Upptining Permafrost Triggering Tusentals Jordskred Över Arktis

Upptining Permafrost Triggering Tusentals Jordskred Över Arktis Mackenzie floden tar sig igenom permafrosttundra i norra Kanada. inEthos Design / shutterstock

Tidiga våren temperaturer i staden Deadhorse, på norra kusten av Alaska, genomsnittet -17 ° C. Men med global uppvärmning som påverkar Arktis mer än någonstans förändras saker snabbt. I slutet av mars 2019 träffade temperaturerna i Deadhorse 3 ° C, en helhet 20 ° C varmare än det långsiktiga säsongsmedlet.

Sådana stora variationer är inte normala eller naturliga, och det är viktigt att vi förstår deras långsiktiga miljöpåverkan. Nu har forskare som arbetar på en ö utanför norra kusten av Kanada, relativt nära Deadhorse, upptäckt bevis för att uppvärmning i Arktis utlöser tusentals jordskred som skulle kunna omforma landskapet till gott.

Jordskreden finns i dessa områden med hög latitud där marken består av frusen jord och sten, känd som "permafrost". Närmare polerna, och vid högre höjningar kan ytan frysas hela året. Om temperaturen är lite mindre kall på sommaren, kanske på grund av lägre höjd eller större avstånd från polen smälter ytan av permafrosten de flesta år. Detta smälta skikt är ofta mättat med vatten och är sålunda väldigt svagt och skapar skumma förhållanden när upptining utvecklas. Och där permafrosten ligger på en sluttning leder smältning ofta snabbt till instabilitet, vilket resulterar i jordskred.

När temperaturerna stiger kan de "sommarmånaderna" över frysning sträcka sig till vår och höst, de hetaste dagarna blir hetare och stora områden av permafrost smälter. En potentiell inverkan är en ökning av jordskred, och nya studier har föreslagit att det finns några bevis för att detta kan hända på vissa hög höjd sluttningar.

Men den senaste forskningen från Kanada, publicerad i tidningen Nature Communications, har visat en dramatisk ökning av jordskred under senare år - även på havsnivå. Forskarna fokuserade på Banks Island, en sträcka av trälös tundra om storleken på Sri Lanka eller Irland, med 68,000 muskoxen och bara 112 människor.

Upptining Permafrost Triggering Tusentals Jordskred Över Arktis Permafrost i Arktis. Banks Island är markerad i rött, Deadhorse i blått. NSIDC / Philippe Rekacewicz, UNEP / GRID-Arendal

De betraktade en viss typ av jordskred som kallas "retrogressiva tövsfall" som kan uppträda på relativt milda sluttningar när permafrost tinas. Dessa jordskred rör sig i allmänhet långsamt, men det som gör dem särskilt problematiska är att när de börjar, tenderar de att växa, och det är mycket svårt att arrestera sin utveckling.

Teamet letade efter tecken på dessa jordskred i arkivbilder av Banks Island mellan 1984 och 2015. Resultaten var dramatiska: i 1984 kunde endast 63 aktiva retrogressiva tunna slumps identifieras, men av 2013 hade detta antal ökat till 4,077 - en 60-faldig ökning. Kartläggning av antalet nya jordskred som uppträder varje år under studietiden, insåg forskarna att många fler jordskred utvecklades i år med särskilt varma somrar. I de fyra varmaste somrarna - 1999, 2011, 2012 och 2013 - utvecklades nästan 3,900 jordskred.

Upptining Permafrost Triggering Tusentals Jordskred Över Arktis Bara 63 aktiva jordskred (röda prickar) i 1984 blev 4,077 av 2013. Lewkowicz et al

Det kan hända över hela Arktis

Studien har betydande konsekvenser. Först visar det en dramatisk ökning av graden av permafrostnedbrytning genom jordskredning. De flesta av de nya jordskreden orsakar nu väsentlig erosion, eftersom det frigjorda sedimentet flyttar till vattendrag och kommer att orsaka förändringar i sjöar och floder även borta från jordskreden.

För det andra är det klart att dessa förändringar är förknippade med år med höga sommartemperaturer. Även om denna studie bara tittat på en enda - om än mycket stor ö i Kanada - finns det inget exceptionellt om denna region klimatiskt eller geologiskt, vilket tyder på att något liknande kommer att hända i många andra permafrostområden.

Och slutligen kan stigande temperaturer i den arktiska medeltemperaturen permafrost sannolikt försämras till en dramatiskt ökad takt. Med hjälp av IPCC-klimatprognoser, förväntar forskarna bara 10,000 eller fler nya jordskred per årtionde av 2075. Om detta sträcker sig över andra permafrostområden i Kanada, Sibirien och bortom, kommer klimatförändringarna med stor latitud att ha stor inverkan på landskapet. Detta kommer sannolikt att förändra ekosystemen inom dessa områden, men det är ännu inte möjligt att uppskatta hur de kommer att förändras.

Med tiden får vi en bättre känsla av hur landskapen svarar på klimatförändringar. Det är uppenbart att permafrost är extremt känsligt för förändring - och effekterna kommer sannolikt att vara djupgående.Avlyssningen

Om författaren

Dave Petley, professor i geografi och vice ordförande för forskning och innovation, University of Sheffield

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

BEVIS

Varför vi vet att Kaliforniens eldbränder kommer att bli ännu värre
Varför vi vet att Kaliforniens eldbränder kommer att bli ännu värre
by Kevin Stacey
Svårighetsgraden av eldbränder i Sierra Nevada-regionen i Kalifornien har varit känslig för klimatförändringar över ...
Ny forskning visar hur mycket metan går från havet till atmosfären varje år
Ny forskning visar hur mycket metan går från havet till atmosfären varje år
by Lindsey Valich
Ny forskning använder datavetenskap för att bestämma hur mycket metan som går från havet och ut i atmosfären varje år.
Hur mycket av klimatförändringarna är naturliga? Hur mycket är människan?
Hur mycket av klimatförändringarna är naturliga? Hur mycket är människan?
by Markera ny
Som någon som har arbetat med att upptäcka klimatförändringar och dess orsaker i över 20 år blev jag både förvånad och ...
Varför vissa fortfarande tror att klimatförändringar inte är verkliga
Varför vissa fortfarande tror att klimatförändringar inte är verkliga
by David Hall
I sitt hjärta är förnekande av klimatförändringar en konflikt mellan fakta och värderingar. Människor förnekar klimatkrisen för att ...
Europas mest ikoniska berg är en klimatförändringsvarning
by ABC News
ABC News 'James Longman rapporterar från Mont Blanc, där en glaciär på den italienska sidan av berget bryter isär ...
Vetenskap räknar mänsklighetens kolutgång
Vetenskap räknar mänsklighetens kolutgång
by Tim Radford
Vi lämnar planetens vulkaner långt bakom utsläpp av växthusgaser: mänsklighetens kolproduktion kan överstiga deras med ...
Forskare förtöjer fartyget i arktisk is i ett år för att bättre förstå klimatförändringarna
Forskare förtöjer fartyget i arktisk is i ett år för att bättre förstå klimatförändringarna
by Marta Moreno Ibáñez och Rene Laprise
Långa polära nätter, isbjörnar, minusgrader som sjunker till -45C. Detta är vad 600-experterna deltar i ...
Mänskliga förfäder bodde i en värld med låg kolhalt
Mänskliga förfäder bodde i en lågkolvärld
by Tim Radford
Koldioxidnivåerna är högre nu än i all mänsklig historia och förhistoria: en koldioxidvärld gav vår ...

SENASTE FILMER

Varför osäkerhet faktiskt kan öka förtroendet för klimatvetenskap
Varför osäkerhet faktiskt kan öka förtroendet för klimatvetenskap
by Melissa De Witte
Ju mer specifika klimatforskare handlar om osäkerheten i den globala uppvärmningen, desto mer litar den amerikanska allmänheten ...
Hur världskonflikter påverkas av det förändrade klimatet
Hur världskonflikter påverkas av det förändrade klimatet
by John Vidal
Förhållandet mellan en värmeplanet och våldsamma kollisioner är komplex - och kritisk. “Det är här jag håller min ...
Akutmedicin för vår klimat feber
by Kelly Wanser
När vi hänsynslöst värmer upp planeten genom att pumpa växthusgaser ut i atmosfären, vissa industriella utsläpp också ...
Vilka utrotningsupproriska klimataktivister kräver av regeringar
by Demokrati nu!
Mer än 700 klimataktivister arresterades i 60 städer världen över i en global insats som syftar till att uppmana regeringarna att ...
Kan naturen reparera planeten från klimatförändringar?
by The Economist
En närmare titt på ett av de mest kända svar som erbjuds på klimatkrisen.
Hur klimatförändringar hotar hem i Mumbai
by South China Morning Post
Låglandsstäder och öar som den indiska staden Mumbai kan möta allt oftare översvämningar och stormar
Detta är inte en borr: 700 + arresterad som utrotning Uppror bekämpar klimatkris med direkt åtgärd
by Demokrati nu!
Mer än 700 personer har arresterats i civila olydnadshandlingar när gruppen utrotningsuppror startade två ...
Europas mest ikoniska berg är en klimatförändringsvarning
by ABC News
ABC News 'James Longman rapporterar från Mont Blanc, där en glaciär på den italienska sidan av berget bryter isär ...

SENASTE ARTIKLAR

Hur klimatkrisen kommer att förändra fritidsfisket
Hur klimatkrisen kommer att förändra fritidsfisket
by Matt Shipman
Fritidsfiske för strandlinjer kommer troligen att bli ett annat skadat klimatförändring enligt ny forskning.
Hur Antarktis Krill befruktar hav och till och med lagrar kol
Hur Antarktis Krill befruktar hav och till och med lagrar kol
by Emma Cavan et al
Krill är mest känd som valmat. Men få människor inser att dessa små, räkliknande varelser också är viktiga ...
Varför köpa grönt är bättre men inte bra nog
Varför köpa grönt är bra men inte bra nog
by Alexis Blue
Materialism kan påverka oss att välja ”grönt köp” snarare än att inte köpa någonting, finner forskningen.
Varför osäkerhet faktiskt kan öka förtroendet för klimatvetenskap
Varför osäkerhet faktiskt kan öka förtroendet för klimatvetenskap
by Melissa De Witte
Ju mer specifika klimatforskare handlar om osäkerheten i den globala uppvärmningen, desto mer litar den amerikanska allmänheten ...
Påven bekräftar katolska kyrkans skyldighet att infödda Amazonas drabbas av klimatkrisen
Påven bekräftar katolska kyrkans skyldighet att infödda Amazonas drabbas av klimatkrisen
by Vincent J. Miller
Den katolska kyrkan "hör hörselskriket" från Amazonas och dess folk. Det är meddelandet som pave Francis hoppas skicka vid ...
Oss Grön ekonomi tillväxt dvärgar Donald Trumps högsta hopp för fossila bränslen
USA: s gröna ekonomi tillväxt dvärgar Donald Trumps högsta förhoppningar för fossila bränslen
by Lucien Georgeson och Mark Maslin
Medan USA: s president Donald Trump kan vara "världens mest kraftfulla förnekare av klimatförändringar", tyder vår senaste forskning på ...
Hur världskonflikter påverkas av det förändrade klimatet
Hur världskonflikter påverkas av det förändrade klimatet
by John Vidal
Förhållandet mellan en värmeplanet och våldsamma kollisioner är komplex - och kritisk. “Det är här jag håller min ...
Indien bygger hem för att motstå klimatkopplade översvämningar
Indien bygger hem för att motstå klimatkopplade översvämningar
by Vår Chennai-korrespondent
Bambu, lime och lera är traditionella material som används innovativt i södra Indien för att bygga upp hem som kan ...