Eftersom översvämningsrisker ökar över USA, är det dags att känna igen gränserna för levees

Eftersom översvämningsrisker ökar över USA, är det dags att känna igen gränserna för levees Vatten rusar genom en brytad levande på Arkansas River i Dardanelle, Ark., May 31, 2019. Yell County Sheriff's Department via AP

New Orleans avvärjde katastrofen denna månad när tropisk storm Barry levererade mindre regn i Crescent City än prognoser som ursprungligen fruktade. Men Barrys slog genom Louisiana, Arkansas, Tennessee och Missouri är bara den senaste händelsen på ett år som har testat öar över centrala USA

Många amerikanska städer är beroende av överflöd för skydd mot översvämningar. Det finns mer än 100,000 miles of livers rikstäckande, i alla 50-stater och ett av fem län. De flesta av dem behöver allvarligt reparation: Levees fick en D på American Society of Civil Engineers 2018 nationellt infrastruktur rapportkort.

Levees skyddar gårdar och städer från översvämningar, men de skapar också risk. När floderna stiger kan de inte sprida sig naturligt i floodplainen som de gjorde under förloppskontrolltiden. Istället flyter de hårdare och snabbare och skickar mer vatten nedströms.

Och klimatmodeller visar det översvämningsrisker ökar. Under årets ovanligt våta vinter och vår var dussintals öar på Missouri, Mississippi och Arkansas floderna övertoppad eller bruten av floodwaters. Över den centrala USA blir floder alltmer svårt att kontrollera.

Eftersom översvämningsrisker ökar över USA, är det dags att känna igen gränserna för levees Levees finns i en av de fem amerikanska länen. USACE

Remaking Missouri

I min bok, "En flod i fontänens stad, "Jag beskriver komplexiteten av översvämningskontroll i Kansas City, som sitter vid korsningen av Missouri och Kansas floderna.

Missouri, den större av dessa två, är Amerikas längsta flod, som stiger upp i Montana Rocky Mountains och strömmar öster och söder för 2,341 miles tills den förenar Mississippi River norr om St Louis. Historiskt var det bred och grund, full av sandstänger och snags som skapade utmaningar för ångbåtar.

I slutet av 19th och början av 20th århundradena började Kansas City företagsledare lobbya för federala navigeringsbidrag för att motverka järnvägens inflytande. Till dess att floden skulle kunna förminskas och fördjupas var navigeringen otillförlitlig. Och utan hovar var industrin i floodplain i fara.

Eftersom översvämningsrisker ökar över USA, är det dags att känna igen gränserna för levees Översvämning i Kansas Citys industriella West Bottoms i 1903. Library of Congress

Stora översvämningar översvämmade Kansas City i 1903, 1908, 1943 och 1951, vilket lämnade tusentals hemlösa och orsakade stor ekonomisk skada. Dessa katastrofer övertygade medborgerliga ledare att mer än tvärgående navigerings- och översvämningskontrollprojekt längs nedre Missouri var nödvändiga.

I 1944 fick de sin önskan när kongressen passerade Flood Control Act, som godkände byggandet av dussintals dammar rikstäckande. En del av propositionen, Missouri Basin Plan, försökte konvertera hela Missouri till vad historiker Donald Worster samtal en "utsmyckad hydraulisk regim, "Med fem uppströms dammar för vattenkraft, bevattning och rekreation, liksom höjder och en navigerbar pråmkanal från Sioux City till St. Louis.

Under det närmaste årtiondet byggde ingenjörer utlopp och rätade och mudrade flodkanalen. Uppströms dammar störde Missouris vårhöjning. I augusti 1955 rapporterade Life Magazine att "USA: s ingenjörer äntligen har lyckats vinna sin seger över den rasande Missouri River. Översvämningskontroll ... ger redan välstånd till dalen det dränerar. "

Eftersom översvämningsrisker ökar över USA, är det dags att känna igen gränserna för levees 'Achelous and Hercules,' målad av Thomas Hart Benton i 1947, framkallar en kamp mellan Hercules och Achelous, den grekiska flodguden. Benton, en Kansas City infödd, såg legenden som en liknelse för ansträngningar att tämja Missouri River. Smithsonian American Art Museum, CC BY-ND

Gränsarnas gränser

Idag är Kansas City och många andra amerikanska flodstäder befästa bakom löv och floodwalls, men tro på tanken på konstruerad översvämningskontroll börjar förstöra.

Katastrofala Midwest översvämningar på sommaren 1993, som dödade 50-personer och orsakade skador på US $ 15, visade begränsningarna i denna strategi. flodvattnet steg till aldrig tidigare skådade nivåer, så småningom bryter mot eller övertar mer än 1,000-stränder.

Efter vattnet ebbed betalade federala och statliga tjänstemän att flytta hem och samhällen från floodplains till högre mark. Denna trend snedde dock snabbt tillbaka. Av 2008 hade Missouri auktoriserat mer än $ 2 miljarder av ny utveckling i zoner som översvämmade i 1993.

Många Kansas City invånare tror fortfarande att högre, starkare öar kommer att hålla tillbaka framtida översvämningar, och kongressen har auktoriserat miljontals dollar för att bygga dem. Men erfarna ingenjörer som pensionär Army Brigadier General Gerald Galloway, som coauthored a federal regering bedömning av 1993 översvämningar, varna att "Det finns inget sådant som absolut skydd. "

För sin del har många forskare och ingenjörer hittat det Löv kan förvärra översvämningar genom att trycka flodvatten till nya höjder. En 2018-studie uppskattade att omkring 75% av ökningar i storleken av 100-årets översvämningar på den lägre Mississippifloden under de senaste 500-åren kunde vara hänförlig till flodteknik.

Vad sägs om kommersiella fördelar med att kanalisera floder? Kansas City är fortfarande ett ekonomiskt knutpunkt, men järnvägar och motorvägar har varit viktigare än pråmar. Missouri bär endast en bråkdel av tonnaget levereras på andra navigerbara floder, till exempel Mississippi, även om dess kanal har byggts och underhållits expansivt under över 100 år.

Höga höjder kommer till en hög kostnad, ofta skjuter vatten till samhällen som inte har råd med liknande skydd.

Rethinking flod kontroll

Levees begränsar också städernas förhållanden med floder, väggar bort alla anslutningar för andra ändamål än handel. Författare William Least Heat-Moon fångade denna paradox när han reste över hela USA med båt i de sena 1990-erna och observerade att "Kansas City, född i Missouri, har vänt sig bort från sin stora genetrix mer än nästan någon annan flodstad i Amerika."

Mer nyligen har dock Kansas City börjat komma ihåg sitt intresse och kärlek till Missouri. Riverside utveckling och offentliga utrymmen främjar nya fysiska och kulturella gränssnitt med floden.

Enligt min uppfattning bör årets översvämningar leda till mer av denna typ av omprövning. Flodbyar kan börja genom att begränsa översvämningsutveckling så att människor och egendom inte kommer att vara skadliga. Detta kommer att skapa utrymme för floder att spillas över i översvämningssäsongen, vilket minskar riskerna nedströms. Förslag att höja och förbättra vägar bör krävas för att ta hänsyn till klimatförändringar och relaterade översvämningsrisker.

Davenport, Iowa har tagit detta tillvägagångssätt. Med en befolkning på över 102,000 är det den största amerikanska flodstaden utan löv eller en permanent flodvägg. I stället har Davenport betonat att man anpassar sig till översvämningar genom att öka offentliga grönområden i översvämningszonen och höja byggnader som flankerar floden Mississippi.

Kansas City och andra städer skulle kunna fördjupa denna diskussion genom att flytta över strängt kommersiella visioner av sina vattenvägar och överväga denna fråga: Hur ser en framtida hälsosam flod ut?Avlyssningen

Om författaren

Amahia Mallea, docent of history, Drake University

relaterade böcker

Klimat Anpassning Finans och Investeringar i Kalifornien

av Jesse M. Keenan
0367026074Den här boken är en vägledning för lokala myndigheter och privata företag eftersom de navigerar i det outcharterade vattnet för att investera i anpassning och klimatförändring av klimatförändringar. Denna bok tjänar inte bara som en resursguide för att identifiera potentiella finansieringskällor utan också som en färdplan för kapitalförvaltning och offentliga finanser. Den lyfter fram praktiska synergier mellan finansieringsmekanismerna och de konflikter som kan uppstå mellan olika intressen och strategier. Medan huvudfokus för detta arbete är på delstaten Kalifornien, erbjuder den här boken bredare insikter för hur stater, lokala myndigheter och privata företag kan ta de kritiska första stegen för att investera i samhällets kollektiva anpassning till klimatförändringar. Finns på Amazon

Naturbaserade lösningar för anpassning av klimatförändringar i stadsområden: Kopplingar mellan vetenskap, politik och praxis

av Nadja Kabisch, Horst Korn, Jutta Stadler, Aletta Bonn
3030104176
Denna öppna åtkomstbok sammanför forskningsresultat och erfarenheter från vetenskap, politik och praxis för att framhäva och debattera vikten av naturbaserade lösningar för anpassning av klimatförändringar i stadsområden. Det läggs tonvikt på potentialen i naturbaserade tillvägagångssätt för att skapa flera fördelar för samhället.

Expertbidrag presenterar rekommendationer för att skapa synergier mellan pågående politiska processer, vetenskapliga program och praktiskt genomförande av klimatförändringar och naturskyddsåtgärder i globala stadsområden. Finns på Amazon

En kritisk tillvägagångssätt för anpassning av klimatförändringar: Diskurser, politik och praxis

av Silja Klepp, Libertad Chavez-Rodriguez
9781138056299Denna redigerade volym samlar kritisk forskning om diskussioner, policyer och praxis från klimatförändringarna ur ett tvärvetenskapligt perspektiv. Med hjälp av exempel på länder som Colombia, Mexiko, Kanada, Tyskland, Ryssland, Tanzania, Indonesien och Stilla havet, beskriver kapitlen hur anpassningsåtgärder tolkas, förvandlas och implementeras på gräsrotsnivå och hur dessa åtgärder förändras eller stör varandra maktförhållanden, juridisk pluralism och lokal (ekologisk) kunskap. I sin helhet utmanar boken utarbetade perspektiv på anpassning av klimatförändringen genom att ta hänsyn till frågor om kulturell mångfald, miljömässig rättvisa och mänskliga rättigheter samt feministiska eller korsningsmässiga tillvägagångssätt. Detta innovativa tillvägagångssätt möjliggör analyser av de nya konfigurationerna av kunskap och kraft som utvecklas i namn av klimatförändring. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

SENASTE FILMER

Vad är framtiden för klimatförändringar?
by Simon Donner
Du skulle kunna tänka på med allt fnurret om klimatet att vi alla skulle ha en god förståelse för elementen i ...
Varför Marianne Williamsons kandidatur till president är viktigt
Varför Marianne Williamsons kandidatur till president är viktigt
Hur vet du att det finns något om du aldrig hör om det? Hur vet du om sanningen, som ofta är "den andra ...
Skulle du äta kött odlat från celler i ett laboratorium? Så här fungerar det
Skulle du äta kött odlat från celler i ett laboratorium? Så här fungerar det
by Leigh Ackland
För många av oss är att äta en måltid som innehåller kött en normal del av det dagliga livet. Men om vi grävar djupare, några nykter ...
Klimatsystemet "Hämtar sig" när massiva värmeböljor orsakar rekordsmältning av Grönlands isark
by Demokrati nu!
Den massiva värmekuppeln som krossade hela tiden temperaturrekord över stora delar av Europa förra veckan har bosatt sig i över ...
Varför vi går mot en klimatkatastrof
by BBC Newsnight
Forskare säger att världen är helt utanför spåret.
En klimatberäkning i hjärtat
by CBS News
"En historisk översvämning i mars 2019 lämnade mycket av USA: s hjärta under vatten. Särskilt hårt drabbade var Midwestern ...
Vad skulle hända om Antarktis smälts?
by Sätt Put 1
"Vad skulle hända om Antarktis smälter?
Dr Peter Wadhams: Arctic Research & Methane Risk
by UPFSI
Peter Wadhams är tillbaka på ScientistsWarning.TV med en omfattande analys av den motvilliga metoden som en del av ...

SENASTE ARTIKLAR

Globala temps fortsätter att sväva uppåt när NOAA bekräftar juli 2019 var den hetaste månaden sedan rekord började i 1880
Globala temps fortsätter att sväva uppåt när NOAA bekräftar juli 2019 var den hetaste månaden sedan rekord började i 1880
by Julia Conley
När klimatforskare väcker larm över varmare och varmare globala temperaturer rapporterade en topp amerikansk väderbyrå om ...
Lite kärnkrig kan få global kylning
Lite kärnkrig kan få global kylning
by Tim Radford
Rök från kanadensiska skogsbränder var så omfattande att det bar jämförelse med en kärnbombens svampmoln - och det globala ...
Nyser fortfarande? Klimatförändringar kan förlänga allergisäsongen
Nyser fortfarande? Klimatförändringar kan förlänga allergisäsongen
by Cecilia Sierra-Heredia, et al
Varje år, utan att misslyckas, förändrar sommaren våra omgivningar: mer solljus, värme, grönska och blommor, bland ...
Pacific Island Nations kommer inte längre att stå för Australiens brist på klimatförändringar
Pacific Island Nations kommer inte längre att stå för Australiens brist på klimatförändringar
by Michael O'Keefe
Pacific Islands Forum-mötet i Tuvalu den här veckan har avslutats i öppen uppdelning över klimatförändringar.
Havuppvärmning har fiske på väg, hjälper vissa men skada mer
Havuppvärmning har fiske på väg, hjälper vissa men skada mer
by InnerSelf Staff
Klimatförändringarna har stadigt värmt havet, som tar upp det mesta av värmen som fångas av växthusgaser i ...
Politik toppar vetenskapen under Trump
Politik toppar Science under Trump
by Kieran Cooke
Om du inte gillar nyheterna, undertryck den - eftersom politiken toppar vetenskapen i USA idag, hittar forskare.
Fossilbränsleborrning kan bidra till klimatförändringar genom att värma upp jorden från inom
Fossilbränsleborrning kan bidra till klimatförändringar genom att värma upp jorden från inom
by Rizwan Nawaz och Adel Sharif
Nästan alla forskare håller med om att förbränning av fossila bränslen bidrar till klimatförändringar. Men avtal är mindre tydligt ...
En färdtur med Virtual Reality genom södra Floridas Everglades
En färdtur med Virtual Reality genom södra Floridas Everglades
by Elizabeth (Liz) Miller
Före städer fanns det träsk. Våtmarker och träsk över hela världen har offrats för att bana väg för bostäder, ...