Upptining Permafrost Triggering Tusentals Jordskred Över Arktis

Upptining Permafrost Triggering Tusentals Jordskred Över Arktis Mackenzie floden tar sig igenom permafrosttundra i norra Kanada. inEthos Design / shutterstock

Tidiga våren temperaturer i staden Deadhorse, på norra kusten av Alaska, genomsnittet -17 ° C. Men med global uppvärmning som påverkar Arktis mer än någonstans förändras saker snabbt. I slutet av mars 2019 träffade temperaturerna i Deadhorse 3 ° C, en helhet 20 ° C varmare än det långsiktiga säsongsmedlet.

Sådana stora variationer är inte normala eller naturliga, och det är viktigt att vi förstår deras långsiktiga miljöpåverkan. Nu har forskare som arbetar på en ö utanför norra kusten av Kanada, relativt nära Deadhorse, upptäckt bevis för att uppvärmning i Arktis utlöser tusentals jordskred som skulle kunna omforma landskapet till gott.

Jordskreden finns i dessa områden med hög latitud där marken består av frusen jord och sten, känd som "permafrost". Närmare polerna, och vid högre höjningar kan ytan frysas hela året. Om temperaturen är lite mindre kall på sommaren, kanske på grund av lägre höjd eller större avstånd från polen smälter ytan av permafrosten de flesta år. Detta smälta skikt är ofta mättat med vatten och är sålunda väldigt svagt och skapar skumma förhållanden när upptining utvecklas. Och där permafrosten ligger på en sluttning leder smältning ofta snabbt till instabilitet, vilket resulterar i jordskred.

När temperaturerna stiger kan de "sommarmånaderna" över frysning sträcka sig till vår och höst, de hetaste dagarna blir hetare och stora områden av permafrost smälter. En potentiell inverkan är en ökning av jordskred, och nya studier har föreslagit att det finns några bevis för att detta kan hända på vissa hög höjd sluttningar.

Men den senaste forskningen från Kanada, publicerad i tidningen Nature Communications, har visat en dramatisk ökning av jordskred under senare år - även på havsnivå. Forskarna fokuserade på Banks Island, en sträcka av trälös tundra om storleken på Sri Lanka eller Irland, med 68,000 muskoxen och bara 112 människor.

Upptining Permafrost Triggering Tusentals Jordskred Över Arktis Permafrost i Arktis. Banks Island är markerad i rött, Deadhorse i blått. NSIDC / Philippe Rekacewicz, UNEP / GRID-Arendal

De betraktade en viss typ av jordskred som kallas "retrogressiva tövsfall" som kan uppträda på relativt milda sluttningar när permafrost tinas. Dessa jordskred rör sig i allmänhet långsamt, men det som gör dem särskilt problematiska är att när de börjar, tenderar de att växa, och det är mycket svårt att arrestera sin utveckling.

Teamet letade efter tecken på dessa jordskred i arkivbilder av Banks Island mellan 1984 och 2015. Resultaten var dramatiska: i 1984 kunde endast 63 aktiva retrogressiva tunna slumps identifieras, men av 2013 hade detta antal ökat till 4,077 - en 60-faldig ökning. Kartläggning av antalet nya jordskred som uppträder varje år under studietiden, insåg forskarna att många fler jordskred utvecklades i år med särskilt varma somrar. I de fyra varmaste somrarna - 1999, 2011, 2012 och 2013 - utvecklades nästan 3,900 jordskred.

Upptining Permafrost Triggering Tusentals Jordskred Över Arktis Bara 63 aktiva jordskred (röda prickar) i 1984 blev 4,077 av 2013. Lewkowicz et al

Det kan hända över hela Arktis

Studien har betydande konsekvenser. Först visar det en dramatisk ökning av graden av permafrostnedbrytning genom jordskredning. De flesta av de nya jordskreden orsakar nu väsentlig erosion, eftersom det frigjorda sedimentet flyttar till vattendrag och kommer att orsaka förändringar i sjöar och floder även borta från jordskreden.

För det andra är det klart att dessa förändringar är förknippade med år med höga sommartemperaturer. Även om denna studie bara tittat på en enda - om än mycket stor ö i Kanada - finns det inget exceptionellt om denna region klimatiskt eller geologiskt, vilket tyder på att något liknande kommer att hända i många andra permafrostområden.

Och slutligen kan stigande temperaturer i den arktiska medeltemperaturen permafrost sannolikt försämras till en dramatiskt ökad takt. Med hjälp av IPCC-klimatprognoser, förväntar forskarna bara 10,000 eller fler nya jordskred per årtionde av 2075. Om detta sträcker sig över andra permafrostområden i Kanada, Sibirien och bortom, kommer klimatförändringarna med stor latitud att ha stor inverkan på landskapet. Detta kommer sannolikt att förändra ekosystemen inom dessa områden, men det är ännu inte möjligt att uppskatta hur de kommer att förändras.

Med tiden får vi en bättre känsla av hur landskapen svarar på klimatförändringar. Det är uppenbart att permafrost är extremt känsligt för förändring - och effekterna kommer sannolikt att vara djupgående.Avlyssningen

Om författaren

Dave Petley, professor i geografi och vice ordförande för forskning och innovation, University of Sheffield

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

BEVIS

Hur Solar Heat Drives Rapid smältning av delar av Antarktis största ishylla
Hur Solar Heat Drives Rapid smältning av delar av Antarktis största ishylla
by Craig Stewart
Havet som omger Antarktis spelar en avgörande roll för att reglera massbalansen på kontinentens istäcke.
Den arktiska paradoxen
by Tobias Thorleifsson
Utforska Ellesmere Island med Tobias i det här samtalet, eftersom han uppmanar oss att skydda den här arktiska miljön från händerna på ...
7 Överraskande resultat från minskningen av arktiska sjöskyddet
by David Barber
Det är nu välkänt att havs isen i Arktis har förändrats i både omfattning och tjocklek under de senaste decennierna.
Anchorage Hits 90 Grader för första gången i inspelad historia
Anchorage Hits 90 Grader för första gången i inspelad historia
by Jake Johnson
"Det här är aldrig tidigare skådat. Jag retar folk att Anchorage är den coolaste staden i landet - och klimatiskt det är ...
Game on Climate Change Game On
by Laura Tenenbaum
Laura Faye Tenenbaum är Senior Science Editor för NASA: s Global Climate Change-publikation och en medlem av ...
Efter data visar senaste månaden var hetaste juni på rekord, säger Sanders kanske nu är det dags att börja behandla detta som en kris och inte en hoax
Efter data visar senaste månaden var hetaste juni på rekord, säger Sanders kanske nu är det dags att börja behandla detta som en kris och inte en hoax
by Jon Queall
"Det är bara den hetaste juni som någonsin spelats på planeten jorden", sa 350.org medgrundare Bill McKibben med sarkasm. "Så,…
Edge of the Great Dying: Utrotningskrisen
by Stoppa fossila bränslen
Minst en miljon livsformer svävar vid utrotningens kant som människor tar över världen. Leder författare Sandra Diaz ...
Forskare har borrat sig i havsgolvet för 50-år - här är vad de hittat hittills
Forskare har borrat sig i havsgolvet för 50-år - här är vad de hittat hittills
by Suzanne O'Connell
Det är fantastiskt men sant att vi vet mer om månens yta än om jordens havsgolv.

SENASTE FILMER

5 sätt att vara en ansvarig Wildlife Tourist
5 sätt att vara en ansvarig Wildlife Tourist
by Tracie McKinney
Tänk dig att gå genom en frodig tropisk skog. Du hör en rustle overhead och en halv ätit frukt plops på ...
Klimatförändringen påverkar avkastningen och minskar globala livsmedelsförnödenheter
Klimatförändringen påverkar avkastningen och minskar globala livsmedelsförnödenheter
by Deepak Ray
Jordbrukare brukar hantera väder, men klimatförändringen gör det svårare genom att ändra temperatur och regn
Den arktiska paradoxen
by Tobias Thorleifsson
Utforska Ellesmere Island med Tobias i det här samtalet, eftersom han uppmanar oss att skydda den här arktiska miljön från händerna på ...
Ökad torka bland klimatförändringar och uppvärmning
by Kate Marvel, Radio Ecoshock
Columbia / NASA-forskaren Kate Marvel förklarar "hyroklimate" som regn och torka går extrema. När det gäller din ...
7 Överraskande resultat från minskningen av arktiska sjöskyddet
by David Barber
Det är nu välkänt att havs isen i Arktis har förändrats i både omfattning och tjocklek under de senaste decennierna.
Half-Submerged Trump Head, säger konstnär, utformad för att tysta destruktiva ord och gärningar från USA: s president
Half-Submerged Trump Head, säger konstnär, utformad för att tysta destruktiva ord och gärningar från USA: s president
by Eoin Higgins
"Tanken var att gag Trump, för att tysta honom, men han fortsätter att prata."
Klimatkrisen går inte på sommarsemestern, och vi kommer inte heller, säger Greta Thunberg som #FridaysForFuture återgår till gatorna
Klimatkrisen går inte på sommarsemestern, och vi kommer inte heller, säger Greta Thunberg som #FridaysForFuture återgår till gatorna
by Jessica Corbett
En kampanjare i Nigeria tillägger: "Det spelar ingen roll den kurs du studerar eller din ålder, vi behöver dig att gå med i klimatet ...
Anchorage Hits 90 Grader för första gången i inspelad historia
Anchorage Hits 90 Grader för första gången i inspelad historia
by Jake Johnson
"Det här är aldrig tidigare skådat. Jag retar folk att Anchorage är den coolaste staden i landet - och klimatiskt det är ...

SENASTE ARTIKLAR

Det är dags att vakna till den förödande inverkan som flyger har på miljön
Det är dags att vakna till den förödande inverkan som flyger har på miljön
by Roger Tyers
Även om nya bilar, hushållsapparater och till och med hus i många länder nu har obligatorisk energieffektivitet ...
5 sätt att vara en ansvarig Wildlife Tourist
5 sätt att vara en ansvarig Wildlife Tourist
by Tracie McKinney
Tänk dig att gå genom en frodig tropisk skog. Du hör en rustle overhead och en halv ätit frukt plops på ...
Vad betyder den nederländska domstolen som styr på klimatmålen för Australien?
Vad betyder den nederländska domstolen som styr på klimatmålen för Australien?
by Katherine Lake
I en landmärkesregering har Haag-distriktsdomstolen beställt den nederländska regeringen att vidta åtgärder för att minska sin ...
Hur Solar Heat Drives Rapid smältning av delar av Antarktis största ishylla
Hur Solar Heat Drives Rapid smältning av delar av Antarktis största ishylla
by Craig Stewart
Havet som omger Antarktis spelar en avgörande roll för att reglera massbalansen på kontinentens istäcke.
Hur Kinas svampstäder syftar till att återanvända 70% av regnvatten
Hur Kinas svampstäder syftar till att återanvända 70% av regnvatten
by Asit K. Biswas och Kris Hartley
Asiatiska städer kämpar för att tillgodose snabb stadsmigration, och utvecklingen är inkräktande på översvämningar.
Luftfartsutsläppen ökar - och industrins lösningar är bara teknologiska myter
by Paul Peeters, et al
Tänk dig att du är regeringens transportminister: ekonomin blomstrar, globala oljepriser faller och ...
Med klimatförändring troligen att skära konflikt, NZ balanserar Pacifist Traditioner med försvar Utgifter
by David Belgrave
I de flesta länder är frågan huruvida man ska producera vapen eller smör en metafor för huruvida ett land ska sätta sin ...
Klimatförändring sätter jämn motståndskraftiga och anpassningsbara djur som baboons i riskzonen
by Isabelle Catherine Winder
Baboons är stora, smarta, jordboende apor. De finns i Afrika söder om Sahara i olika livsmiljöer och äter ...