Straffar förorenarna: Varför stora böter är ett viktigt steg mot renare företag

Straffar förorenarna: Varför stora böter är ett viktigt steg mot renare företag

Rippel effekt. Shutterstock

Att förorena miljön är ett brott som kan ha otaliga offer - av många arter och kommande generationer. Oavsett om det är ett oljeutsläpp i havet, utsläpp av råavlopp i en flod, eller ett moln giftig gas i luften, har allmänheten ett tydligt intresse att se att brottsliga föroreningar straffas.

Domstolar har länge varit så mjuka på förorenare, tvekade att straffa miljömässiga brottslingar hård. Ännu nyligen verkar det som om stora böter mot företag har blivit allt vanligare i Storbritannien.

I mars 2019 böts Severn Trent Water £ 500,000 för att spilla tusentals gallons råavlopp i en Birmingham park. Det var det senaste i en serie dyra domstolsskådespel för vattenföretag under det senaste halvtioåret.

I 2014 lämnade överklagandenämnden a £ 250,000 bra till Thames Water, efter olaglig utsläpp av obehandlade avloppsmaterial till en ström i North Wessex Downs. Ett år senare, United Utilities var böter £ 750,000 efter ett pumpavbrott resulterade i ett rått avloppsspill i den skyddade Duddon Estuary i Cumbria.

I 2016 befann sig Thames Water i kajen igen för att olagligt avge avloppsavfall och slam i Grand Union Canal. Den fick en rekord £ 1m böter - en post som varade lite mer än ett år. I 2017 var samma företag skyldig i att emittera en beräknad 1.4 miljarder liter avloppsvatten i Themsen och böter £ 20m.

Dessa stora böter representerar en synlig förändring av hur domstolar har svarat på miljöbrott begåtts av stora företag. Det är en förändring som följde introduktionen i 2014 av specifika dömningsriktlinjer för miljöbrott, som ger en uppsättning överväganden som en domare måste ta hänsyn till vid dömande av en miljööverträdare.

De inbegriper brottsoffrets skyldighet, skadan för skadan och förbrytarens ekonomiska medel. Bevis från dömningsrådet anger att medianbötesbeloppet mot företagsbrottslingar har mer än fördubblats sedan de infördes.

Så betyder det att miljökriminella nu kan förvänta sig hård rättvisa när man begår miljöbrott? Ibland, ja - åtminstone om du är ett stort verktygsföretag som orsakar betydande miljöskador. Men det finns flera anledningar att tro att böterna kan bli begränsade.

För det första föreslår de bevis som utarbetats av sentencingrådet ingen stigning i nivån på böter som överlämnats till enskilda (icke-företagande) brottslingar. Detta kan innebära att allvarliga påföljder inte tillämpas på varje överträdare.

För det andra har ökningen av bötesbeloppet skett mot en nedgång i totalt antal åtal infört av miljöbyrån.

För det tredje är många av de företag som ansvarar för Storbritanniens smutsiga infrastruktur för vattenkraft stora företag som genererar stora vinster. £ 20m-böterna mot Thames Water uppgår till mindre än två veckors värde av bolagets vinst. Är det en otillräcklig avskräckande?

Men på den positiva sidan skapar ett steg mot strängare straff ett incitament för att förorenarna ska komma fram och rapportera miljömässiga skador till miljömyndigheten, oavsiktligt, men kriminellt. Genom att göra så kan de gå in i en så kallad "Verkställighetsföretag", ett juridiskt bindande avtal mellan en brottsling och en tillsynsmyndighet. I dessa syftar en förövare till att vidta vissa åtgärder för att upphöra med olagliga aktiviteter som orsakar miljöskador och lovar att göra specifika förändringar i verksamheten.

Eftersom Miljöbyrån har godkänts sedan 2011 har godkänts 300 verkställighetsföretagen, och samlat in mer än £ 13m i betalningar till miljöorganisationer och samhällsgrupper.

Pengar pratar

Det är viktigt att nästan alla kontroller som överenskommits av miljöbyrån innehåller bestämmelser om ersättning till tredje man som berörs av brotten eller för välgörande donationer som ska göras till miljöorganisationer. Ett exempel på detta var när efter spill av råavlopp i County Durham betalade Northumbrian Water £ 135,000 till tre lokala miljöorganisationer.

Ur ett brottsperspektiv är det mycket att tycka om i ett verkställighetsfördrag, vilket kan undvika en straffrättslig domars stigmatisering och rykte. På samma sätt är de populära hos miljöbyrån som kan spara på kostnaderna för ett brottmål. Företagen tillåter också att det samhälle som drabbats av förorening får någon form av ekonomisk ersättning.

Dessa positiva utveckling trots det finns risker i samband med den omfattande användningen av verkställighetsföretagen. Vi vet exempelvis inte vad £ 13m i betalningar till miljöorganisationer faktiskt spenderas på, eftersom det inte finns någon offentlig granskning eller ansvarsmekanism som övervakar detta. Vi vet inte heller hur förhandlingar mellan miljöbyrån och en förorenare genomförs.

Dessa begränsningar kan emellertid inte vara tillräckliga för att begränsa användningen av verkställighetsföretagen som i allmänhet ses som ett kostnadseffektivt och informellt sätt att säkerställa överensstämmelse.

Det är viktigt att Brexit kommer att förändra det juridiska landskapet för miljöskydd, behovet av innovativa och effektiva åtgärder kommer sannolikt att öka. Kombinationen av tunga böter och förhandlingsbara åtaganden ger en solid grund för att svara på dessa förändringar.Avlyssningen

Om författaren

Ole Pedersen, läsare i miljölagstiftning, Newcastle University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

SENASTE FILMER

Is i brand: HBO Officiell trailer och intervjuer
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Ice on Fire är en enastående dokumentär som presenteras av Leonardo DiCaprio. Det är lika viktigt som en obekväm ...
Kanadensiska ungdomar som tar upp klimatförändringen
by CBC News
När det gäller klimatförändringar lämnar många kanadensiska ungdomar inte upp politikerna för att lösa problemet.
Med inspelningstemperatur i 4-städer är det den värsta värmeböljan någonsin
by NDTV
Landet bevittnar sin värsta vågen, med fyra städer i norra Indien på rekordhöga.
Analysera den konservativa klimatförändringsplanen
by CBC News
Konservativ ledare Andrew Scheer presenterade sin partis klimatförändringsplan och lovade att uppfylla Canadas Parisavtal ...
Washington Gov. Jay Inslee skisserar sin klimatkrisplan
by Demokrati nu!
Washington guvernör och 2020 presidentfullt hoppande Jay Inslee lägger ut sin strategi för att bekämpa klimatet ...
Klimatets roll i väpnad konflikt kommer sannolikt att öka
Klimatets roll i väpnad konflikt kommer sannolikt att öka
by Devon Ryan
Intensifierande klimatförändringar kommer att öka den framtida risken för våldsam väpnad konflikt inom länderna, enligt en ...
Mexiko sätter USA till skam på klimatåtgärder, men ny presidents löfte på oljebranschen är oroande
Mexiko sätter USA till skam på klimatåtgärder, men ny presidents löfte på oljebranschen är oroande
by Thomas L Muinzer
Som om det råder någon tvekan, visar FN: s senaste rapport om klimatförändringarna att det här är en av de mest pressande frågorna ...
Deep Sea Carbon Reservoirs När Superheated Earth - Kan det hända igen?
Deep Sea Carbon Reservoirs När Superheated Earth - Kan det hända igen?
by Lowell D. Stott
Som bekymmer växer över mänskligt inducerade klimatförändringar, ser många forskare tillbaka genom jordens historia till händelser ...

SENASTE ARTIKLAR

Kognitiv dissonans: Kanada förklarar ett nationellt klimatfall och godkänner en rörledning
Kognitiv dissonans: Kanada förklarar ett nationellt klimatfall och godkänner en rörledning
by Warren Mabee
I juni 18 förklarade Kanadas regering ett nationellt klimatfall. Nästa dag godkände samma regering ...
Varför Old-school Klimatförnekelse har haft sin dag
Varför Old-School Climate Denial har haft sin dag
by Michael JI Brown
Koalitionen har omvalts till regeringen, och efter sex år i tjänst har den inte skapat några effektiva ...
I en 2015-uppsats skrev poeten och författaren Margaret Atwood, "Det är inte klimatförändringar, det förändras allt."
Språkfrågor när jorden är mitt i en klimatkris
by Madhur Anand
I en 2015-uppsats skrev poeten och författaren Margaret Atwood, "Det är inte klimatförändringar, det förändras allt."
Is i brand: HBO Officiell trailer och intervjuer
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Ice on Fire är en enastående dokumentär som presenteras av Leonardo DiCaprio. Det är lika viktigt som en obekväm ...
Hur man svarar argumentet att Australiens utsläpp är för små för att göra skillnad
Hur man svarar argumentet att Australiens utsläpp är för små för att göra skillnad
by Matt McDonald
Efter en ny tid i debatten om Australiens så kallade "klimatval" fick jag massor av kritiska ...
Kanadensiska ungdomar som tar upp klimatförändringen
by CBC News
När det gäller klimatförändringar lämnar många kanadensiska ungdomar inte upp politikerna för att lösa problemet.
Med inspelningstemperatur i 4-städer är det den värsta värmeböljan någonsin
by NDTV
Landet bevittnar sin värsta vågen, med fyra städer i norra Indien på rekordhöga.
Analysera den konservativa klimatförändringsplanen
by CBC News
Konservativ ledare Andrew Scheer presenterade sin partis klimatförändringsplan och lovade att uppfylla Canadas Parisavtal ...