genom fasförändringar, där ett tidigare stabilt system snabbt och ibland oåterkalleligt förändras till en kaotisk. Forskare har redan identifierat hur detta kan uppstå i förhållande till fenomen som klimatpåverkande punkter (där klimatförändringarna blir självbärande snarare än att vara helt enkelt "konstgjorda"), kollaps av ekosystemet (där förlusten av några få arter kan orsaka att hela ekosystem försvinner), och hyperinflation (där tidigare stabila ekonomiska institutioner slutar fungera och pengar förlorar sitt värde).

Klimatpåverkan? Roschetzky Photography / Shutterstock

En annan sak som vi lär oss av dessa tidigare händelser är att det inte finns någon naturlag som hindrar sådana fasförändringar att bli globala i räckvidd eller katastrofalt i naturen. Om de drivs tillräckligt långt kan globala system uppenbarligen kollapsa in i en dödspiral, varigenom skadan på en art, ekosystem eller miljöprocess orsakar problem för andra, skapar positiv feedback som accelererar förändring och gör det självunderhållande.

Faktum är att medan den populära "Gaia hypotes"Föreslår att globala system verkar för att främja världens övergripande stabilitet, det finns inga avgörande bevis för att biosfären anpassar sig till förändringar för att stödja fortsättningen av komplext liv. Faktum är att det nyligen föreslogs att en orsak till att livet kan vara sällsynt på andra planeter är att det kommer fram skjuter ofta planetära system borta från de villkor som är nödvändiga för dess fortsatta existens. Det är inte omöjligt att detta kan fortfarande hända på jorden.

Djup förändring FloridaStock / Shutterstock

De system som vi själva har utformat kan inte heller vara mindre bräckliga i detta avseende. Faktum är att många av våra institutioner har visat sig vara nästan helt oroade över människors välbefinnande. så länge de kan tjäna intressena för kortsiktig vinstmaksimering, valdeltagande och andra, slutligen värdelösa mål.

Ändå är det kanske inte alla dåliga nyheter för mänskligheten. Vissa teoretiker föreslår att de katastrofala effekterna av en massutrotning tenderar att sopa bort de höganpassade specialisterna i eran och låta mer flexibla generalister överleva och så småningom blomstra in i nya former. Så kanske vi kan trösta från det faktum att människor har visat sig vara de ultimata generalisterna och anpassar sig för att överleva, men inte alltid trivs, i alla livsmiljöer på jorden och även i yttre rymden.

Men vi bör också reflektera över det faktum att den största delen av denna flexibilitet inte strömmar från vår biologi utan av den teknik som vi skapat. Inte bara är dessa de mycket teknologier som leder oss att driva globala system så långt vi har, men de är snabbt gå ut ur mänsklighetens rike i deras komplexitet och sofistikering. Faktum är att det nu kräver enormt individuellt kunnande att använda och underhålla dem, vilket gör var och en av oss, individuellt, bara den typ av anpassade specialister som är mest sårbara i en massdödshändelse - något som kanske inte är ganska så bra nyheter trots allt.Avlyssningen

Om författaren

Simon Beard, Senior Research Associate, Centrum för studier av existerande risker, University of Cambridge; Lauren Holt, Forskningsassistent, Centrum för studier av existerande risker, University of Cambridge, och Paul Upchurch, professor i palæobiologi, UCL

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimatförändring: Vad alla behöver veta

av Joseph Romm
0190866101Den väsentliga grunden för vad som kommer att bli den avgörande frågan om vår tid, Klimatförändring: Vad alla behöver veta är en tydlig överblick över vetenskapens, konflikterna och konsekvenserna av vår uppvärmningsplan. Från Joseph Romm, chefvetenskapliga rådgivare för National Geographic's År av Living Dangerously serier och en av Rolling Stone's "100-personer som förändrar Amerika" Klimatförändringar erbjuder användarvänliga, vetenskapligt stränga svar på de svåraste (och oftast politiserade) frågorna kring vilken klimatolog Lonnie Thompson har ansett "en klar och nuvarande fara för civilisationen". Finns på Amazon

Klimatförändring: Vetenskapen om global värme och vår energi Framtidens andra utgåvan Edition

av Jason Smerdon
0231172834Denna andra upplagan av Klimatförändringar är en tillgänglig och omfattande guide till vetenskapen bakom global uppvärmning. Exklusivt illustrerad, texten riktas mot studenter på olika nivåer. Edmond A. Mathez och Jason E. Smerdon ger en bred, informativ introduktion till vetenskapen som ligger till grund för vår förståelse av klimatsystemet och effekterna av mänsklig aktivitet på uppvärmningen av vår planet.Mathez och Smerdon beskriver rollerna som atmosfären och havet spela i vårt klimat, introducera begreppet strålningsbalans och förklara klimatförändringar som inträffade tidigare. De beskriver också de mänskliga aktiviteter som påverkar klimatet, som växthusgas och aerosolutsläpp och avskogning samt effekterna av naturfenomen. Finns på Amazon

Vetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs

av Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XVetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs använder text och arton hands-on-aktiviteter att förklara och undervisa vetenskapen om global uppvärmning och klimatförändringar, hur människor är ansvariga och vad som kan göras för att sakta eller stoppa graden av global uppvärmning och klimatförändringar. Denna bok är en komplett, omfattande guide till ett viktigt miljöämne. Ämnen som omfattas av denna bok är: hur molekyler överför energi från solen för att värma atmosfären, växthusgaser, växthuseffekten, den globala uppvärmningen, den industriella revolutionen, förbränningsreaktionen, återkopplingsslingorna, förhållandet mellan väder och klimat, klimatförändringar, kolsänkor, utrotning, kolavtryck, återvinning och alternativ energi. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

BEVIS

Forntida plankton antydan till klimatet att komma
Forntida plankton antydan till klimatet att komma
by U. Arizona
Pliocen, en geologisk epok mellan två och fem miljoner år sedan med CO2-nivåer som liknar idag, är en bra ...
Globala temps fortsätter att sväva uppåt när NOAA bekräftar juli 2019 var den hetaste månaden sedan rekord började i 1880
Globala temps fortsätter att sväva uppåt när NOAA bekräftar juli 2019 var den hetaste månaden sedan rekord började i 1880
by Julia Conley
När klimatforskare väcker larm över varmare och varmare globala temperaturer rapporterade en topp amerikansk väderbyrå om ...
Lite kärnkrig kan få global kylning
Lite kärnkrig kan få global kylning
by Tim Radford
Rök från kanadensiska skogsbränder var så omfattande att det bar jämförelse med en kärnbombens svampmoln - och det globala ...
Fossilbränsleborrning kan bidra till klimatförändringar genom att värma upp jorden från inom
Fossilbränsleborrning kan bidra till klimatförändringar genom att värma upp jorden från inom
by Rizwan Nawaz och Adel Sharif
Nästan alla forskare håller med om att förbränning av fossila bränslen bidrar till klimatförändringar. Men avtal är mindre tydligt ...
Unik klimatförändring har ingen naturlig orsak
Unik klimatförändring har ingen naturlig orsak
by Tim Radford
Planeten värmer snabbare än någonsin över hela världen. Forskare vet att denna unika klimatförändring inte orsakas av naturen ...
Vad är framtiden för klimatförändringar?
by Simon Donner
Du skulle kunna tänka på med allt fnurret om klimatet att vi alla skulle ha en god förståelse för elementen i ...
Ny forskning visar att Antarktis största flytande ishylla är mycket känslig för uppvärmning av havet
Ny forskning visar att Antarktis största flytande ishylla är mycket känslig för uppvärmning av havet
by Dan Lowry
Forskare har länge varit oroliga för den potentiella kollaps av West Antarctic Ice Sheet och dess bidrag ...
Enorma eldbränder i Arktis och fjärran norr skickar en planvarning
Enorma eldbränder i Arktis och fjärran norr skickar en planvarning
by Nancy Fresco
Planetens avlägsna norr brinner. I sommar har över 600 skogsbränder förbrukat mer än 2.4 miljoner tunnland skog ...

SENASTE FILMER

Forntida plankton antydan till klimatet att komma
Forntida plankton antydan till klimatet att komma
by U. Arizona
Pliocen, en geologisk epok mellan två och fem miljoner år sedan med CO2-nivåer som liknar idag, är en bra ...
Vad är framtiden för klimatförändringar?
by Simon Donner
Du skulle kunna tänka på med allt fnurret om klimatet att vi alla skulle ha en god förståelse för elementen i ...
Varför Marianne Williamsons kandidatur till president är viktigt
Varför Marianne Williamsons kandidatur till president är viktigt
Hur vet du att det finns något om du aldrig hör om det? Hur vet du om sanningen, som ofta är "den andra ...
Skulle du äta kött odlat från celler i ett laboratorium? Så här fungerar det
Skulle du äta kött odlat från celler i ett laboratorium? Så här fungerar det
by Leigh Ackland
För många av oss är att äta en måltid som innehåller kött en normal del av det dagliga livet. Men om vi grävar djupare, några nykter ...
Klimatsystemet "Hämtar sig" när massiva värmeböljor orsakar rekordsmältning av Grönlands isark
by Demokrati nu!
Den massiva värmekuppeln som krossade hela tiden temperaturrekord över stora delar av Europa förra veckan har bosatt sig i över ...
Varför vi går mot en klimatkatastrof
by BBC Newsnight
Forskare säger att världen är helt utanför spåret.
En klimatberäkning i hjärtat
by CBS News
"En historisk översvämning i mars 2019 lämnade mycket av USA: s hjärta under vatten. Särskilt hårt drabbade var Midwestern ...
Vad skulle hända om Antarktis smälts?
by Sätt Put 1
"Vad skulle hända om Antarktis smälter?

SENASTE ARTIKLAR

Forntida plankton antydan till klimatet att komma
Forntida plankton antydan till klimatet att komma
by U. Arizona
Pliocen, en geologisk epok mellan två och fem miljoner år sedan med CO2-nivåer som liknar idag, är en bra ...
Vad en miljon koraller i 2,500 rev berättar för oss om att rädda dem
Vad en miljon koraller i 2,500 rev berättar för oss om att rädda dem
by Tom Vasich
Forskare undersökte mer än en miljon enskilda koraller i 44-länder för en ny studie om hur man kan rädda koraller ...
Klimatförnekelse rapporteras mer än vetenskap
Klimatförnekelse rapporteras mer än vetenskap
by Tim Radford
Termometern stiger, världen står inför en kris: av det är forskare säkra. Men du kanske inte vet det från ...
Globala temps fortsätter att sväva uppåt när NOAA bekräftar juli 2019 var den hetaste månaden sedan rekord började i 1880
Globala temps fortsätter att sväva uppåt när NOAA bekräftar juli 2019 var den hetaste månaden sedan rekord började i 1880
by Julia Conley
När klimatforskare väcker larm över varmare och varmare globala temperaturer rapporterade en topp amerikansk väderbyrå om ...
Lite kärnkrig kan få global kylning
Lite kärnkrig kan få global kylning
by Tim Radford
Rök från kanadensiska skogsbränder var så omfattande att det bar jämförelse med en kärnbombens svampmoln - och det globala ...
Nyser fortfarande? Klimatförändringar kan förlänga allergisäsongen
Nyser fortfarande? Klimatförändringar kan förlänga allergisäsongen
by Cecilia Sierra-Heredia, et al
Varje år, utan att misslyckas, förändrar sommaren våra omgivningar: mer solljus, värme, grönska och blommor, bland ...
Pacific Island Nations kommer inte längre att stå för Australiens brist på klimatförändringar
Pacific Island Nations kommer inte längre att stå för Australiens brist på klimatförändringar
by Michael O'Keefe
Pacific Islands Forum-mötet i Tuvalu den här veckan har avslutats i öppen uppdelning över klimatförändringar.
Havuppvärmning har fiske på väg, hjälper vissa men skada mer
Havuppvärmning har fiske på väg, hjälper vissa men skada mer
by InnerSelf Staff
Klimatförändringarna har stadigt värmt havet, som tar upp det mesta av värmen som fångas av växthusgaser i ...