Katastrofal misslyckande av jordens globala system ledde till dinosaurernas utrotning - vi kan ändå gå på samma sätt

Dinosaurernas utrotning - vi kan ändå gå på samma sätt Iurii / Shutterstock

"Varför dödade dinosaurerna?" Samförståndet mellan paleontologer och dinosauriska gale sjuåringar verkar vara det som för 66m år sedan kraschade en 10km-diameter asteroid i vad som nu är Centralamerika. Det uppstod ett moln av damm och aska som spred sig över den övre atmosfären, blockerar solen, kyler jorden och förstör ozonskiktet som skyddar livet från skadlig kosmisk strålning.

Dessa effekter varade över ett decennium, förödande jordens växter och plankton. Förstörelsen reste snabbt upp matkedjor, först avlivade de stora växtätarna, som inte kunde hitta tillräckligt med mat och sedan köttätarna, som snart befann sig i samma position. En svindlande 75% av arter, inklusive alla "icke-avian" dinosaurier, dog ut. Denna händelse, känd som End-Cretaceous massutrotning, är en av de "stora fem" sådana utrotningar känd från de senaste 500m år av jordens historia.

VÄNDRANDE PERMISSION. Sam Noble Museum, Oklahoma University

Men detta var inte den enda dramatiska händelsen att sammanfalla med dinosaurs död. Vid ungefär samma tid, i centrala Indien, a verkligen kolossala serie av vulkaner spewing ut över en miljon kubik kilometer lava tillsammans med svavel och koldioxid som förändrade klimatet och orsakade globalt surt regn. Under tiden ledde en saktning av undersjøisk tektonisk aktivitet till en av de snabbaste perioderna av fallande havsnivåer i världens historia, förödande kustekosystem.

Detta har lett till några ganska uppvärmda debatter om vad "verkligen" dödade dinosaurierna, särskilt som det har varit tider när liknande dramatiska händelser inträffade utan att ha orsakat nästan så mycket skada.

En av de "stora fem" utrotningarna. AuntSpray / Shutterstock

Kanske är det fel fråga att fråga.

Djupgående, komplex, sammanhängande förändring

Växande bevis tyder nu på att dessa händelser var sammanlänkade och att dinosaurernas utrotning inte kan förklaras som en enkel process under vilken en "dålig sak" föll ut ur en klarblå himmel och allt dog. Det är snarare involverat djupa, komplexa och sammankopplade förändringar till de globala systemen som stöder livet.

Till exempel såg senkristallperioden gradvis och subtil omstrukturering av markbundna ekosystem, vilket gör dem mer utsatta för katastrofala kollaps. Sådan omstrukturering kunde potentiellt uppkommit genom flera evolutionära och ekologiska förändringar i samband med klimatförändringar, blommande växters ökande dominans och fluktuationer i mångfalden och överflöd av vissa dinosaurgrupper.

Inte heller är denna komplexitet ett ovanligt inslag i massutrotningar. Över alla fem av jordens förödande globala katastrofer finns det en äkta whodunit av möjliga orsaker. Dessa inkluderar asteroider, vulkaner, klimatförändringar (både uppvärmning och kylning), utvecklingen av nya arter som djuprotade växter som för första gången förvandlade stensten till rik jord och till och med effekterna av närliggande exploderande stjärnor.

Ändå ser den största av alla massutrotningshändelser, den "stora döden" i slutet av permermånaden 250m år sedan - som dödade 90% av alla arter på jorden - ser ännu mer komplex ut. Inga färre än sju potentiellt katastrofala händelser är associerade med denna period i geologisk historia. Dessa innefattar utvecklingen av nya stammar av mikroorganismer, en asteroidpåverkan och ett humongöst område av vulkanaktivitet i dagens Sibirien som utbröt för en miljon år.

Men de största förändringarna kan ha ägt rum i jordens hav. Det fanns storskaliga utsläpp av metan från havsbotten, stagnation av havsströmmar, ökade svaveldioxidnivåer som orsakade fytoplanktondöd, och sjunkande syrgasnivåer.

Med så mycket pågår är det mindre förvånande att 90% av alla arter dog ut än att 10% överlevde.

Precarious tider

Vad innebär detta om vår nuvarande ålder, som många nu ser som utgör en "Sjätte" massutrotning11? Vid centrumet för studier av existentrisk risk vid Cambridge University, möter vi ofta problemet med dagens oöverträffade globala hot. Några av dessa, som hoten från kärnvapen eller artificiell intelligens, kan tyckas vara relaterade till asteroider som faller ur himlen, och vi är ofta frågade vilka som oroar oss mest. En sak som vi kan ta bort från studien av tidigare massutrotningar är att denna fråga kan vara felplacerad.

Människan lever mycket mer precariously än vi tror, ​​beroende av många globala system, från miljön som ger oss mat, vatten, ren luft och energi till den globala ekonomin som levererar varor och tjänster där vi vill ha dem och när vi vill ha dem , ofta på "just in time" -basis.

Från att titta på det historiska och det geologiska rekordet blir det klart att sådana system lätt kan passera genom fasförändringar, där ett tidigare stabilt system snabbt och ibland oåterkalleligt förändras till en kaotisk. Forskare har redan identifierat hur detta kan uppstå i förhållande till fenomen som klimatpåverkande punkter (där klimatförändringarna blir självbärande snarare än att vara helt enkelt "konstgjorda"), kollaps av ekosystemet (där förlusten av några få arter kan orsaka att hela ekosystem försvinner), och hyperinflation (där tidigare stabila ekonomiska institutioner slutar fungera och pengar förlorar sitt värde).

Klimatpåverkan? Roschetzky Photography / Shutterstock

En annan sak som vi lär oss av dessa tidigare händelser är att det inte finns någon naturlag som hindrar sådana fasförändringar att bli globala i räckvidd eller katastrofalt i naturen. Om de drivs tillräckligt långt kan globala system uppenbarligen kollapsa in i en dödspiral, varigenom skadan på en art, ekosystem eller miljöprocess orsakar problem för andra, skapar positiv feedback som accelererar förändring och gör det självunderhållande.

Faktum är att medan den populära "Gaia hypotes"Föreslår att globala system verkar för att främja världens övergripande stabilitet, det finns inga avgörande bevis för att biosfären anpassar sig till förändringar för att stödja fortsättningen av komplext liv. Faktum är att det nyligen föreslogs att en orsak till att livet kan vara sällsynt på andra planeter är att det kommer fram skjuter ofta planetära system borta från de villkor som är nödvändiga för dess fortsatta existens. Det är inte omöjligt att detta kan fortfarande hända på jorden.

Djup förändring FloridaStock / Shutterstock

De system som vi själva har utformat kan inte heller vara mindre bräckliga i detta avseende. Faktum är att många av våra institutioner har visat sig vara nästan helt oroade över människors välbefinnande. så länge de kan tjäna intressena för kortsiktig vinstmaksimering, valdeltagande och andra, slutligen värdelösa mål.

Ändå är det kanske inte alla dåliga nyheter för mänskligheten. Vissa teoretiker föreslår att de katastrofala effekterna av en massutrotning tenderar att sopa bort de höganpassade specialisterna i eran och låta mer flexibla generalister överleva och så småningom blomstra in i nya former. Så kanske vi kan trösta från det faktum att människor har visat sig vara de ultimata generalisterna och anpassar sig för att överleva, men inte alltid trivs, i alla livsmiljöer på jorden och även i yttre rymden.

Men vi bör också reflektera över det faktum att den största delen av denna flexibilitet inte strömmar från vår biologi utan av den teknik som vi skapat. Inte bara är dessa de mycket teknologier som leder oss att driva globala system så långt vi har, men de är snabbt gå ut ur mänsklighetens rike i deras komplexitet och sofistikering. Faktum är att det nu kräver enormt individuellt kunnande att använda och underhålla dem, vilket gör var och en av oss, individuellt, bara den typ av anpassade specialister som är mest sårbara i en massdödshändelse - något som kanske inte är ganska så bra nyheter trots allt.Avlyssningen

Om författaren

Simon Beard, Senior Research Associate, Centrum för studier av existerande risker, University of Cambridge; Lauren Holt, Forskningsassistent, Centrum för studier av existerande risker, University of Cambridge, och Paul Upchurch, professor i palæobiologi, UCL

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimatförändring: Vad alla behöver veta

av Joseph Romm
0190866101Den väsentliga grunden för vad som kommer att bli den avgörande frågan om vår tid, Klimatförändring: Vad alla behöver veta är en tydlig överblick över vetenskapens, konflikterna och konsekvenserna av vår uppvärmningsplan. Från Joseph Romm, chefvetenskapliga rådgivare för National Geographic's År av Living Dangerously serier och en av Rolling Stone's "100-personer som förändrar Amerika" Klimatförändringar erbjuder användarvänliga, vetenskapligt stränga svar på de svåraste (och oftast politiserade) frågorna kring vilken klimatolog Lonnie Thompson har ansett "en klar och nuvarande fara för civilisationen". Finns på Amazon

Klimatförändring: Vetenskapen om global värme och vår energi Framtidens andra utgåvan Edition

av Jason Smerdon
0231172834Denna andra upplagan av Klimatförändringar är en tillgänglig och omfattande guide till vetenskapen bakom global uppvärmning. Exklusivt illustrerad, texten riktas mot studenter på olika nivåer. Edmond A. Mathez och Jason E. Smerdon ger en bred, informativ introduktion till vetenskapen som ligger till grund för vår förståelse av klimatsystemet och effekterna av mänsklig aktivitet på uppvärmningen av vår planet.Mathez och Smerdon beskriver rollerna som atmosfären och havet spela i vårt klimat, introducera begreppet strålningsbalans och förklara klimatförändringar som inträffade tidigare. De beskriver också de mänskliga aktiviteter som påverkar klimatet, som växthusgas och aerosolutsläpp och avskogning samt effekterna av naturfenomen. Finns på Amazon

Vetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs

av Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XVetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs använder text och arton hands-on-aktiviteter att förklara och undervisa vetenskapen om global uppvärmning och klimatförändringar, hur människor är ansvariga och vad som kan göras för att sakta eller stoppa graden av global uppvärmning och klimatförändringar. Denna bok är en komplett, omfattande guide till ett viktigt miljöämne. Ämnen som omfattas av denna bok är: hur molekyler överför energi från solen för att värma atmosfären, växthusgaser, växthuseffekten, den globala uppvärmningen, den industriella revolutionen, förbränningsreaktionen, återkopplingsslingorna, förhållandet mellan väder och klimat, klimatförändringar, kolsänkor, utrotning, kolavtryck, återvinning och alternativ energi. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

BEVIS

Racing Ice Loss Strips Greenland Of Mass
Racing Ice Loss Strips Greenland Of Mass
by Tim Radford
Grönland krymper och förlorar is sju gånger snabbare än för en generation sedan. Forskare har tagit en ny och olycksbådande ...
Amerikaner är oroliga för klimatförändringar, men underskattar hur allvarligt det är
Amerikaner är oroliga för klimatförändringar, men underskattar hur allvarligt det är
by Bobby Duffy
Världen är ofta bättre och blir bättre än folk tror. Mordfrekvenser, dödsfall från terrorism och extrem fattigdom ...
Fossilbränsleproduktionsplaner kan skjuta jorden från en klimatklippa
by Real News Network
FN börjar sitt klimatmöte i Madrid.
FN: s rapport varnar endast för snabba och omvandlingsåtgärder som kan motverka global klimatkatastrof
FN: s rapport varnar endast för snabba och omvandlingsåtgärder som kan motverka global klimatkatastrof
by Jake Johnson
Underlåtenhet att följa dessa varningar och vidta drastiska åtgärder för att vända utsläpp innebär att vi kommer att fortsätta bevittna dödliga ...
Hothouse Earth: Här är vad vetenskapen faktiskt säger
Hothouse Earth: Här är vad vetenskapen faktiskt säger
by Richard Betts
Ett nytt vetenskapligt dokument som föreslår ett scenario med ostoppbar klimatförändring har blivit viral, tack vare dess stämningsfulla ...
"4 ° C för global uppvärmning är optimal" - Även nobelprisvinnare får saker katastrofalt fel
"4 ° C för global uppvärmning är optimal" - Även nobelprisvinnare får saker katastrofalt fel
by Steve Keen
William Nordhaus tilldelades 2018 Nobelpris i ekonomi för att "integrera klimatförändringar i långsiktigt ...
Fick forskare fel klimatförändringar?
by Sabine Hossenfelder
Intervju med prof Tim Palmer från University of Oxford.
Hur klimatförändringar påverkar eldbränder
by NBC News
NYU: s professor i miljöstudier David Kanter förklarar hur klimatförändringar skapar de perfekta förutsättningarna för ...

SENASTE FILMER

Fossilbränsleproduktionsplaner kan skjuta jorden från en klimatklippa
by Real News Network
FN börjar sitt klimatmöte i Madrid.
Big Rail spenderar mer på att förneka klimatförändring än Big Oil
by Real News Network
En ny studie drar slutsatsen att järnväg är den bransch som har använt mest pengar i förnekande propaganda för klimatförändringar ...
Fick forskare fel klimatförändringar?
by Sabine Hossenfelder
Intervju med prof Tim Palmer från University of Oxford.
Den nya normalen: Klimatförändringar utgör utmaningar för jordbrukarna i Minnesota
by KMSP-TV Minneapolis-St. Paul
Våren förde en regnström i södra Minnesota och det verkade aldrig stoppa.
Rapport: Dagens barnhälsa kommer att bli förknippade med klimatförändringar
by VOA News
En internationell rapport från forskare vid 35-institutioner säger att klimatförändringar kommer att hota hälsan och kvaliteten på ...
Hur Supercharged Trash Gas kan producera mer grön energi
by InnerSelf Staff
Syntetiska föreningar som kallas ”siloxaner” från vardagsprodukter som schampo och motorolja hittar sin väg in i ...
300 miljoner ansikte Allvarlig risk för klimatdrivna kustöversvämningar av 2050
by Demokrati nu!
Som en chockerande ny rapport konstaterar att många kuststäder kommer att översvämmas av stigande havsnivåer av 2050, Chiles president ...
Klimatvarning: Kalifornien fortsätter att bränna, uppskattningar av data över global översvämning
by MSNBC
Ben Strauss, VD och Chief Scientist of Climate Central går med i MTP Daily för att diskutera oroande ny information om ...

SENASTE ARTIKLAR

Utsläppen på grund av elförlust på elnätet är mycket
Utsläppen på grund av elförlust på elnätet är mycket
by Sarah Marie Jordaan och Kavita Surana
När det gäller strategier för att bromsa effekterna av klimatförändringar får idén att minska bortkastad energi sällan en ...
Ultra-fast Computers Could Avert Global Disaster
Ultra-fast Computers Could Avert Global Disaster
by Tim Radford
The world can be saved. It needs global co-operation, careful research and the building of ultra-fast computers.
Politicians Not Markets Slow New Energy Dawn
Politicians Not Markets Slow New Energy Dawn
by Paul Brown
It is politicians, not economists, who stand in the way of wider adoption of cheap renewable energies across the world.
Racing Ice Loss Strips Greenland Of Mass
Racing Ice Loss Strips Greenland Of Mass
by Tim Radford
Grönland krymper och förlorar is sju gånger snabbare än för en generation sedan. Forskare har tagit en ny och olycksbådande ...
Lektioner från hockeybanan kan hjälpa Ontario att hantera klimatförändringar
Lektioner från hockeybanan kan hjälpa Ontario att hantera klimatförändringar
by Jennifer Lynes och Dan Murray
Generaldirektören i Ontario i sin senaste rapport fann att provinsens nuvarande plan för klimatförändring inte är baserad på ”ljud ...
Klimatförändringar hotar ett skrämmande antal växter
Klimatförändringar hotar ett skrämmande antal växter
by InnerSelf Staff
Nästan 40% av de globala markplantorna är mycket sällsynta, och dessa arter är mest utsatta för utrotning som klimatet ...
Hur torka påverkar vattenförsörjningen i Australiens huvudstäder
Hur torka påverkar vattenförsörjningen i Australiens huvudstäder
by Ian Wright och Jason Reynolds
Vattennivån som lagras av Australiens huvudstäder har stadigt sjunkit under de senaste sex åren. De är nu ...
Hur Jet Stream-förändringar kan träffa globala brödkorgar
Hur Jet Stream-förändringar kan träffa globala brödkorgar
by Alex Kirby
Matbrist och civila störningar kan bero på förändringar i jetströmvindarna som cirklar jorden, ...